Alec Douglas-Home

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Lord Home de los Hirsel
Alec Douglas-Home

13 de octubre de 1963-16 de octubre de 1964
Monarca Isabel II
Predecesor Harold Macmillan
Sucesor Harold Wilson

16 de octubre de 1964-28 de julio de 1965
Monarca Isabel II
Primer ministro   Harold Wilson
Predecesor Harold Wilson
Sucesor Edward Heath

14 de octubre de 1959-27 de julio de 1960
Monarca Isabel II
Predecesor Quintin Hogg, vizconde Halisham
Sucesor Quintin Hogg, vizconde Halisham

29 de marzo de 1957-17 de septiembre de 1957
Monarca Isabel II
Predecesor Robert Gascoyne-Cecil, 5to marqués de Salisbury
Sucesor Quintin Hogg, vizconde Halisham

29 de marzo de 1957-27 de julio de 1960
Monarca Isabel II
Primer ministro   Harold Macmillan
Predecesor Robert Gascoyne-Cecil, 5to marqués de Salisbury
Sucesor Quintin Hogg, vizconde Halisham

Datos personales
Nacimiento 02 de julio de 1903
Bandera del Reino Unido Mayfair, Londres, Reino Unido
Fallecimiento 09 de octubre de 1995
92 años
Bandera del Reino Unido Los Hirsel, Berwickshire, Escocia, Reino Unido
Partido Conservador
Otras afiliaciones políticas Partido Unionista (Escocia)
Cónyuge Elizabeth Arlington
Profesión Miembro del Parlamento
Alma máter Christ Church, Universidad de Oxford
Firma Firma de Alec Douglas-Home

Alexander Frederick Douglas-Home, barón Home de los Hirsel, miembro de la Orden del Cardo y el Consejo Privado (Londres, Inglaterra, 2 de julio de 1903 - Berwickshire, Escocia, 9 de octubre de 1995), Conde Home desde 1951 hasta 1963, fue un político conservador británico, primer ministro durante un año desde el 19 de octubre de 1963 hasta el 16 de octubre de 1964.

Fue el último miembro de la Cámara de los Lores en ser nombrado primer ministro. Para covertirse en primer ministro prefirió renunciar a su título nobiliario, participando en las elecciones para ingresar a la Cámara de los Comunes.

Primeros años y educación[editar]

Douglas-Home nació en Mayfair, Westminster, Inglaterra, como hijo mayor de Charles, Lord Dunglass (hijo mayor del 12do conde Home) y Lady Lilian Lambton, hija de Frederick Lambton, 4.º conde de Durham. Su madre era tatara-tatara-nieta del primer ministro reformista, Charles Grey, 2.º conde Grey. Después de que su padre sucediera a su abuelo en el Condado Home en 1918, el ocupó el título de cortesía de Lord Dunglass. Uno de sus hermanos fue el dramaturgo William Douglas-Home.

Fue educado en Ludgrove School, después en el Eton College y en el Christ Church en la Universidad de Oxford, donde se graduó con un grado de tercera clase con honores en Historia Moderna en 1925, seguido de una maestría en Artes.

En 1936, Douglas-Home se casó con Elizabeth Arlington, hija de Cyril Arlington, quien había sido director de Douglas-Home en Eton. Tuvieron cuatro hijos: Caroline, Meriel, Diana y David.

Douglas-Home fue un talentoso jugador de cricket en la escuela, el club y nivel de condado; y es el único Primer Ministro Británico que ha jugado cricket en primera clase. Entre otros clubes, representó al MCC, al Middlesex CCC y al Club de Cricket de la Universidad de Oxford en primera clase, jugando con el nombre de "Lord Dunglass", su título en ese tiempo.

Miembro del Parlamento[editar]

Douglas-Home se convirtió en miembro del Parlamento del Partido Unionista de Escocia (MP) por Lanark en 1931. Pertenecer a la nobleza le dio una ventaja inicial en el Parlamento, y se desempeñó como Secretario Privado Parlamentario de Neville Chamberlain desde 1937 a 1939, presenciando de primera mano los intentos de éste por evitar la Segunda Guerra Mundial a través de negociaciones con Adolf Hitler. Douglas-Home, cayó gravemente enfermo de tuberculosis vertebral en 1938, lo que lo mantenía inmóvil por su espalda durante dos años y le impidió tomar parte activa en la Segunda Guerra Mundial.

Home perdió su escaño parlamentario en la aplastante derrota de los conservadores en la elección general de 1945, pero lo recuperó en 1950. Al año siguiente, su padre murió, y Douglas-Home, heredó su título como decimocuarto Conde Home. Su escaño en la Cámara de los Comunes quedó vacante ya que Douglas-Home fue llamado a ocupar su escaño en la Cámara de los Lores.

Lord Home, a la sazón, no sólo sirvió como Secretario de la Commonwealth de 1955 durante la época de la Crisis de Suez, sino también, a partir de 1957, como Presidente de la Cámara de los Lores y Lord Presidente del Consejo (este último cargo dos veces, brevemente en 1957 y, posteriormente, a partir de 1959). En 1962, fue nombrado caballero de la Orden del Cardo, el más alto honor en Escocia y en condecoración personal del monarca, que le daría derecho a ser titulado como "Sir", después, más adelante, de que renunciase a su condado.

Primer Ministro[editar]

El 18 de octubre de 1963, el primer ministro conservador Harold Macmillan dimitió repentinamente por problemas de próstata, de la que temía que no se recuperaría aunque llegó a vivir otros 23 años. Macmillan también se enfrentaba a una grave crisis política por el caso Profumo, cuando su Secretario de Estado para la Guerra, John Profumo tuvo que renunciar por las acusaciones contra su relación con la prostituta Christine Keeler, quien tenía como a otro de sus clientes al agregado naval soviético/espía Yevnegy Ivanov.

