Bomba Grand Slam

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Grand Slam
British Grand Slam bomb.jpg
Bomba Grand Slam
Tipo Bomba terremoto
País de origen Bandera del Reino Unido Gran Bretaña
Historia de servicio
En servicio 1945
Operadores Royal Air Force (RAF)
Guerras Segunda Guerra Mundial
Historia de producción
Diseñador Barnes Wallis
Diseñada 1943
Fabricante Vickers SheffieldClyde Alloy/Steel Company de Escocia, Blochairn, Glasgow
Costo unitario elevado
Producida 1944 -
Cantidad 42 empleadas,
99 construida por Alloy Clyde,
además de otras por la Corporación Smith de América.[1]
Variantes M110 (T-14) de 22.000 libras GP Bomb (Estados Unidos)[2]
Especificaciones
Peso 10000 kg (22000 lb)
Longitud 8080 mm
Diámetro 1170 mm

Explosivo Torpex D1
Peso del explosivo 4144 kg
Detonación retardada después de penetrar.

La Grand Slam con sus diez toneladas, fue la bomba más pesada desplegada en la Segunda Guerra Mundial. Rellena con explosivo convencional fue desarrollada en 1944 al final de la guerra por la fuerza aérea británica para usarse contra grandes objetivos estratégicos, tales como búnkeres blindados y puentes. El desarrollo se vio impulsado porque la bomba más poderosa hasta la fecha, la Tallboy, no pudo destruir algunos objetivos (por ejemplo, los búnkeres fuertemente blindados para submarinos de la Armada alemana, al norte de Francia y en Alemania).

Conocida oficialmente como bomba, de capacidad media, de 22.000 libras, era una versión ampliada de la bomba de Tallboy, de 5,4 toneladas, y más cercana al tamaño original, que el creador de ambas bombas, Barnes Wallis, había previsto cuando planteó por primera vez su idea de una bomba terremoto.

Fue apodada "Ten ton Tess".[3]

Diseño y construcción[editar]

Bomba Grand Slam.

El 18 de julio 1943 Barnes Wallis comenzó los estudios para la creación de una versión más potente de la bomba Tallboy. El resultado fue la bomba de 10 toneladas Grand Slam.[2] Al igual que en la Tallboy, la cola de Grand Slam está diseñada para crear un par de estabilización. Tiene una forma aerodinámica muy buena, una estilizada cola en la popa. Las aletas estabilizadoras estaban ligeramente inclinadas respecto la vertical (5º) para conseguir la rotación alrededor del eje longitudinal con el fin de mejorar la precisión.[4] Podía llegar a velocidades supersónicas en caída libre. Y debía impactar contra la tierra verticalmente.

La carcasa de acero tenía un espesor de pared significativamente mayor que las bombas convencionales de la Segunda Guerra Mundial con el fin de resistir el impacto contra superficies duras. La carcasa se fabricaba en una sola pieza vertiendo acero en un molde de arena alrededor de un núcleo de hormigón. Después se retiraba el núcleo de hormigón y se extraía la pieza. Debido al peso de la carcasa la carga explosiva se redujo, lo que requirió el empleo de uno de los explosivos británicas más eficaces en el momento - Torpex. Una vez calentado y fundido el Torpex la carga explosiva se vertía en porciones. Se necesitaba cerca de un mes para que se consolidara y estabilizara, lo que limitaba considerablemente la producción. La baja tasa de producción significó que sólo pudieron ser utilizadas 42 bombas antes del final de la guerra.

La combinación de alta velocidad y la carcasa resistente significaba que podía penetrar de 30 a 40 metros en el suelo antes de explotar, creando un efecto "terremoto". La bomba no había sido diseñada para atravesar directamente muros de hormigón, por esto a veces, al tropezar con materiales duros como hormigón o roca la bomba se rompía y no podía penetrar en el objetivo. Aunque esto no evitara que se produjera una gran cantidad de daño por la explosión. De todas formas era más eficaz para este cometido que cualquier otra bomba.[5]

Las pruebas de campo se llevaron a cabo con las nuevas bombas en octubre de 1944, contra la fábrica secreta la producción de misiles "V-2" en el norte de Francia. En el período comprendido entre el 10 al 20 de noviembre de 1944 sobre la cúpula de hormigón armado de la fábrica protegida, se lanzaron varias bombas "Grand Slam".

Vector[editar]

Un Lancaster del Escuadrón 617 lanzando una bomba Grand Slam al viaducto de Arnsberg, marzo de 1945.

Las bombas Grand Slam solo se podían emplear con bombarderos Lancaster en la versión especial BI (Especial). Difieren del diseño convencional en que poseen motores más potentes y la hélice mejorada, por razones de reducción de peso y mejora de la aerodinámica se retiraron algunas torretas. Para utilizar la Tallboy se habían abombado las trampillas de la bodega de bombas. Para utilizar la Grand Slam, las trampillas se retiraron por completo y se colocó un panel. La bomba tenía que ser lanzada desde 6700 metros, por lo que su precisión se redujo.

Empleo Operacional[editar]

El viaducto Schildescher después de su destrucción por la bomba Grand Slam.
El daño causado por una de las dos Gran Slams que penetraron el refugio submarino Valentín, 27 de marzo de 1945; hay una figura parada en la pila de escombros.

Al final de la guerra, se habían lanzado 42 Grand Slams en acciones de ataque,[6] principalmente contra puentes y viaductos. Su efecto era devastador dentro de un radio de unos cien metros no había prácticamente ninguna posibilidad de sobrevivir. La onda expansiva provocaba un enorme temblor sísmico que podía hacer colapsar lso edificios de mayor tamaño que se encontraran en el entorno del punto de impacto.

