Christopher Smart

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Christopher Smart
Christopher Smart from NPG retouched.jpeg
Christopher Smart
Nacimiento 11 de abril de 1722
Shipbourne, Inglaterra.
Defunción 21 de mayo de 1771 (49 años)
King's Bench Prison, Londres.
Nacionalidad Bandera del Reino Unido Inglaterra
Seudónimo Mrs Mary Midnight, Ebenezer Pentweazle.
Ocupación Actor, editor, dramaturgo, poeta y traductor.
Lengua de producción literaria Inglés
Lengua materna Inglés
Movimientos Los augustinos
Cónyuge Anna Maria Carnan
Descendencia Margaret, Mary Anne, Elizabeth LeNoir
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Christopher Smart (11 de abril de 1722 - 21 de mayo de 1771), también conocido como "Kit Smart", "Kitty Smart" y "Jack Smart",[1] fue un poeta inglés, importante contribuidor a dos revistas populares y un amigo de influyentes iconos culturales como Samuel Johnson y Henry Fielding. Smart, un anglicano de la iglesia alta, era ampliamente conocido en todo Londres.[2]

Smart fue famoso por su papel como "Mrs. Mary Midnight" y por sus extensos problemas con John Newbery, entre otros problemas, como grandes deudas, que lo llevaron a un confinamiento en un manicomio por muchos años por su supuesta "manía" religiosa. Incluso después de la eventual liberación de Smart, una reputación negativa lo persiguió durante el resto de su vida, como era conocido por incurrir en deudas de más de lo que podía pagar, lo que en última instancia condujo a su encarcelamiento en la prisión del deudor hasta su muerte.

Las dos obras más conocidas de Smart son A Song to David y Jubilate Agno, ambas escritas en parte durante su confinamiento en el manicomio. Sin embargo Jubilate Agno no fue publicada sino hasta 1939 y A Song to David recibió múltiples críticas hasta el siglo XIX. Para sus contemporáneos Smart fue conocido por sus múltiples contribuciones en las revisras The Midwife y The Student, además de sus famosos poemas para el Seaton Prize y su gran epopeya burlesca The Hilliad. A pesar de ser conocido principalmente como un poeta religioso, su poesía incluye otros temas, como sus teorías sobre la naturaleza y su promoción del Nacionalismo inglés.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Christopher Smart nació en Shipbourne, Kent, Inglaterra en Fairlawne del Vizconde de Vane, William, hijo menor de Lord Barnard del Castillo Barnard.[3] Smart fue, de acuerdo con su sobríno, "de una constitución delicada por haber nacido antes del período natural".[4] Fue bautizado en la parroquia de Wrotham el 11 de mayo de 1722. El padre de Smart fue Peter Smart, estatúder[5] o bailío[3] de Fairlawne. Su madre fue Winifred Smart de la familia Griffiths de Radnorshire, Gales.[6] Antes de dar a luz a Christopher, ella ya tenía dos hijas; Margaret y Mary Anne.[6]

Durante los años de juventud de Smart, Fairlawne fue la residencia de Christopher Vane y Elizabeth Holles Vane, Christopher Vane quien heredó £200 a Smart.[7] Él se suponía había recibido mucho dinero debido a la cercanía de su padre con la familia Vane, después del nombramiento de Vane, Smart y Vane fueron considerados como el "orgullo de Fairlawn".[7] Sin embargo, hay cierta controversia sobre la naturaleza exacta de esta herencia, mientras que algunos se encuentran en desacuerdo con las razones de su herencia, no hay otra explicación que haya sido especificada.[8] En 1726, tres años después de que Christopher Vane muriera, Peter Smart compró Hall-Place en East Barming, que incluyó una mansión, campos, huertos, jardines y bosques, una propiedad que fue influyente a lo largo de los años siguientes en la vida de Smart.[7] Desde la edad de cuatro hasta los once, pasó mucho tiempo cerca de las granjas, pero no participó, dando lugar a especulaciones de que supuestamente sufría de ataques de asma.[9] Sin embargo, no todos los estudiosos están de acuerdo que tuvieran una "juventud enfermiza".[10] El único registro escrito de los hechos durante su infancia proviene de la escritura de un poema corto, a la edad de cuatro, en el que desafía a un rival con el afecto de una niña de doce años de edad.[10]

