Canal Alberto

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Canal Alberto
Hasselt - Albertkanaal.jpg
El canal Alberto, imagen tomada en la ciudad de Hasselt
Ubicación geográfica
Nacimiento Río Escalda - Amberes
Desembocadura Río Mosa - Lieja
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Belgium.svg Bélgica
Dimensiones
Longitud 129,5 km
El canal Alberto conecta Amberes con Lieja: la ciudad más grande del trazado es Hasselt.

El canal Alberto (en neerlandés, Albertkanaal; en francés, Canal Albert) es un canal ubicado en el noreste de Bélgica, llamado así por el rey Alberto I de Bélgica. Conecta las grandes ciudades de Amberes y Lieja y los ríos Mosa y Escalda. Tiene una profundidad de 3,4 m, una altura libre de 6,7 metros y una longitud total de 129,5 km. La capacidad máxima es una barcaza de 10.000 toneladas.

Entre Amberes y Lieja hay una diferencia de altitud de 56 m, y se necesitaron un total de 6 esclusas para superar la diferencia de altitud. Cinco de las esclusas tienen una diferencia de altitud de 10 metros; son las ubicadas en Genk, Diepenbeek, Hasselt, Kwaadmechelen y Olen. Por el contrario, la esclusa de Wijnegem tiene una diferencia de altura de 5,45 metros.

En los años treinta, viajar desde Amberes hasta Lieja por vía fluvial llevaba alrededor de siete días. Hoy en día, la misma distancia se cubre en 18 horas. Desde que se terminó el canal Rin-Meno-Danubio en 1992, una barcaza ahora puede navegar desde Amberes cruzando toda Europa hasta el mar Negro.

Historia[editar]

El canal Alberto cerca de Kanne, Limburgo.

El canal Alberto se excavó en el período 1930-1939. La empresa de construcción alemana Hochtief AG trabajó en el canal entre 1930 y 1934. Funcionó por vez primera en 1940, pero debido a la Segunda Guerra Mundial, la explotación no empezó hasta 1946.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el canal funcionó como una línea defensiva. Tenía que asegurar no sólo Bélgica, sino también los distritos franceses del noreste. Las esclusas del canal sirvieron para controlar el nivel del agua. En septiembre de 1944, la Segunda división canadiense creó una cabeza de puente cruzando el canal conforme los Aliados luchaban por liberar Bélgica y los Países Bajos de la ocupación nazi.

Referencia[editar]

Coordenadas: 51°04′03″N 5°11′27″E / 51.0674, 5.1907