Arco circunhorizontal

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Arco circunhorizontal fotografiado en Prado, Colombia, el 2 de octubre de 2013.

Un arco circunhorizontal o arcoiris de fuego es un halo o un fenómeno óptico similar en apariencia a un arco iris horizontal, pero se diferencia en que es más corto, de mayor espesor y no es causado por la refracción de luz en gotas de agua, sino a través de cristales de hielo en nubes cirrus.

Ocurre sólo cuando el Sol está alto en el cielo, por lo menos 58° sobre el horizonte, y sólo puede ocurrir en presencia de nubes cirrus. De esta manera no puede ser observado en latitudes superiores a 55°, excepto desde montañas ocasionalmente.[1]

El fenómeno es bastante raro porque los cristales de hielo deben estar alineados horizontalmente para refractar el alto Sol. El arco es formado a medida que los rayos de luz entran a los cristales hexagonales planos orientados horizontalmente a través de una cara de lado vertical y termina a través de la cara inferior. Es la inclinación de 90° la que produce los colores bien separados como arcoíris y, si la alineación de los cristales es bien correcta, hace que la nube cirrus completa brille como una llama de arcoíris.[2] [1]

Un arco circunhorizontal puede ser confundido con un arco infralateral cuando el Sol está alto en el cielo; el primero está siempre orientado horizontalmente mientras que el segundo está orientado como una sección de un arcoíris, por ejemplo como un arco estirándose por arriba del horizonte.

Un ejemplo particularmente bueno fue fotografiado sobre el noroeste de Idaho el 3 de junio del 2006, y fue publicado en el New Scientist[3] y el Daily Mail (este último bajo el subtítulo de "arcoíris en llamas"). Como el evento fue regularmente mostrado en las National Geographic News,[4] las noticias se difundieron rápidamente por Internet.

Galería[editar]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. a b «Circumhorizontal arc» (en inglés). Arbeitskreis Meteore e.V.. Consultado el 22 de abril de 2007. (Incluye una foto que muestra un arco circunhorizontal sobre Mont Blanc en 1988.)
  2. Les Cowley. «Circumhorizontal arc» (en inglés). Atmospheric Optics. Consultado el 22 de abril de 2007. (Incluye una foto del cielo sobre New Brunswick.)
  3. Fred Pearce (17-06-2006). «A rare rainbow of rare beauty» (en inglés). New Scientist. Consultado el 22 de abril de 2007.
  4. Victoria Gilman (19-06-2006). «Photo in the News: Rare "Rainbow" Spotted Over Idaho» (en inglés). National Geographic News. Consultado el 22 de abril de 2007.