Si bien en Hall-Place, Smart fue enviado a la Maidstone Grammar School, donde fue impartido por Charles Walwyn, un erudito del Colegio Eton, que recibió una maestría del King's College de Cambridge en 1696.[11] Fue en Hall-Place donde Smart recibió una educación intensiva en latín y griego.[11] Sin embargo, no logró completar sus estudios en Maidstone dado que su padre murió el 3 de febrero de 1733, por esa razón él, su madre y sus hermanos se fueron a vivir cerca de familiares en Durham, después de la de venta de gran parte de la finca para el pago de las deudas de Peter Smart.[12]

Retrato de Christopher Smart que muestra una carta enviada por Alexander Pope

Smart luego asistió a la escuela de Durham, donde el reverendo Richard Dongworth fue director; no se sabe si Smart vivía con su tío, John Smart o con un maestro de escuela.[13] Pasó las vacaciones en el Castillo Raby, que era propiedad de Henry Vane, 1er Conde de Darlington, el nieto de Christopher Vane.[14] Henry Vane y su esposa Grace, hermana de William y Henrietta Fitzroy, el duque y la duquesa de Cleveland, tuvieron cuatro hijos: Henry, Frederick, Anne, y Mary. Fueron sólo unos años más jóvenes que Smart, Anne y Henry se convirtieron en compañeros de juego de Christopher y su hermana Margaret, respectivamente.[14] Aunque no resultó del todo, Anne ha sido descrita tradicionalmente como su "primer amor ".[15] Durante su tiempo con la familia de Vane, Smart dedicó muchos poemas a Henrietta, la duquesa de Cleveland.[16] Fue su cercanía con la familia de Vane, junto con su habilidad de aprendizaje lo que alentó a Henrietta a facilitarle una pensión de 40 libras al año, seguido por su marido después de su muerte en 1742.[12] Esto permitió a Smart asistir al Pembroke College de Cambridge.[17]

Colegio[editar]

Smart fue admitido en el Pembroke College el 20 de octubre de 1739 como becario de Leonard Addison.[18] [19] Aunque no está claro por qué eligió el Pembroke College, Addison fue nombrado en el testamento de Peter Smart (1729).[20] Como becario, de vez en cuando tenía que esperar en la "mesa de los becarios" y realizar otras tareas domésticas.[21] El 12 de julio de 1740, fue galardonado con la "Beca de la Fundación del Dr. Watt", la cual le otorgó seis libras al año hasta que obtuvo el título de Bachelor of Arts.[22] Además de este ingreso, se le concedió también cuatro libras al año para la beca.[23] A pesar de su éxito académico, comenzó a acumular deudas por su extravagante estilo de vida en el colegio.[22]

Durante su estancia en Pembroke, Smart solicitó prestados numerosos libros que abarcaban los campos de la literatura, la religión y la ciencia.[24] Estas obras contribuyeron a que escribiera las tres "Tripos Verse" al final de cada año.[25] Estos poemas fueron escritos en latín y que, junto con sus otros poemas de latín como su traducción de la "Ode on St. Cecilia's Day" de Alexander Pope, le llevó a ser galardonado con la "Beca Craven para los clásicos" el 10 de junio de 1742, que le pagó 25 por año durante 14 años.[26] Estas becas fueron una justificada razón para comenzar a llamarse a si mismo "Académico de la Universidad".[27]

