Cipayo

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Cipayos en un grabado de Frederic Shoberl del libro El mundo en miniatura: Indostán, Londres, R. Ackerman, década de 1820.
Sipahi, grabado de Melchior Lorch (1646), de un original de 1576. Bibliothèque Nationale, Paris
Representación de los uniformes de oficiales del cuerpo de sipahis argelinos y marroquíes del ejército expedicionario francés.

Un cipayo (en idioma persa: Sipahi; en turco: Spahi, deletreado, Sepahi, o Spakh; en inglés: Sepoy, en francés:Cipaye; en otros idiomas europeos Sepahi o Espahí, debido al turco[1] ) era un miembro de una tropa de caballería de élite incluida dentro de las Seis Divisiones de la Caballería del ejército del Imperio otomano y que normalmente procedía del Magreb.

Origen del nombre[editar]

El nombre proviene del سپاهی persa Sepâhi que significa "soldado", y posee la misma raíz que "sepoy". El estatus de los Sipahi se asemejaba al de los caballeros europeos medievales. El sipahi era el titular de un feudo (timar) concedido directamente por el Sultán Otomano, y tenía derecho a todos los ingresos del mismo a cambio de sus servicios como militar. Los campesinos del timar eran posteriormente añadidos al mismo.

Historia[editar]

El cuerpo militar de los Sipahi fue probablemente fundado durante el reinado de Mehmed II. Eran la más numerosa de la seis divisiones de caballería otomanas y eran el homólogo a caballo de los jenízaros, que luchaban a pie como infantería de elite. En tiempos de paz, los sipahis eran responsables de la recaudación de impuestos.

En el Imperio Británico[editar]

Posteriormente, en el Imperio Británico, se conocía como Cipayo a un nativo de la India reclutado como general al servicio del poder europeo, normalmente del Reino Unido, pero también extendido su uso a los ejércitos coloniales de Francia y Portugal.[1]

En forma específica, fue el término usado en el Ejército Británico de la India para el general de la infantería. Gran parte del ejército de la Compañía Británica de las Indias Orientales estaba formado por Cipayos Indios.

El rango equivalente en la caballería inglesa se denominaba sowar.

En la colonización francesa[editar]

Durante el periodo de colonización francesa del norte de África, desde el primer tercio del siglo XIX, diversas unidades y regimientos de sipahis fueron integrados en el cuerpo del ejército expedicionario francés.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Sellier, Jean (2003). [http://books.google.es/books?id=iGibplQ3vbYC&pg=PA7&dq=pueblos +india&hl=es&ei=ZzCBTafVMMqYhQeor92aBw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=3&ved=0CDsQ6AEwAg#v=onepage&q=pueblos%20india&f=false Atlas de los pueblos del Asia]. Paidós. p. 44. ISBN 978-84-49313325. 

Enlaces externos[editar]