Batalla del cabo Passaro

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Batalla del cabo Passaro
Guerra de la Cuádruple Alianza
The Battle of Cape Passaro.jpg
Batalla de cabo Passaro, el 11 de agosto de 1718, por Richard Paton.
Fecha 11 de agosto de 1718
Lugar Cabo Passaro, Sicilia
Coordenadas 36°41′13″N 15°08′54″E / 36.6869, 15.1483


Coordenadas: 36°41′13″N 15°08′54″E / 36.6869, 15.1483
Resultado Decisiva victoria británica
Beligerantes
Bandera de España España Bandera del Reino Unido Gran Bretaña
Comandantes
Bandera de España Antonio Gaztañeta
Bandera de España Fernando Chacón
Bandera del Reino Unido Sir George W. Byng
Fuerzas en combate
23 buques con 1096 cañones y 13 barcos menores 22 buques con 1444 cañones y 6 barcos menores
Bajas
11 barcos capturados y 2 hundidos Daños menores

La batalla del cabo Passaro (o Passero) fue un enfrentamiento naval entre España, representada por los almirantes Antonio Gaztañeta y Fernando Chacón, y Gran Bretaña, representada por el almirante Sir George W. Byng. El incidente ocurrió el 11 de agosto de 1718 en las inmediaciones del Cabo Passero, en el marco de las hostilidades directamente relacionadas con la Guerra de la Cuádruple Alianza, atacando la escuadra inglesa a la española sin previa declaración de guerra entre los dos países.

Precedentes[editar]

La tensión diplomática entre España y la Gran Bretaña no podía ser mayor. El 2 de agosto de 1718 se firmó la Cuádruple Alianza, un tratado que unía al Reino de Gran Bretaña, Francia, Provincias Unidas y el Sacro Imperio Romano Germánico contra España, por la invasión llevada a cabo por Felipe V de Córcega y Cerdeña. Así, una de las primeras operaciones de respuesta fue el despliegue de la marina británica en torno a Messina, con la idea de asediarla para arrebatársela a los españoles.

Desarrollo[editar]

La flota española constaba de 23 naves de guerra —entre las que había galeras, buques de guerra y cañoneras— y algunas más con provisiones. Sin embargo, no navegaban en bloque, sino de manera dispersa, y en un primer momento no consideraron a los británicos como una amenaza, por lo que no se preocuparon por sus intenciones.

Así, la armada británica partió en dos a la flota española. Una parte, integrada por las naves de menor calado, que se acercó a la costa, y las de mayor potencia, que se enfrentaron a los barcos británicos. Éstos no tuvieron problema en derrotar a los navíos españoles, pues en líneas generales se encontraban en muy mal estado, y buena parte de ellos fueron hundidos o capturados.

Consecuencias[editar]

El Real San Felipe (centro) siendo bombardeado por buques británicos.

Unos meses más tarde, el 17 de diciembre de 1718, los otros tres países de la Cuádruple Alianza declaraban la guerra a España, empezando formalmente la guerra. El conflicto se prolongó más de dos años, y tras él, además de las cuantiosas bajas personales y materiales, hubo algunas modificaciones de tipo territorial. A consecuencia del Tratado de La Haya, España aseguraba renunciar a sus pretensiones territoriales en Italia, las cuales eran buena parte de los motivos que habían originado el conflicto.

Hubo algunas consecuencias territoriales más, pero de menor importancia.

Navíos participantes[editar]

Flota española al mando del vicealmirante Antonio Gaztañeta[editar]

