Cardinalis

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Cardenales
Northern Cardinal 01.jpg
Un macho de cardenal norteño (Cardinalis cardinalis)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Cardinalidae
Género: Cardinalis
(Bonaparte, 1838)
Especie tipo
Cardinalis cardinalis
Especies
3 (ver texto)

Los cardenales (Cardinalis) son un género de aves passeriformes de la familia de los cardinálidos. Se compone de tres especies residentes que habitan en América, desde la región de los Grandes Lagos hasta Venezuela.

Su nombre vulgar se debe al el color rojo intenso del macho de la especie tipo —C. cardinalis—, que recuerda la vestimenta de un cardenal de la Iglesia católica. Sin embargo, no todas las especies son completamente rojas.

Son aves entre 19 y 22 cm de longitud. Sus características más distintivas son la presencia de una cresta conspicua y un pico cónico grueso y fuerte. Hay dimorfismo sexual; los machos tienen mayor cantidad de rojo en el plumaje, y las hembras sólo algunos tintes, con predominancia del color gris. Los individuos inmaduros son similares a las hembras.

Por su canto son apreciadas como aves de jaula.

Especies[editar]

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