En 1743, Smart publicó su traducción de Ode on St. Cecilia's Day en el Carmen Cl. Alexandri Pope in S. Caeciliam Latine Redditum, pagando por la publicación con su propio dinero.[28] Con su traducción, él buscó el favor de Pope y traducir el Essay on Man de Pope, sin embargo Pope rechazó esa idea y después de una carta y una posible reunión entre los dos, Smart logró traducir el An Essay on Criticism de Pope en su lugar.[28] La carta inicial enviada por Pope, recomendaba una traducción futura importante para Smart.[29] En respuesta a esta carta y su relación en ciernes con Pope, los Pembroke Fellows honraron a Smart con un retrato y además le permitieron escribir un poema en celebración del 400 aniversario del Jubilee of Pembroke en 1744.[29] [30]

En octubre de 1745 Smart fue elegido Praelector de Filosofía, ganando una libra por año y convirtiéndose en uno de los Guradianes del Common Chest.[31] Al año siguiente, el 11 de febrero de 1746, se convirtió en Maestro de Arte y más tarde, el 10 de octubre de 1746, fue elegido Praelector de Filosofía y Retórica, además de Guardián del Common Chest.[32] Sin embargo, había acumulado grandes deudas, más de dos veces su ingreso anual, en 1747 no fue reelegido Praelector y se le negó su control sobre las cuentas del Common Chest.[33] Por otro lado, él fue nombrado "Preacher before the Mayor of Cambridge" en el colegio bajo el título de "Concionatori Coram Praetore oppidano", su vida modesta durante ese año le permitió recuperar el grado de Praelector de Filosofía, con lo cual se hizo un catequista, lo cual sugiere que fue ordenando en la iglesia anglicana.[34]

En 1746, Smart se convirtió en tutor de John Blake Delaval, pero esto fue abruptamente cancelado y eventualmente Delaval fue removido de Pembroke después de haber realizar varias travesuras y haber roto varias reglas.[35] Después de recuperarse de esto, Smart regresó a los estudios. En abril de 1747 una comedia escrita por el meses atrás, A Trip to Cambridge o The Grateful Fair, fue actuada en el Pembroke College Hall, con una gran cantidad de papeles, incluidos roles femeninos, actuados por Smart.[36] El prólogo fue publicado en el The Cambridge Journal Weekly Flying-Post, el cual afirmó que la obra recibió el "Universal Applause".[37]

Durante sus últimos años en Pembroke, Smart escribió y publicó muchos poemas.[38] El 9 de enero de 1748 se presentaron tres propuestas para una colección: "A Collection of Original Poems, By Christopher Smart, M.A., Fellow of Pembroke Hall, in the University of Cambridge" (en español:"Una colección de poemas originales, por Christopher Smart, M.A., becario de Pembroke Hall, en la Universidad de Cambridge") que incluyeron: "The Hop Garden" y "The Judgment of Midas, a Masque", sus odas, sus traducciones al Latín y algunos poemas originales en Latín.[39] Thomas Gray, el 17 de marzo de 1747, refirió a este trabajo de Smart como una "Colección de Odas".[39] Esta colección no fue impresa en 1748, sino que fue retrasada su impresión a 1752, además fue retitulado: "Poems on Several Occasions" (en español: "Poemas en varias ocasiones").[39]

Entre 1740 y 1746, fue presentado a Harriot Pratt. Él comenzó a escribir poesía sobre ella.[40] En 1749, él estaba enamorado de su amistad y le escribió a su amigo Charles Burney (padre de Fanny Burney):

"Estoy situado a una milla de mi Harriot & el amor ha robado mi amistad en su justa medida... Hubo un gran accidente musical en Cambridge, que fue ampliamente admirado, pero yo no estuve allí, siendo más satisfecho con oír a Harriote en su espineta y su órgano en su antigua mansión".