  • Real San Felipe (El Real), 74 cañones: capturado por el HMS Superbe y el HMS Kent, explotó al llegar a Mahón.
  • Príncipe de Asturias, 70 cañones (contralmirante Fernando Chacón): capturado durante la batalla por el HMS Breda y el HMS Captain.
  • San Juan Bautista, 60 cañones (comandante Francisco Guerrera): fugado a Malta.
  • San Luis, 60 cañones (Contralmirante Baltasar de Guevara): fugado a Malta.
  • San Pedro, 60 cañones (comandante Antonio Arrisago): fugado.
  • San Carlos, 60 cañones (comandante Príncipe de Chalay): capturado por el HMS Kent.
  • Real Mazi (El Real), 60 cañones (Contralmirante Marqués de Mari): capturado por el HMS Canterbury.
  • San Fernando, 60 cañones (Contralmirante George Cammock): fugado a Malta.
  • Santa Isabel(la) / San Isabel, 60 cañones (comandante Andrea Reggio): capturado por el HMS Dorsetshire.
  • Santa Rosa, 60 cañones (comandante Antonio González): capturado por el HMS Orford.
  • Perla de España, 54 cañones (comandante Gabriel Alderete): fugado a Malta.
  • San Isidro, 46 cañones (comandante Manuel Villavicentia): capturado por el HMS Canterbury.
  • Hermione, 44 cañones (comandante Rodrigo de Torres): fugado, pero después incendiado en Messina.
  • Volante, 44 cañones (comandante Antonio Escudero): capturado por el HMS Montagu y el HMS Rupert.
  • Águila, 24 cañones (comandante Lucas Masnata): capturado por el HMS Canterbury.
  • Esperanza 46 cañones (comandante Juan María Delfino y Barlande): incendiado.
  • Juno, 36 cañones (comandante Pedro Modana): capturado por el HMS Essex.
  • Sorpresa, 36 cañones (comandante Michael de Sada): capturado por el HMS Canterbury.
  • Galera, 30 cañones (comandante Francisco Alverera): fugado.
  • Castilla, 30 cañones (comandante Francisco Lenio): fugado.
  • Conde de Tolosa, 30 cañones (comandante Juan Goccocea): fugado, pero capturado finalmente en Messina.

Total: 1 navío de 74 cañones, 1 de 70 cañones, 8 de 60 cañones, 4 de 50 cañones, 3 de 40 cañones, 2 de 30 cañones, 3 de 26 cañones, 1 de 14 cañones, 13 de otras clases menores.

Flota inglesa al mando de Sir George W. Byng[editar]

  • HMS Barfleur, 90 cañones (Navío insignia capitaneado por Sir George Byng, 1.er comandante George Saunders, 2º comandante Richard Lestock).
  • HMS Shrewsbury, 80 cañones (vicealmirante Charles Cornwall, comandante John Balchen).
  • HMS Dorsetshire, 80 cañones (contralmirante George Delavall, comandante John Furzer).
  • HMS Breda, 70 cañones (comandante Barrow Harris).
  • HMS Burford, 70 cañones (comandante Charles Vanbrugh).
  • HMS Captain, 70 cañones (comandante Archibald Hamilton).
  • HMS Essex, 70 cañones (comandante Richard Rowzier).
  • HMS Grafton, 70 cañones (comandante Nicholas Haddock).
  • HMS Kent, 70 cañones (comandante Thomas Mathews).
  • HMS Lenox, 70 cañones (comandante Charles Strickland).
  • HMS Orford, 70 cañones (comandante Edward Falkingham).
  • HMS Royal Oak, 70 cañones (comandante Thomas Kempthorne).
  • HMS Canterbury, 60 cañones (comandante George Walton).
  • HMS Dreadnought, 60 cañones (comandante William Haddock).
  • HMS Dunkirk, 60 cañones (comandante Francis Drake).
  • HMS Montagu, 60 cañones (comandante Thomas Beverley).
  • HMS Ripon, 60 cañones (comandante Christopher O'Brien).
  • HMS Rupert, 60 cañones (comandante Arthur Field).
  • HMS Superbe, 60 cañones (comandante Streynsham Master).
  • HMS Rochester, 50 cañones (comandante Joseph Winder).
  • HMS Argyle, 50 cañones (comandante Conningsby Norbury).
  • HMS Charles Galley, 44 cañones (comandante Philip Vanbrugh).

Total: Un navío de 90 cañones, 2 de 80 cañones, 9 de 70 cañones, 7 de 60 cañones, 2 de 50 cañones, 1 de 44 cañones. Además, la flota británica contaba con 6 barcos menores.