Laconia

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Laconia
Λακωνίας
Unidad periférica de Grecia
Localización de Laconia en Grecia
Localización de Laconia en Grecia
Coordenadas: 36°55′00″N 22°40′00″E / 36.9167, 22.6667Coordenadas: 36°55′00″N 22°40′00″E / 36.9167, 22.6667
Capital Esparta
Entidad Unidad periférica
 • País Bandera de Grecia Grecia
 • Periferia Peloponeso
Superficie  
 • Total 3636 km²
Población (2010)  
 • Total 99 637 hab.
 • Densidad 27,4 hab/km²
Gentilicio laconio -a,[1] lacónico -a[2]
Código postal 23* **
Prefijo telefónico 273x0
ISO 3166-2 GR-16
Nombre original Περιφιερειακή Ενότητα Λακωνίας
Sitio web oficial
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Laconia (en griego: Λακωνία, Laconía) también conocida como Lacedemonia, fue en la antigua Grecia una porción del Peloponeso cuya ciudad más importante fue Esparta. En la Grecia Arcaica los espartanos conquistaron Mesenia cuyos habitantes, los hilotas, fueron esclavizados. En la Edad Media fue parte del Imperio bizantino y después de las Cruzadas fue el hogar de Teodoro, el déspota de Morea.

En la actualidad, Laconia es una unidad periférica de Grecia con Esparta como capital administrativa. Hasta el 1 de enero de 2011 fue una de las 51 prefecturas en que se dividía el país.[3]

Población[editar]

Sus habitantes se llaman laconios (a veces lacedemonios). El nombre se atribuye al héroe mítico Lacón o Lacedemón, pero los eruditos piensan que derivaba del griego λάκος o λάκκο (lago o laguna), porque la región era como un lago entre montañas.[cita requerida]

Configuración del territorio[editar]

Al norte tenía las montañas de Arcadia, y desde ellas corrían al sur las de Taigeto (Taygetus) y Parnonas, las últimas formando el límite entre Laconia y Mesenia, y acabando en el promontorio de Tenarion (Taenarum) el cabo Matapán, que es el extremo sur de Grecia y de la Europa continental; al este la costa acababa con el promontorio Malea. El río Eurotas (con su tributario el Oenos o Oenus, probablemente el mismo río que el Cnacion, Κνακίων) regaba el país. Otros ríos del país eran el Tiasa (Τίασα, moderno Pandeleímona), el Felia (Φέλλια) , el Esmeno (Smenos), y el Escyras. El río Eurotas se cruzaba por un antiguo puente llamado el Jerocampo. La capital de Laconia, Esparta tenía como puerto la ciudad de Gitión en cuya ensenada se encuentra la isla mitológica en la que Paris sedujo a Helena para llevarla a Troya.

Ciudades principales de Laconia[editar]

Las principales ciudades eran Esparta, Amiclas y Faris, todas próximas unas de otras y cercanas al río Eurotas. Amiclas (Amyclae) fue la principal ciudad antes de la invasión dórica y estaba a unos 4 km de Esparta; al sur, a pocos km, estaba Faris (Pharis) que también fue una ciudad de los Aqueos que ya existía antes de los dorios. Otra ciudad era Therafne, dependiente de Esparta.

Historia[editar]

Tiempos legendarios[editar]

La leyenda hace a los léleges los primitivos habitantes del Peloponeso. Su rey Lelex fue sucedido por su hijo Milas, y éste por su hijo Eurotas, que dio nombre al río. No dejó descendencia masculina y le sucedió Lacedemón o Lacón, hijo de Zeus y de Taÿgeta, que se casó con Esparta, hija del último rey, que dio su nombre al pueblo y el de su mujer a la ciudad que fundó. Su hijo Amiclas, fundó la ciudad homónima. Después de eso, Lacedemonia fue regida por príncipes aqueos. Esparta fue la residencia de Menelao, hermano de Agamenón. A Menelao le sucedió Orestes, que se casó con la hija de Menelao, Hermíone; a Orestes le sucedió su hijo Tisámeno, que reinaba cuando llegaron los dorios bajo la dirección de los Heráclidas (descendientes de Heracles). Lacedemonia fue adjudicada en la repartición a Eurístenes y Procles, hijos de Aristodemo.

La leyenda hace a los dorios amos inmediatos de todo el Peloponeso, pero en realidad primero ocuparon Laconia y finalmente la llanura de Esparta. Los dorios dividieron los territorios en seis distritos: Esparta, reservada para ellos; Amiclas a unos 4 km de Esparta, que quedó para los aqueos (y por ellos fue llamada Filonomos) y Las, Faris, Egis y una sexta ciudad, cuyo nombre no se ha conservado, que estarían gobernadas por virreyes y podrían recibir nuevos ciudadanos.

Amiclas fue conquistada poco antes de la primera guerra mesenia por el rey espartano Teleclos que también conquistó Faris y Gerontra, también ciudades de los aqueos; su hijo Alcámenes, conquistó la ciudad de Helos, en la costa, cerca de la desembocadura del Eurotas. Aún había otras ciudades aqueas que fueron sometidas por esta época, pero de las que no se ha conservado la noticia.