Lo cual sugiere que el vivió permanentemente en Market Downham, Londres.[41] A pesar de que escribió muchos poemas dedicados a Harriot, su poema "The Lass with the Golden Locks" (1752) afirmó que se hizo con ambas mujeres Harriot, Polly e incluso con otras mujeres.[42] La "chica con las cerraduras de oro", sustituyó a la anterior fantasía de Smart: Anna Maria Carnan.[43] Anna sería la futura esposa de Smart, ella era la hijastra de John Newbery, el futuro editor de Smart.[44]

Londres[editar]

Aunque Smart parecía disfrutar su vida en Pembroke, él poco a poco abandonó el colegio de Londres. Durante 1749, Smart se catalogó a si mismo en "Liber Absentiae" de Pembroke, volvería al colegio en varias ocasiones principalmente en 1749 y en 1750.[45] Debido a su relación con las personas de Pembroke, se le permitió mantener su nombre en los registros de la universidad, lo que le permitió participar y ser considerado como miembro de la universidad.[45] Para 1750, él vivía cerca de St. James's Park y se encontraba ocupado familiarizandose con el Grub Street.[46] Fue en ese año en el cual Smart desarrolló una relación de negocios con John Newbery.[47] Aún se desconoce como Smart y Newbery se conocierno, sin embargo la hija de Smart menciona que Charles Burney los presentó.[48] Newbery se encontraba en busca de alguien que contribuyera a sus revistas The Midwife y The Student y es posible que Smart el ganador del "Seatonian Prize" de Cambridge el 25 de marzo de 1750, junto con sus habilidades poéticas atrajera la atención de Newbery.[48]

El "Seatonian Prize" fue una competencia para un poema inglés cada año en el tema de "los atributos de la perfección en el ser supremo" y cuyo premio era "la renta de la finca de Kislingbury, Northamptonshire".[48] Establecido por la voluntad de Thomas Seaton, un "divino anglicano y escritor de alabanzas".[49] Smart escribió en el "ensayo poético" usando un verso blanco Milton.[50] En 1750, el poema que ganó el premio fue On the Eternity of the Supreme Being.[48] El premio fue de tan solo 17 libras cada año menos 7 libras que se deducen por la publicación del poema.[51] Sin embargo, antes de la publicación del poema, Smart se convirtió en un colaborador habitual en The Student.[52]

The Student, antes del trabajo de Smart, era una revista seria que incluia alguno poemas y ensayos críticos.[52] Sin embargo, al incorporarse Smarta y utilizando muchos pseudonimos, la revista cambió y comenzó a incluir sátiras, parodias y ensayos y poemas humorísticos.[52] Logró componer 15 de los ensayos y la mayoría de los poemas publicados en los dos volúmenes de la revista, además decidió añadir 3 reportes de The Inspector, un "reporte de noticias humorístico" en el segundo volumen.[53] Esos reportes incluían muchos "puff pieces" que promovían los trabajos de Smart con varias historias escitas por sus amigos y asociados, incluidos famosos escritores/poetas como Henry Fielding, Samuel Johnson, William Collins y Tobias Smollett.[53] Sin embargo esto no fue la única publicación importante producida por él durante este tiempo.

Mrs. Mary Midwife[editar]

The Midwife, se presentó por primera vez el 16 de octubre de 1751 y su última presentación fue en abril de 1753, fue producida principalmente por Smart cuando trabajaba en The Student.[54] Esta revista fue lo suficientemente popular como para ser publicada en cuatro ediciones.[55] Para proteger su identidad por razones prácticas y humorísticas, Small adoptó la persona de una partera, también conocida como "Mrs. Midwife" en argot, y llamó a este personaje "Mrs. Mary Midwife".[54]

Cuando su poema "Night Piece" fue atacado por William Kenrick en "Kapelion, or Poetical Ordinary", posiblemente parte de un truco publicitario preestablecido, Smart usó The Midwife en diciembre de 1750, para atacar a Kenrick y prometió escribir Old Woman's Dunciad en contra del otro poeta.[56] Sin embargo, Kenrick venció a Smart en el uso del título y lo imprimió en enero de 1751.[56] Esta dura contienda de ataques de publicidad en algunos asuntos de The Midwife pronto acabó, cuando Smart centró su atención en escribir un prólogo y un epílogo para la producción de Othello y usó la revista para promoverlo.[57]

