Auxiliar de vuelo

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Auxiliar de vuelo a bordo de un Embraer ERJ 145 LR (PBair).

Un auxiliar de vuelo o Tripulante de Cabina de Pasajeros (también mal llamado Aeromozo(a) o Azafata(o) ) es un miembro de la tripulación que tiene como misión principal la vigilancia de la seguridad del vuelo y la comodidad de los pasajeros de las aerolíneas. Ciertamente, este carácter de asistente en el viaje tiene un rol similar en los demás sistemas de transporte, tales como en los barcos, en el que puede ser la azafata de crucero o como el asistente de coche de pasajeros en ciertos trenes de largo recorrido y que se encargan de atender los coches cama, por ejemplo, sin embargo a diferencia de estos los tcp tienen responsabilidad civil en la operación de la aeronave ya que son responsables del estado y operación de diversas partes de la aeronave y del material de emergencia, asimismo deben de cumplir escrupulosamente la normativa aeronáutica vigente y respetar sus límites de actividad para estar en condiciones psicofisicas de operar una aeronave. A los asistentes de vuelo en los aviones se les denomina tripulantes de cabina de pasajeros (TCP). El término sobrecargo hace referencia al TCP que se halla al frente de la tripulación auxiliar de un avión y es el responsable del servicio y la seguridad a bordo ante el comandante.

Historia de la profesión[editar]

Como curiosidad, cabe decir que la primera persona que ejerció la profesión de asistente de vuelo fue un hombre en los primeros vuelos del Zeppelin alemán "LZ10 Schwaben" en el año 1911.

La primera mujer que ejerció este cargo fue la enfermera Ellen Church el 15 de Mayo de 1930 en el vuelo entre Okland y Chicago a bordo de un Boeing 80-A, trimotor de la compañía Boeing Air Transport.

Etimología[editar]

Auxiliar de vuelo de Aeroflot.

La palabra azafata tiene, en castellano, una etimología curiosa. Las mujeres musulmanas del Al-Ándalus que pertenecían a las clases adineradas poseían esclavas a su servicio que denominaban "azafatas", debido a que ellas eran las que custodiaban y ponían a servicio de su señora una especie de bandeja que contenía joyas. A dicha bandeja se le denominaba "Safats". Las mujeres al servicio de las reinas de España eran denominadas azafatas y camaristas. En los años 50, cuando se iniciaba la industria aeronáutica para el transporte de personas, se estuvo pensando en elegir un nombre adecuado para esta profesión y finalmente se decidió revitalizar este arabismo: azafata, que de ‘camarera de la reina’ se retomó en España para referirse a lo que en otros países llaman ‘aeromoza’. Antes, la palabra azafata sólo se usaba para los TCP femeninos, pero a lo largo de los años los hispanohablantes empezaron a utilizar la forma masculina análoga, cambiando la -a del femenino por la -o del masculino: azafato. La Real Academia Española ha recogido esta innovación gramatical en su versión enmendada del Diccionario de la RAE.

Las nuevas asistentes de vuelo, pronto se convertirían en parte integral de la industria aeronáutica. Las demás compañías aéreas empezaron a contratar enfermeras para sus vuelos; así lo hizo United Airlines en 1930. El requerimiento de tener un título de enfermería se relajó al comienzo de la segunda guerra mundial, cuando la escasez de enfermeras debido a las necesidades del conflicto bélico internacional hizo que se fueran contratando a otro tipo de titulaciones.

La primera responsabilidad de las azafatas y auxiliares de vuelo en el desarrollo de su trabajo es supervisar, en todo momento, la seguridad de los pasajeros, pero la parte más visible es la de trabajar atendiendo a sus clientes: sirviendo comidas y bebidas y acomodando en la medida de lo posible las necesidades de los pasajeros. Estos roles a menudo entran en conflicto, como cuando se deniega a un pasajero la ingesta de bebidas alcohólicas cuando ha bebido mucho, o cuando inquiere a los pasajeros para que se abrochen los cinturones, se sienten, o cualquier otro procedimiento que garantice la seguridad en la cabina del avión.