Al igual que con las Tallboy' debido al alto coste y complejidad de producción de las bombas «Grand Slam» a las tripulaciones de los bombarderos se les instruyó que si la bomba no era lanzada sobre el objetivo, regresar con ella a la base, en lugar de dejarla caer en el mar por razones de seguridad (como es el caso de las bombas convencionales).[7]

Bielefeld, 14 de marzo 1945
El Escuadrón N º 617 de la RAF Avro Lancaster del Escuadrón Líder CC Calder dejó caer la primera bomba Grand Slam desde 3.647 m sobre el viaducto de Schildesche.[8] Más de 100 metros del viaducto de Bielefeld se derrumbaron por el efecto terremoto de las bombas[9] Grand Slam y Tallboy del Escuadrón N º 617. Ningún avión se perdió.[10] Pero 50 civiles murieron.
Arnsberg, 15 de marzo 1945
Dos aviones del Escuadrón 617º de la RAF cada uno llevando una Grand Slam y 14 aviones del 9º Escuadrón de la RAF llevando bombas Tallboy atacaron el viaducto ferroviario en condiciones climáticas adversas. Se lanzaron una Grand Slam y diez Tallboys, uno de los Lancaster se vio obligado a regresar con la bomba. El viaducto no se cortó y ningún avión se perdió.[10] [11] [12]
Arnsberg, 19 de marzo 1945
19 Lancaster del 617º Escuadrón, seis llevando Grand Slam, el resto Tallboy', atacaron el viaducto del ferrocarril en Arnsberg. Se lanzaron todas las Grand Slam se forma una brecha de 12 m en el viaducto.[10] [13] La estructura de soporte fue severamente dañada.[12]
Arbergen, 21 de marzo 1945
20 Lancaster del 617º Escuadrón, dos con Grand Slam, el resto con Tallboy, atacaron el puente de ferrocarril en Arbergen. Las Grand Slam fallaron, desviadas por el fuego antiaéreo pesado y los problemas de trayectoria, pero dos impactos de Tallboy causaron suficiente daño a los accesos del puente como para ponerlo fuera de servicio. Se perdió un Lancaster de 617º.[14]
Nienburg, 22 de marzo 1945
20 Lancaster del 617º Escuadrón, seis con bombas Grand Slam y el resto con Tallboy, atacó el puente de ferrocarril en Nienburg, entre Bremen y Hannover. Cinco Grand Slam impactaron directamente y el puente quedó completamente destruido. Otros 5 bombas fueron devueltas a la base por la escuadra.[12] [15]
Bremen, 23 de marzo 1945
20 Lancaster del 617º Escuadrón, seis llevaba Grand Slam y el resto Tallboy, atacó un puente de ferrocarril, cerca de Bremen. Parece que las Grand Slam impactaron demasiado lejos del blanco, que fue derribado por una Tallboy[16] El autor Jon Lake afirma en cambio que dos de las Grand Slam sí cayeron sobre el puente.[12]
Farge, 27 de marzo 1945
20 Lancaster del 617º Escuadrón atacó el refugio para submarinos de Valentin,[17] una estructura enorme, casi terminada con un techo de cemento de hasta 23 pies (7,2 m) de espesor. Dos bombas Grand Slam penetraron en algunas partes del refugio con el techo de 4,5 m de grosor,[17] [18] Una bomba con espoleta de tiempo estalló más tarde. Debido a la enorme fuerza explosiva formo un agujero 7-8 metros de ancho en el techo. Esto convirtió al refugio en inutilizable. Ningún avión se perdió.[10] [19]
Hamburgo, 09 de abril 1945
17 aviones del Escuadrón N º 617, con dos Grand Slam y el resto con bombas Tallboy atacaron con éxito los refugios de submarinos. Las Grand Slam parecen haber fallado, pero seis impactos de Tallboy causado un daño considerable. Ningún avión se perdió.[10] [20]
Heligoland, 19 de abril 1945
20 aviones de la escuadrilla N º 617, con seis Grand Slam y el resto con bombas Tallboy, junto con 16 aviones del Escuadrón N º 9, atacó las baterías de costa. Ningún avión se perdieron.[10] [21]

Referencias[editar]

  1. Flower "Bombs", appendix 4
  2. a b Godwin, John. «The Man-Made Earthquake». Archivado desde el original el 2001-07-20. Consultado el 27 de febrero de 2008.
  3. MAP Exhibition Flight 21 June 1945 p688
  4. «English Bombs of WWII». Canadian Aces. constable.ca. Archivado desde el original el 24 de febrero de 2008. Consultado el 25 de febrero de 2008.
  5. Flower "Bombs", p.375.
  6. Flower "Bombs", Appendix 4.
  7. Flower "Bombs", p.335
  8. Flower "Bombs", p.331
  9. A camouflet from the Grand Slam caused the Bielefeld railway viaduct damage.
  10. a b c d e f «Campaign Diary». Royal Air Force Bomber Command 60th Anniversary. UK Crown. Consultado el 24 de mayo de 2007. March, April
  11. Flower "Bombs", p.332-334
  12. a b c d Lake, Jon (2002).Lancaster Squadrons 1944-45. Osprey Publishing, p. 62. ISBN 1-84176-433-7
  13. Flower "Bombs", p.334-40
  14. Flower "Bombs", p.340-42
  15. Flower "Bombs", p.342-43
  16. Flower "Bombs", p.344-47
  17. a b mines, Christel (28 de febrero de 2006). «Submarine-Valentin, Bremen-Farge». Interessengemeinschaft für historische Militär-, Industrie- und Verkehrsbauten. lostplaces.de. Consultado el 25 de febrero de 2008.
  18. RAF: Bomber Command: Grand Slams
  19. Flower "Bombs", p.348-52
  20. Flower "Bombs", p.355-58
  21. Flower "Bombs", p.362-64