Su atención hacia The Midwife poco a poco acabó, cuando el, comenzó a escribir su On the Immensity of the Supreme Being y ganó el "Seatonian Prize", y cuando comenzó a trabajar en la revista infantil de Newbery, The Lilliputian Magazine.[58] Sin embargo, Smart regresó a su carácter complejo cuando estableció The Old Woman's Oratory; or Henley in Petticoats en diciembre de 1751.[59] El Oratory icluía a Smart representando a Midnight, además de varias canciones y danzas, espectáculos con animales y otros actos.[60] El Oratory fue un exíto y fue completamente repetido el 21 de enero de 1752.[61] Sin embargo, no todas personas disfrutaron del show, Horace Walpole describió al show como:

La más baja bufonería en el mundo, incluso para mí que estoy acostumbrado a mi tío Horace.[62]

Más tarde en 1752, Smart finalizó y publicó una colección de sus trabajos: Poems on Several Occasions, que resultó en el final del Oratory y de The Midwife.[63]

Carrera posterior[editar]

En 1752, Christopher Smart fue arrastrado poco a poco a una gran "guerra de papel" en la cual participarían muchos de los escritores de Londres.[64] Después de la publicación de Poems on Several Occasions, incluido The Hop-Garden, en junio de 1752, John Hill lanzó un gran ataque a la poesía de Smart.[65] Smart respondió con una sátira épica, The Hilliad.[66] Antes de la publicación del poema de Smart, Hill estaba involucrado en una gran batalla literaria con los distintos miembros del Grub Street y con la comunidad de escritores de Londres, especialmente con Henry Fielding.[67] Esta batalla pudo haber sido únicamente por publicidad, se prolongó durante muchos meses antes de que Smart se involucrara.[68] Sin embargo e incluso con su entrada tardía, The Hilliad fue la "andanada más fuerte" de la guerra.[69]

Smart comenzó a incurrir en muchas deudas, y comenzó a publicar tanto como le fue posible durante este tiempo para mantener a su familia; él estaba casado con Anna Maria Carnan desde mediados de 1752 y en 1754 ya tenía dos hijas, Marianne (3 de mayo de 1753) y Elizabeth Anne (27 de octubre de 1754).[70] Como un hombre casado, ya no podía permancer inscrito en Pembroke y por lo tanto ya no podía cobrar el dinero de su beca una vez que su matrimonio y sus hijas se hicieron evidentes en el colegio.[70] Newbery permitió a Smart, su esposa y sus hijas vivir en Canonbury House, Islington.[44] Aunque Newbery tenía una fuerte reputación para la caridad, él estaba determinado a tener un control completo de sus autores.[71] Es posible que esta actitud conbinada con problemas monetarios llevara a la formación de problemas entre los dos en 1753.[72]

Entre 1753y 1755, Smart publicó o reeditó por lo menos 79 trabajos.[73] Aunque recibió dinero por cada una de estas publicaciones, estas publicaciones no pudieron proporcionar un ingreso suficiente para mantener una familia, especialmente con su nivel de vida.[74] Smart producía un poema cada año para el Seatonian Prize, siendo esto muy poco de su trabajo; él fue forzado a entrar en un "trabajo difícil" , que fue descrito por su contemporáneo Arthur Murphy como:

Un vendedor de libros es su único amigo, pero ese vendedor, sin embargo libre, tiene que que trabajar muy duro.[75]

En diciembre de 1755, finalizó: The Works of Horace, Translated Literally into English Prose (en español: Los trabajos de Horacio, Traducción literal a la prosa inglesa), una traducción de Horacio, que era ampliamente utilizada, pero que le trajo pocos beneficios.[76]