A mitad del siglo VIII a. C., los dorios de Esparta ya dominaban toda Laconia central; la parte oriental era dominio de Argos que poseían hasta el Cabo Malea y la isla Citera; esta parte fue conquistada por los espartanos en una época no conocida, pero seguramente entre la mitad del siglo VIII a. C. y la primera guerra mesenia (743 a. C. a 724 a. C.).

Guerras mesenias, Cinuria, Arcadia[editar]

La expansión subsiguiente fue hacia la parte oriental, hacia Mesenia, donde los dorios que allí gobernaban poseían tierras fértiles. A la primera guerra siguió la segunda (685 a. C. a 668 a. C.) con la que toda Mesenia fue conquistada y los habitantes fueron convertidos en hilotas. El nombre de Mesenia desapareció y la denominación de Laconia o Lacedemonia se extendió a todo el sur del Peloponeso, de costa a costa.[cita requerida]

Las partes altas de los valles del Eurotas y Oeno, y los distritos de Esciritis, Beleminatis, Maleatis, y Cariatis, que pertenecían a los arcadios, fueron conquistados por los espartanos y anexionados antes del 600 a. C. Cuando intentaron pasar las montañas del norte y someter Tegea se encontraron con una fuerte resistencia y los tegeatas se declararon tributarios de Esparta, la expansión ya se había casi acabado y los espartanos se retiraron con sólo esta declaración que era nominal.

En 547 a. C. los espartanos se apoderaron del distrito oriental de Cinuria. En este distrito estaba la ciudad de Antana. En la frontera de Mesenia con Elis los espartanos aparecen dominando Aulon.

Los espartanos se dividieron en clases: los espartanos propios (homoioi), los periecos (perioeci) y los hilotas. Los primeros (espartiatas) eran la clase dirigente; los segundos eran hombres libres que no participaban en el gobierno; y los terceros eran esclavos sin derechos. Licurgo dividió el territorio de Laconia entre 9.000 espartanos y 30.000 periecos.

Hegemonía tebana y decadencia espartana[editar]

Las fronteras de Lacedemonia permanecieron inalterades durante siglos hasta que en 371 a. C. derrotados por Epaminondas de Tebas, se restableció la independencia de Mesenia y se fundó la ciudad de Megalópolis en Arcadia.

Unos años después el rey Filipo II de Macedonia transfirió algunos distritos a Argos, Arcadia y Mesenia, y en concreto a esta última los distritos al norte del río Pefnos, que no se sabe si los mesenios pudieron conservar por mucho tiempo.

Cuando se estableció la Liga Aquea, la influencia de Esparta casi desapareció; el rey Cleómenes III derrotó a los aqueos en diversas batallas, pero los aqueos pidieron ayuda a Antígono III de Macedonia, que derrotó a los espartanos en la batalla de Selasia (221 a. C.) y Esparta no tardó en caer en manos de tiranos; el último de los cuales, Nabis, fue obligado por Tito Quincio Flaminino a entregar Gitión y otras ciudades de la costa que habían ayudado a los romanos y que fueron separadas de Laconia y puestas bajo protección de la Liga Aquea (195 a. C.), con lo que los espartanos quedaron confinados al valle donde sus antepasados se habían establecido y rodeado de enemigos.

Dominación romana y separación de Eleutero-Laconia[editar]

En 188 a. C. Esparta fue ocupada por el estratego de la Liga Aquea, Filopemen, e incorporada a esta Liga; Roma, irritada por el incremento de poder de la Liga, dio apoyo al partido nacionalista espartano, pero poco después Grecia fue conquistada por los romanos y Esparta incorporada como el resto de estados griegos.

No se conoce si las ciudades aliadas de Roma en la costa oriental de Laconia fueron devueltas a la administración de Esparta, pero lo más probable es que formasen una entidad nueva: Eleutero-Laconia), el país de los laconios o lacedemonios libres.

Augusto favoreció a los espartanos y dio a Esparta la ciudad mesenia de Cardamyle y después la de Farae y la isla de Citera.

A finales del siglo IV el país fue devastado por los godos bajo la dirección de Alarico (395) que ocupó Esparta, pero en 396 fue expulsado por Estilicón.

A partir del siglo VI se establecieron en la región grupos de eslavos que en el siglo VII dominaban prácticamente Laconia, que jurídicamente permanecía en manos del Imperio bizantino. No fue hasta el siglo VIII que la emperatriz Irene (797-802) consiguió recuperar de hecho las llanuras y los que no quisieron someterse tuvieron que refugiarse en las montañas.

Los francos se hicieron señores del Peloponeso en el siglo XIII y en el lugar de la antigua Esparta aún encontraron una ciudad llamada Lacedaimonia que desapareció después del 1248, en que Guillermo de Villehardouin construyó una fortaleza en los puntos rocosos de las montañas Taigeto, a unos 5 km de la antigua ciudad, donde establecieron su residencia y que se llamó Mistra o Misitra, la cual podría haber sido construida en el lugar de una antigua ciudad identificada con la homérica Messe. Hasta la mitad del siglo XIX la antigua Esparta, centro de Laconia, no fue reconstruida en el lugar donde estaba antiguamente, por orden del gobierno. Una comarca del Peloponeso aún se llama Tzakonia (corrupción de Laconia).

Véase además[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]