Arthur Wharton

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Arthur Wharton
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Nacimiento 28 de octubre de 1865
Acra, Costa de Oro
(actual Ghana)
Fallecimiento 13 de diciembre de 1930
(65 años)
Edlington, Yorkshire del Sur, Reino Unido
Nacionalidad Inglés
Posición Guardameta
Año del debut 1885
Club del debut Darlington FC
Año del retiro 1902
Club del retiro Stockport County

Arthur Wharton (Acra, Costa de Oro, 28 de octubre de 1865 - Edlington, 13 de diciembre de 1930) fue un deportista inglés de ascendencia ghanesa. Es más conocido por su trayectoria futbolística, donde se desempeñó como guardameta, aunque también participó en competiciones de atletismo, ciclismo y críquet.[1]

En 1889 se convirtió en el primer futbolista de raza negra que firmó un contrato profesional.[1]

Biografía[editar]

Wharton nació en la capital de la Costa de Oro británica (actualmente, Ghana) en el seno de una familia acomodada. Su padre Henry era un ministro metodista de ascendencia granadina y escocesa, mientras que su madre, Annie Florence Egyriba, estaba emparentada con la realeza del grupo tribal Fante.[2] Con 19 años, viajó a Darlington (Reino Unido) para formarse como pastor metodista en el Cleveland College, donde tuvo su primer contacto con el deporte y cosechó buenos resultados en distintas especialidades. En 1886 ganó la carrera de las 100 yardas de Stamford Bridge por debajo de los diez segundos y un año después venció en una etapa ciclista entre Preston y Blackburn.[1] Sin embargo, destacó más por su trayectoria futbolística.[2]

En 1885 comenzó a jugar en el Darlington Football Club, donde se desempeñó como guardameta. Sus buenas actuaciones llamaron la atención del Preston North End, que le hizo un contrato amateur para que jugase la FA Cup de 1887, donde llegó hasta semifinales. Abandonó el club al año siguiente y se trasladó a Sheffield para concentrarse en el atletismo profesional, por lo que no formó parte de la plantilla del Preston que ganó el doblete en la temporada 1888-89.[2]

Volvió a jugar al fútbol en 1889, cuando fichó por el Rotherham Town con un contrato profesional, el primero de un jugador negro en el Reino Unido, y fue portero titular durante cinco temporadas.[2] En 1894 cambió de club para marcharse al Sheffield United, con el que disputó su primer encuentro en la primera división inglesa. Sin embargo, fue suplente de William "Fatty" Foulke y solo jugó tres partidos. Finalmente, pasó por clubes de inferior categoría como el Stalybridge Rovers y el Ashton North End, hasta que en 1902, a los 36 años, colgó las botas en las filas del Stockport County FC. En toda su carrera, nunca fue convocado por la selección de Inglaterra.

Tras su retirada del deporte, Wharton tuvo una vida complicada. Su decisión de jugar al fútbol provocó que la administración colonial de la Costa de Oro rechazara su solicitud para trabajar como funcionario de correos.[1] En 1915 se mudó a Edlington, donde encontró trabajo como peón en una mina de carbón y tuvo problemas económicos.[2] Falleció en 1930 a los 65 años. Su cadáver fue enterrado en una tumba sin inscripción.[2]

Su trayectoria permaneció olvidada hasta los años 1990, cuando los nietos de Wharton reivindicaron su carrera como un símbolo contra la discriminación. En 1997, el cementerio de Edlington descubrió una placa conmemorativa cerca de su tumba, en la que se recuerdan sus logros en el fútbol británico.[1] En 2003 ingresó en el Salón de la Fama del fútbol inglés y en 2011 la Asociación de Fútbol de Inglaterra le recordó en un amistoso frente a Ghana que se disputó en Wembley.[1] La FIFA también le rindió homenaje en 2012.[3]

Wharton no fue el primer futbolista negro que jugó en Gran Bretaña, pues Andrew Watson ya fue internacional con Escocia en 1881.[4] Sin embargo, sí fue el primer jugador profesional y también fue pionero en la liga de fútbol inglesa.[3]

Trayectoria[editar]

Club País Año
Darlington Football Club Inglaterra 1885-1886
Preston North End Inglaterra 1886-1888
Rotherham Town Inglaterra 1889-1894
Sheffield United Inglaterra 1894-1895
Stalybridge Rovers Inglaterra 1895-1897
Ashton North End Inglaterra 1897-1899
Stalybridge Rovers Inglaterra 1899-1901
Stockport County Inglaterra 1901-1902

Referencias[editar]

  1. a b c d e f BBC (ed.): «Football finally remembers its forgotten pioneer» (en inglés) (28 de marzo de 2011). Consultado el 18 de octubre de 2012.
  2. a b c d e f BBC (ed.): «Arthur Wharton: The first Black Footballer» (en inglés) (Octubre de 2003). Consultado el 18 de octubre de 2012.
  3. a b FIFA (ed.): «La FIFA homenajea al pionero Wharton» (en español) (6 de junio de 2012). Consultado el 18 de octubre de 2012.
  4. La pólvora (ed.): «Watson y Wharton, los primeros futbolistas negros» (en español) (23 de enero de 2012). Consultado el 18 de octubre de 2012.

Enlaces externos[editar]