Firmó un contrato de 99 años en noviembre de 1755 para producir una revista semanal titulado The Universal Visiter or Monthly Memorialist de Thomas Gardner y Edmund Allen.[77] Sin embargo, el esfuerzo de Smart por publicar el periódico le causó un ataque y por lo tanto fue incapaz de mantenerse al día con la publicación del artículo.[78] Allen era amigo de Samuel Johnson, este junto con otros amigos de Smart contribuyeron a la revista para ayudar a Smart a mantener su contrato.[78] En marzo de 1756 Newbery publicó, sin la autorización de Smart, el poema final de este para el "Seatonian Prize": On the Goodness of the Supreme Being y más tarde el 5 de junio, Newbery publicó, una vez más sin la autorización de Smart el poema Hymn to the Supreme Being, un poema que agradece a Dios por recobrarse de una enfermedad de algún tipo, posiblemente de un "estado mental pertubado".[79] El Hymn to the Supreme Being marca el tiempo en la vida de Smart después del misterioso "ataque" y el inicio de la obsesión de Smart con la religión y su rezar "sin cese".[80]

Confinamiento en el asilo[editar]

Una "Comisión de locura" fue llevada en contra de Smart, como resultado este fue admitido en el St Luke's Hospital for Lunatics el 6 de mayo de 1757 como un "paciente curable".[81] Es posible que fuera confinado por Newbery por sus viejas deudas y por su pésima relación entre los dos; Newbery previamente se había burlado de Smart y su inmoralidad en su "A Collection of Pretty Poems for the Amusement of Children six Foot High" (en español:"Una colección de poemas bonitos para la diversión de niños de seis pies de alto").[82] Independientemente de las razones exactas, no hay evidencia que sugiera que la admisión de Smart en el asilo mental no se basara en "locura".[83]

No se sabe exactamente lo que sucedió durante su encierro, sin embargo Smart trabajó en dos de sus poemas más famosos: Jubilate Agno y A Song to David.[84] Lo que se sabe es que posiblemente Smart estuvo en un manicomio privado antes de esta en St Luke's y después fue trasladado de St Luke's al Asilo Mr. Potter hasta su liberación.[85] En St Luke's, fue cambiado de "curable" a "incurable" y fue trasladado al Asilo Mr. Potter por razones monetarias.[86] Durante este tiempo, la esposa de Smart, Anna se fue con sus hijos a Irlanda.[87] Su aislamiento lo llevó a escribir poesía religiosa, no obstante abandonó los géneros tradicionales del siglo XVIII que habían marcado su poesía cuando escribió Jubilate Agno.[88]

Aunque se debate sobre si su cambio fue para examinarse a sí mismo, en su poesía representa un tipo de cristianismo evangélico, su poesía durante su aislamiento demuestran un deseo de una "revelación sin intermediario".[89] Hay una "luz interior" que sirve como un punto focal para Smart y sus poemas escritos durante este tiempo, esta "luz interior" conectó a Smart con el Dios Cristiano.[90]

Smart se quedó solo, con la excepción de su gato Jeoffrey y los ocasionales curiosos.[91] Es muy posible que Smart se sintiera "sin hogar" durante ese tiempo y seguramente se sintió en un "limbo entre los espacios públicos y privados".[92] En Londres, sólo unas pocas de sus obras todavía se publican.[93] Sin embargo, no todos las personas vieron la "locura" de Smart como un problema, Johnson la defendió, algunas veces de modo serio, muchas otras veces comicamente.[94] Un siglo después Robert Browning comentó que A Song to David era muy bueno porque Smart estaba loco y eso le permitió clasificarlo al lado de Milton y Keats.[95]

Poco se sabe acerca de cómo y por qué Smart fue liberado del asilo, pero Elizabeth, su hija, afirmó:

Él mejoró, algunos amigos juzgaron mal la gran bondad del señor Newbery en colocarlo bajo restricción necesaria y saludable que posiblemente pudo haber forjado una cura con el tiempo, lo invitaron a cenar y ya no regresó a su encierro.[96]

Aunque esto puede ser una representación errónea de los hechos, Smart dejó el asilo el 30 de enero de 1763.[97]

Últimos años[editar]