Douglas-Home originalmente no buscaba el cargo de primer ministro, estando muy contento en servir en la Cámara de los Lores y ocupar el cargo de Secretario de Relaciones Exteriores. La candidatura de Home fue planteada por Macmillan como "candidato de consenso", y fue persuadido para participar en la competencia. Rab Butler, el "Viceprimer Ministro" —dicho cargo no existía oficialmente, siendo un puesto honorífico— era el favorito entre los diputados conservadores. Sin embargo, Home era preferido por los estadistas, algunos de los cuales indicaron que ellos se negarían a servir en un gabinete bajo las órdenes de Butler o del otro candidato potencial, Quintin Hogg. Macmillan se determinó, por no permitir que Butler fuese su sucesor.

Tras una serie de consultas para determinar quién podría ser el candidato de todo el partido y demostrar que fuese el mejor candidato, Macmillan aconsejó a la reina Isabel II. Aunque se argumentó que el saliente no tenía derecho para asesorar a la reina en cuanto a quién se debía invitar al cargo de primer ministro y no estaba obligada a aceptar su consejo, ésta invitó al conde Home para convertirse en primer ministro y primer Lord del Tesoro. La reina primero invitó a Home al palacio de Buckingham para una reunión y le concedió 24 horas para determinar si podría formar gobierno. Home determinó que podía hacerlo.

Douglas-Home, creía que no sería práctico servir como primer ministro de la Cámara de los Lores. Se creía ampliamente que Lord Curzon no había sido invitado a convertirse en primer ministro en 1923 a causa de su escaño en los Lores. Usando la Ley de Nobleza de 1963, que sólo había sido aprobada a principios de ese mismo año después de la campaña de Tony Benn para renunciar a su dignidad de par, Home renunció a su condado y a sus otros títulos de nobleza, el 23 de octubre de 1963. Por las próximas dos semanas no pertenecería a ninguna de las Cámaras del Parlamento, algo muy inusual para un primer ministro en funciones.

Los primeros días como Primer Ministro fueron difíciles para Douglas-Home. El líder laborista Harold Wilson había estado tomando el concepto de que una revolución tecnológica estaba ocurriendo, que era necesario tomarla o quedarse atrás; así como que la última persona que los llevaría a esa situación era un noble rural que había pasado la mayor parte de su vida en un remanso feudal. La objeción de Wilson a Douglas-Home estaba puramente basada en que el nuevo primer ministro era "el decimocuarto Conde" y la respuesta de Douglas-Home para que la objeción fue "Bueno, supongo que él es el decimocuarto señor Wilson", siendo recibida como lo que un periodista llamó una "respuesta vivaz". El izquierdista Dennis Skinner respondió que si bien era cierto que ni Douglas-Home, ni Wilson podrían estar mejor o peor por ser la 14ta generación de sus respectivas familias, lo cierto es que al decimcuarto señor Wilson no se le había dado un asiento automático en el gobierno, con el poder de impedir el funcionamiento del gobierno elegido.

Títulos y estilos[editar]

Según la tradición angosajona, Alec Douglas-Home tomó diferentes títulos y denominaciones a los largo de los años:

  • 1903-1918: El Honorable Alec Douglas-Home.
  • 1918–1931, 1945–1950: Lord Dunglass
  • 1931–1945, 1950–1951: Lord Dunglass, Miembro del Parlamento.
  • 1951: El Muy Honorable Lord Dunglass, Miembro del Parlamento.
  • 1951–1962: El Muy Honorable Conde Home, Consejero Privado.
  • 1962-1963: El Muy Honorable Conde Home, Caballero de la Orden del Cardo, Consejero Privado.
  • 1963, 1974: El Muy Honorable Sir Alec Douglas-Home, Caballero de la Orden del Cardo.
  • 1963–1974: El Muy Honorable Sir Alec Douglas-Home, Caballero de la Orden del Cardo, Miembro del Parlamento.
  • 1974-1995: El Muy Honorable Barón Home de los Hirsel, Caballero de la Orden del Cardo, Consejero Privado.
Precedido por:
Harold Macmillan
Primer Ministro del Reino Unido
1963–1964
Sucedido por:
Harold Wilson
Precedido por:
Philip Cunliffe-Lister
Ministro de Estado de Relaciones con la Mancomunidad Británica de Naciones
1955–1960
Sucedido por:
Duncan Sandys
Precedido por:
Robert Gascoyne-Cecil
Líder de la Cámara de los Lores
1957–1960
Sucedido por:
Quintin Hogg
Precedido por:
Robert Gascoyne-Cecil
Lord Presidente del Consejo
1957
Sucedido por:
Quintin Hogg
Precedido por:
Quintin Hogg
Lord Presidente del Consejo
1959–1960
Sucedido por:
Quintin Hogg
Precedido por:
Selwyn Lloyd
Secretario de Relaciones Exteriores
1960–1963
Sucedido por:
Rab Butler
Precedido por:
Harold Macmillan
Líder del Partido Conservador
1963–1965
Sucedido por:
Edward Heath
Precedido por:
Harold Wilson
Líder de la Oposición
1964–1965
Sucedido por:
Edward Heath
Precedido por:
Michael Stewart
Secretario de Relaciones Exteriores
1970–1974
Sucedido por:
James Callaghan
Precedido por:
Charles Douglas-Home
Conde de Home
1951–1963
Sucedido por:
David Douglas-Home