Los años de posguerra[editar]

Auxiliares de vuelo de ambos sexos en Transaero Airlines.

El 22 de septiembre de 1946, la compañía Iberia cruzó por primera vez el Atlántico en un vuelo de 36 horas con varias escalas, la primera de ellas en Villa Cisneros, en el Sahara Occidental, donde se construyó un Parador para que los clientes de la compañía pudiesen pernoctar. Las azafatas estrenaron esa denominación en este primer vuelo transoceánico ya que hasta 1946 no existía la figura tal y como se la conoce hoy en día. Se barajaron varias posibilidades, aeroviarias, aeromozas, provisadoras, mayordomas y azafatas. Es posible que se optara por el término de azafata para designar la nueva actividad como la cuarta acepción que aparece hoy en el diccionario de la Real Academia Española: "criada de la reina, a quien servía los vestidos y alhajas que se había de poner y los recogía cuando se los quitaba". Los años 60 y los 70 ayudaron a confundir este rol primordial de la azafata mediante anuncios en los que atractivas azafatas con sugerentes voces indicaban por ejemplo: "I'm Kristin. Fly with me." (Soy Cristina, vuela conmigo). Algunas aerolíneas como Braniff Airways hacían cambiar de ropa a sus azafatas durante el vuelo, haciendo que sus vestimentas las convirtieran en más atractivas durante el servicio de comidas. En algunos anuncios a esta práctica se la denominó "air strip" con una música sugerente de fondo. Por otra parte alguna línea aérea requirió que sólo mujeres solteras podían trabajar en sus flotas. El libro de las autoras Trudy Baker y Rachel Jones titulado: "Coffee, Tea, or Me?: The Uninhibited Memoirs of Two Airline Stewardesses" publicado en 1967 enfatiza este aspecto del rol.

Otras variantes[editar]

También auxiliar de servicios a bordo se puede referir a una persona que proporciona información. Las salidas profesionales de los auxiliares de vuelo, aparte de congresos y convenciones, ferias y todo tipo de eventos existen los transfers en aeropuertos, actos sociales e institucionales, promociones publicitarias, acciones de marketing promocional, presentaciones de producto, eventos deportivos, degustaciones, etc. La azafata debe ser la imagen de un producto o un servicio siendo su cara más amable.[cita requerida] La presencia y, sobre todo, su saber estar se identifican con el producto o servicio para el que trabaja. Los requisitos son muy importantes siendo la imagen una referencia, ya que es un trabajo de cara al público. Normalmente se requiere una altura mínima de 1,67 m, pero sobre todo es básico tener buena presencia, don de gentes, conocer idiomas y ser resolutivo ante los problemas que se puedan plantear.

Azafatas en los medios[editar]

  • Gwyneth Paltrow y Candice Bergen se convierten en azafatas de vuelo en el año 2003 en la comedia View from the Top.
  • En 2001: Una odisea espacial aparece una azafata calzada con zapatos con suela de Velcro para evitar flotar en la cabina, y un unifome con el logotipo de la Pan Am. Irónicamente la Pan Am entró en bancarrota en 1991, 10 años antes de que la historia de la película tuviera lugar.
  • The Replacements en 1985 grabaron una canción denominada "Waitress in the Sky".
  • El director Quentin Tarantino, en su película Jackie Brown (1997), describe las peripecias de una "azafata" envuelta en actividades criminales.
  • La cantante Britney Spears interpreta a una azafata en el video de su canción ganadora del Grammy Toxic, como una sexy mujer que seduce a un pasajero durante un vuelo.
  • El director de cine argentino Daniel Burman muestra en "Todas las azafatas van al cielo" (2002), a una azafata (Ingrid Rubio) de una compañía aérea que se sirve de su trabajo para evitar compromisos sentimentales.
  • La serie de televisión japonesa Attention Please del año 2006 (prolongada con episodios especiales en el 2007 y en el 2008) retrata de forma realista (a pesar de ser una ficción de comedia) el riguroso y exigente adiestramiento de las azafatas de Japan Airlines y su filosofía profesional.
  • La serie de televisión estadounidense Pan Am de los años 2011 y 2012 retrata el mundo de las azafatas (y también de pilotos y copilotos) de la desaparecida y legendaria aerolínea Pan Am a comienzos de los años 60 (en la considerada "época dorada" de la aviación comercial).