A Song to David fue impreso el 6 de abril de 1763 junto con una propuesta de una nueva traducción de los salmos.[98] El poema fue recibido con dureza, lo que fue posiblemente solo un conjunto de ataques personales disimulados, Smart había sido liberado del asilo tan solo algunas semanas antes.[99] Sin embargo, Kenrick, antiguo rival de Smart, elogío el poema en otro de su propia impresión el 25 de mayo de 1763.[100] John Lockman siguió el 21 de junio de 1763, con su propio poema en alabanza de Smart, seguido de Samuel Boyce el 15 de julio de 1763 con otro poema.[101] Junto con estos apoyos, Smart respondió a las críticas en The Critical Review, apoyando la respuesta de Smart, The Critical Review demandó: "no digan nada más de Mr. Smart".[102]

Después de A Song to David, Smart intentó publicar una colección de sus traducciones de los salmos, sin embargo, Newbery buscó su ruina mediante la contratación de James Merrick para producir sus propias traducciones.[103] Tiempo después Newbery contrató a nuevo editor, el nuevo editor de Smart, James Fletcher, Smart a su vez se vio obligado a encontrar un nuevo editor, lo que retrasaría la impresión de sus Salmos.[104] Finalmente el 12 de agosto de 1765, Smart logró imprimir A Translation of the Psalms of David, que incluía Hymns and Spiritual Songs y una segunda edición de A Song to David.[105] Este trabajo fue criticado por Tobias Smollett quien trabajaba con Newbery en ese tiempo, la edición de Newbery de Merrick fue constantemente comparada con la de Smart.[106] No obstante, la crítica moderna ha recibido la versión de Smart de modo más favorable.[107] Mientras trabajaba en ese proyecto, Smart también trabajaba en la traducción de Fedro y en la traducción a verso de Horace.[108] Su verso Horacio fue publicado en julio de 1767 incluido un prefacio en el cual atacaba a Newbery, pero el ataque fue en vano, puesto que Newbery murió poco después.[109]

El 20 de abril de 1770 Smart fue arrestado por deudas.[110] El 11 de enero de 1771, Smart fue recomendado por Lord Mansfield, el caballero que originalmente introdujo a Smart con Alexander Pope y para ser trasladado al King's Bench Prison.[111] A pesar de que se encontraba en prisión, Charles Burney compró las "reglas" (permitiéndole cierta libertad), para ayudar a que la últimas semanas de Smart pudieran ser pacíficas aunque patéticas.[112] En su última carta, Smart pidió dinero al reverendo Mr. Jackson:

Estar en la recuperación de un ataque de enfermedad y no teniendo nada que comer, le ruego que me envíe 2 o 3 chelines que (Dios mediante) le regresaré, con muchas gracias, en 2 o 3 días".[113]

El 20 de mayo de 1771, Smart murió de insuficiencia hepática o de neumonía poco después de finalizar su última obra: Hymns, for the Amusement of Children.[111]

Muerte[editar]

En respuesta a la muerte de su tío, Christopher Hunter escribió: "Confío en que ahora esté en paz, no era su porción aquí".[114] Fanny Burney, escribió en su periódico:

"Pero ahora hablo de autores, dejadme hacer un pequeño tributo de lamento y preocupación a la memoria del pobre Mr. Smart, quien murió recientemente en King's Bench Prison; un hombre por naturaleza dotado de talentos, ingenio y vivacidad, en un grado eminente; y cuya infeliz perdidad de su sentido que fue mala suerte tanto publica como privada. Nunca lo conocí en su gloria, pero siempre respetado en su decline, de la fina prueba que tuvo en su mejor día y de la cuenta que he oído hablar de su juventud por parte de mi padre, que era su compañero íntimo; como en los últimos años, ha sido su amigo más activo y generoso, habiendo levantado una especie de fondo para su alivio, a pesar de que estaba siempre en desasosiego. Su intelecto, tan cruelmente afectado, no cabe duda, afectó toda su conducta."[115]

