Clark Ashton Smith

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Clark Ashton Smith

Clark Ashton Smith (13 de enero de 189314 de agosto de 1961) fue un poeta, escultor, pintor y escritor de cuentos de fantasía, terror y ciencia ficción. Nació en Long Valley, California. Fue recordado principalmente por su obra literaria y por la amistad que compartió con Lovecraft de 1922 hasta 1937, año en que Lovecraft murió; durante ese período participó en Los Mitos de Cthulhu. Smith, Lovecraft y Robert E. Howard fueron los colaboradores más importantes de la revista pulp Weird Tales.

Sus primeros años[editar]

Smith pasó casi toda su vida en la pequeña localidad de Auburn, California, viviendo en una cabaña con sus padres, Fanny y Timeus Smith. Los tres formaban una familia pobre de clase trabajadora. Su educación fue muy limitada, sólo fue a la escuela ocho años en los que realizó la primaria. Nunca estuvo en el Instituto.

A pesar de todo continuó estudiando en soledad después de dejar la escuela, aprendiendo francés y español, y gracias a su memoria fotográfica pudo hacer acopio de una cantidad de conocimientos asombrosa a partir de muchas lecturas, en las que se incluían varias enciclopedias y diccionarios.

Poesía y pobreza[editar]

Smith empezó a escribir historias a la edad de once años y dos de ellas, The Sword of Zagan y The Black Diamonds, han sido editadas recientemente. La Edad Media, Las mil y una noches, los Hermanos Grimm y Edgar Allan Poe fueron las influencias más importantes de sus primeros cuentos.

En su juventud Smith fue el protegido del poeta de San Francisco George Sterling al que conoció durante la lectura de uno de sus poemas en el Auburn Monday Night Club, donde Smith declamaba sus poemas con mucho éxito. Sterling le ayudó a publicar su primer volumen de poesías: The Star-Treader and Other Poems, con diecinueve años. The Star-Treader fue valorado muy positivamente por la crítica, incluso uno de ellos dijo que Smith era el “Keats del Pacífico”. Cuando publicó su segundo volumen de poesía, Ebony and Cristal, en 1922, recibió la carta de un fan: H. P. Lovecraft. A partir de esta carta se inició su amistad, que duró 15 años sin apenas verse en persona.

Smith fue realmente pobre casi toda su vida y tuvo que trabajar de innumerables oficios para poder comer y mantener a su familia: Recoger fruta, cortar madera, albañilería... Después de la muerte de sus padres se casó con Carol Jones Dorman, el 10 de noviembre de 1954 y se trasladaron a Pacific Grove, California, donde levantaron una casa para ellos y sus hijos.

Artista multidisciplinar[editar]

Aunque Smith fue un artista que trabajó en muchas disciplinas distintas (pintura, escultura, poesía, cuento) se pueden distinguir tres fases diferenciadas donde un arte predomina por encima de los demás.

Poesía: Hasta 1925[editar]

Smith publicó casi todos sus libros de poesía en este período, además de los dos mencionados anteriormente también publicó Odes and Sonnets (1918) y Sandalwood (1925).

Weird Tales: 1926-1935[editar]

Durante esta etapa Smith escribió la mayor parte de sus cuentos dentro de los Mitos de Cthulhu, inspirado por H. P. Lovecraft. Algunas criaturas de su invención son: Aforgomon, Rlim-Shaikorth, Mordiggian, Tsathoggua, el brujo de Eibon y muchos otros

Además de escribir cuentos para los Mitos de Cthulhu también participó (o creó) en otros muchos ciclos mitológicos: Averoigne, Hyperborea (de Robert E. Howard), Marte, Poseidonis, Xiccarph y Zothique. Las historias situadas en Zothique pertenecen al subgénero de la Tierra Moribunda.

Sus cuentos aparecieron en numerosas revistas pulp de la época, de las más a las menos importantes: Weird Tales, Strange Tales, Astounding Stories, Stirring Science Stories y Wonder Stories.

Escultura: 1935 - 1961[editar]

A partir de 1935 su interés por la literatura empieza a decaer y dedica la mayor parte de su tiempo a la escultura.

Algunos de sus cuentos[editar]

  • "The Last Incantation" — Weird Tales, junio de 1930
  • "A Voyage to Sfanomoe" — Weird Tales, agosto de 1931
  • "The Tale of Satampra Zeiros" — Weird Tales, noviembre de 1931
  • "The Door to Saturn — Strange Tales", enero de 1932
  • "The Planet of the Dead — Weird Tales", marzo de 1932
  • "The Gorgon — Weird Tales", abril de 1932
  • "The Letter from Mohaun Los" (under the title of "Flight into Super-Time") — Wonder Stories, agosto de 1932
  • "The Empire of the Necromancers" — Weird Tales, septiembre de 1932
  • "The Hunters from Beyond" — Strange Tales, octubre de 1932
  • "The Isle of the Torturers" — Weird Tales, marzo de 1933
  • "The Light from Beyond" — Wonder Stories, abril de 1933
  • "The Beast of Averoigne" — Weird Tales, mayo de 1933
  • "The Holiness of Azedarac" — Weird Tales, noviembre de 1933
  • "The Demon Of the Flower" — Astounding Stories, diciembre de 1933
  • "The Death of Malygris" — Weird Tales, abril de 1934
  • "The Plutonium Drug" — Amazing Stories, septiembre de 1934
  • "The Seven Geases" — Weird Tales, octubre de 1934
  • "Xeethra" — Weird Tales, diciembre de 1934
  • "The Flower-Women" — Weird Tales, mayo de 1935
  • "The Treader of the Dust" — Weird Tales, agosto de 1935
  • "Necromancy in Naat" — Weird Tales, julio de 1936
  • "The Maze of Maal Dweb" — Weird Tales, octubre de 1938
  • "The Coming of the White Worm" — Stirring Science Stories, abril de 1941

Enlaces externos[editar]

http://www.angelfire.com/zine/cas/ Material en español.

Ciclópea Kadath. Ensayos, reseñas, artículos y relatos sobre Literatura Fantástica, especialmente sobre Lovecraft, Dunsany, Machen y Clark Ashton Smith".

http://www.eldritchdark.com/ En inglés.