Cabo Ténaro

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Cabo Ténaro (o Matapán)
(ακρωτήριο Ταίναρο - akrotírio Taínaro)
Peloponnese modis.jpg
Localización administrativa
País(es) Flag of Greece.svg Grecia
División(es) Administración del Peloponeso-Grecia Occidental-Jónico
Subdivisión(es) Unidad periférica de Laconia
Localización geográfica
Continente (o subcontinente) Europa meridional
Península Península de Mani, en la Península del Peloponeso
Mar (océano) Mar Jónico - mar Mediterráneo
Otros datos
Destacable Límite suroccidental del mar Jónico y punto más meridional de la Grecia continental y de Europa
Mapa(s) de localización
Cabo Ténaro (o Matapán)
Cabo Ténaro (o Matapán)
Localización del cabo
Coordenadas 36°23′06″N 22°28′58″E / 36.385, 22.482777777778Coordenadas: 36°23′06″N 22°28′58″E / 36.385, 22.482777777778
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El cabo Ténaro (en gr. ant. ἀκρωτήριον Ταίναρον, akrōtērion Taínaron; gr. mod. ακρωτήριο Ταίναρο, akrotírio Taínaro; lat. Taenarum) o Matapán (en gr. Ματαπάς, Matapás) es el central de tres cabos del sur del Peloponeso, en la Grecia continental. Está situado en la península de Mani, en Laconia. Separa el golfo de Mesenia en el oeste, del golfo de Laconia en el este.

El cabo de Matapan se conecta con el de Taigeto por una bahía en la parte oriental, en la cual estaba Porto Quaglio, cuyo nombre fue transformado en Kaio, y al oeste Marinari o Marmari. Quaglio fue el nombre dado por los venecianos. En la parte oriental de la península hay dos puertos destacados, Vathý (el más septentrional) y Asómato o Cisternes, más pequeño, al sur. La parte occidental es rocosa y sin puertos.

Etimología[editar]

El nombre de Ténaro proviene, supuestamente, de Ténaro, hijo de Zeus o de Ícaro o de Elato. El término Matapán es un nombre de dudosa etimología, aunque hay quienes sostienen que proviene del lacedemonio μετάπεα άκρα (metápea ákra), es decir, «la península que se encuentra entre los dos mares», o según otra fuente como otra forma de Μέτωπον (Métōpon), nombre alternativo dado antiguamente al promontorio.

Mitología e historia[editar]

La península fue consagrada a Poseidón. Así, en el extremo de la península había un templo de este dios, que se cree que fue construido por los aqueos antes de la conquista de los dorios, y donde los periecos e hilotas practicaban sus cultos. Cerca del santuario había una cueva en la que estuvo Heracles. El templo fue saqueado por los etolios en el siglo III a. C.

Faro del cabo.

Pausanias menciona dos puertos: Psamatunte (Psamathus, Ψαμαθοῦς), y Puerto de Aquiles o Aquileo (ὁ λιμὴν Ἀχίλλειος). Escílax también los menciona. Estrabón menciona el primero con el nombre de Amatos (Amathus, Ἀμαθοῦς). Los puertos probablemente corresponden a Kaio y Vathy.

Los restos del templo de Poseidón se pueden ver aún en Asomato o Cisternes, en la parte oriental del cabo. Hay restos de una antigua iglesia y una muralla.

En la península había canteras de mármol. El mármol de Ténaro era negro, pero Sexto Empírico dice que cuando se rompía era blanco. Al norte del istmo (unos 7 km) estaba la ciudad de Taenabum o Taenaus, llamada después Cenépolis (Caenepolis, Καινήπολις) con un templo dedicado a Deméter y otro a Afrodita, este último cerca del mar. La ciudad moderna de Kyparisso (Ciparisos) está en la proximidad de la antigua ciudad. Una inscripción hace referencia a que la ciudad fue miembro de la confederación de Eleutero-Laconia y fue la capital bajo el nombre de Cenépolis (Ciudad Nueva), extremo del que ya hizo mención Pausanias.