El 22 de mayo de 1771, un jurado de doce residentes del King's Bench Prison declararon que Smart: "en el día veinte de mayo tuvo una muerte instantáneamente y natural en el Reglamento de la prisión."[115] Fue enterrado el 26 de mayo de 1771.[115]

Temas literarios y estilos[editar]

Christopher Smart recibió menciones ocasionales por los críticos y estudiosos después de su muerte, en especial de Robert Browning, sin embargo el análisis y comentarios de sus obras ha aumentado de manera espectacular con el "descubrimiento" de Jubilate Agno en 1939.[116]

Obras[editar]

Smart a lo largo de su carrera publicó muchas obras conocidas, entre las más famosas e importantes son:

  • A Song to David
  • Poems on Several Occasions
  • The Hilliad
  • The Hop-Garden
  • Hymns and Spiritual Songs
  • Hymns for the Amusement of Children
  • Los Oratorios: Hannah y Abimelech
  • The Parables of Our Lord and Saviour Jesus Christ
  • A Poetical Translation of the Fables of Phaedrus
  • Los poemas del "Seatonian Prize"
  • A Translation of the Psalms of David
  • Prosa y verso: Works of Horace

Sin embargo, uno de sus poemas más famosos, Jubilate Agno, no fue publicado sino hasta 1939 por William Force Stead.[116] En 1943, las líneas de este poema se fijaron a la música de Benjamin Britten con el título de Rejoice in the Lamb.[117]

También se le atribuye la redacción de A Defence of Freemasonry (1765), también conocido como A Defence of Freemasonry as practiced in the regular lodges, both foreign and domestic, under the Constitution of the English Grand Master, in which is contained a refutation of Mr. Dermott's absurd and ridiculous account of Freemasonry, in his book entitled 'Ahiman Rezon' and the several quries therein reflecting on the regular Masons, briefly considered and answered, en respuesta al Ahiman Rezon de Laurence Dermott.[118] Aunque no existe una atribución directa del título del texto, se estableció como su obra desde su publicación e incluye un poema atribuido directamente a él.[118]

Referencias[editar]

  1. «Christopher Smart’s Jubilate Agno» (en inglés). The Public Domain Review. Open Knowledge Foundation (1 de enero de 2011). Consultado el 7 de marzo de 2011.
  2. Mounsey 2001 p. 281
  3. a b Mounsey p. 22
  4. Hunter p. vi
  5. Sherbo p. 4
  6. a b Sherbo p. 5
  7. a b c Sherbo p. 6
  8. Mounsey p. 27
  9. Mounsey p. 29
  10. a b Sherbo p. 12
  11. a b Sherbo p. 9
  12. a b Sherbo p. 19
  13. Sherbo p. 13
  14. a b Sherbo p. 16
  15. Sherbo p. 17
  16. Mounsey p. 40
  17. Sherbo p. 22
  18. Christopher Smart en Venn, J. & J. A., Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 10 vols, 19221958.
  19. Sherbo p. 24
  20. Mounsey p. 43
  21. Sherbo p. 25
  22. a b Sherbo p. 26
  23. Mounsey p. 48
  24. Mounsey p. 44
  25. Mounsey p. 47
  26. Mounsey p. 49
  27. Sherbo p. 31
  28. a b Mounsey p. 50
  29. a b Sherbo p. 33
  30. Mounsey p. 51
  31. Sherbo p. 36
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  34. Sherbo p. 45
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  40. Sherbo p. 46
  41. Sherbo p. 48
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  43. Poetical Works iv p. xxiii
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  45. a b Sherbo p. 57
  46. Sherbo p. 58-59
  47. Sherbo p. 59
  48. a b c d Sherbo p. 62
  49. Curry p. 7
  50. Curry p. 8
  51. Sherbo p. 67
  52. a b c Sherbo p. 68
  53. a b Sherbo p. 69
  54. a b Sherbo p. 70
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  59. Sherbo p. 75
  60. Mounsey p. 119
  61. Mounsey p. 128
  62. Sherbo p. 80
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Enlaces externos[editar]