Requisitos para ser un auxiliar de vuelo[editar]

Los auxiliares de vuelo no solo viajan por todo el país e incluso el mundo, sino que también desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de la seguridad de los pasajeros al igual que un vuelo tranquilo. Las aerolíneas establecen pautas y normas específicas para la contratación de sus asistentes de vuelo para crear un ambiente agradable y profesional a bordo de todos sus aviones. Los requisitos varían según las compañías aéreas por lo que debes consultar con tu línea aérea preferida para asegurarte de que cumples con sus directrices.[1]

Educación[editar]

El requisito mínimo de educación de un TCP es tener un diploma de escuela secundaria, GED o equivalente. Algunas aerolíneas pueden requerir alguna universidad. Aunque la universidad no es un requisito, alguna educación post-secundaria, te da una ventaja en el proceso de contratación. Un programa universitario que tenga un enfoque en atención al público, tal como comunicaciones u hospitalidad, hace aún más atractiva la contratación por las compañías aéreas. Experiencia laboral real que implica el servicio al cliente u otras formas de trabajo con el público, también ayudan a tu aplicación como azafata. Si quieres trabajar como azafata internacional, debes tomar cursos en lenguas extranjeras para aumentar tus posibilidades de obtener una posición.

Requisitos físicos[editar]

A diferencia de la mayoría de los puestos de trabajo, las compañías aéreas pueden establecer requisitos físicos para los TCP. Generalmente, presentar un examen médico avalado por la DGAC. La edad mínima establecida por cada compañía aérea está entre 18 y 21 años o más. El requisito de altura mínima es establecido para garantizar que los asistentes de vuelo sean capaces de llegar a los artículos que están en los compartimentos superiores. Aunque no se especifica por lo general se debe tener un peso mínimo, y las aerolíneas pueden exigir que tu altura y peso sean proporcionales. Debido a que los asistentes de vuelo se encuentran en frente de los clientes todo el tiempo, la experiencia profesional y limpieza es también esencial.

Entrenamiento[editar]

Antes de que puedas trabajar como asistente de vuelo, debes tomar un periodo de formación. La contratación de la aerolínea da el entrenamiento, que puede durar entre 6 semanas y 2 años en algunos países y escuelas. Se requiere completar con éxito esta capacitación para convertirte en un empleado de la aerolínea. Las lecciones de entrenamiento abarcan la seguridad, normas de vuelo, procedimientos, políticas de la empresa y servicio al cliente. El período de entrenamiento suele incluir vuelos reales para permitir a los estudiantes aplicar los principios aprendidos en un ambiente del mundo real.

Licencia[editar]

Después de cumplir con el entrenamiento, un candidato a ser TCP debe recibir una licencia de la Dirección General de Aviación Civil DGAC. La DGAC junto con la Secretaría de Comunicación y Transportes SCT establecen las habilidades y procedimientos específicos que los asistentes de vuelo deben conocer para recibir las licencias necesarias. La certificación se aplica a determinados tipos de aviones, los cuales deben ser cubiertos en la formación si la línea aérea específica vuela ese tipo de aeronave. Debido a que la certificación es en diferentes tipos de aviones, las azafatas pueden trabajar fácilmente para las distintas compañías aéreas que cuentan con el adiestramiento de diferentes aeronaves.

Referencias[editar]

  1. [1] ehowenespanol

Bibliografía[editar]

  • Coffee, Tea, or Me?: The Uninhibited Memoirs of Two Airline Stewardesses, Trudy Baker and Rachel Jones, 1967

Enlaces externos[editar]