Commonwealth

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El vocablo inglés ''Commonwealth'' (de “common” y el antigua “weal” que derivó en wealth) significa literalmente “riqueza común” o en una sola palabra: “mancomunidad”. Actualmente se usa en relación con una comunidad política. Es un derivado anglo del término latín Res publica.

El término alemán más cercano en sentido literal a commonwealth (Gemeinwesen: riqueza común) tiene un sentido más amplio, quizás cercano al término comunidad en español. La Wikipedia en alemán lo describe como un término que significa toda organización actual e histórica de la sociedad humana en general, la comunidad pública más allá de la unidad familiar. En consecuencia, no hay un enlace directo (interwiki) a un artículo en ese idioma.

En inglés, el término se usaba originalmente para referirse a un sistema de gobierno dedicado a aumentar el bienestar social o la riqueza común, a diferencia de todo aquel gobierno cuyo fin era el beneficio de un individuo o una clase.[1] Es decir, es un sistema de gobierno dedicado al beneficio general, con un sentido similar al de la frase latina res publica ("la cosa pública"), para significar el aspecto de beneficio común implícito en un Estado.[2]

Posteriormente el término llegó a entenderse con el significado de una República,[3] especialmente bajo el sistema impuesto por Oliver Cromwell. Ese sistema es conocido como la Mancomunidad de Inglaterra en castellano o “the old commonwealth” (antigua comunidad) en Inglaterra. (ver Niveladores)

En la actualidad la palabra generalmente designa, en el mundo de habla inglesa, un sistema político basado en la asociación voluntaria a fin de perseguir el beneficio económico común.[4] (Ver también Estado Libre Asociado.)

En la ciencia política, el término se usa para designar el aspecto o propósito económico de ciertas asociaciones políticas. Es decir, un sistema que busca incrementar riqueza material de una comunidad o sociedad, dejando el aspecto ideológico, etc., a consideraciones individuales. Esta acepción se puede rastrear hasta la percepción de Adam Smith,[5] y personajes tales como John Stuart Mill, para quien los hombres tienen derecho a actuar en libertad -mientras esos actos no perjudiquen a otros- porque sólo a través de esa libertad pueden escoger libremente lo que ellos consideren su bien o su conveniencia. Y Thomas Hill Green, para quien el bien común se encuentra en “la realización del carácter personal, deduce entonces que el bien final, como un todo, sólo puede lograrse en una sociedad de individuos que, siendo siempre un fin para sí mismos -en el sentido de que su individualidad no desaparece- logran aumentar su perfección, encontrando esa perfección obtenible sólo cuando esos individuos separados son integrados como parte de un todo social”. Lo anterior se puede resumir diciendo que la Commonwealth busca aumentar la libertad de los individuos en su sentido negativo. (ver Libertad negativa y Economía del bienestar).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Commonwealth», Oxford English Dictionary (dictionary.oed.com), 1989, 2nd ed., http://dictionary.oed.com/cgi/entry/50045157?query_type=word&queryword=commonwealth&first=1&max_to_show=10&sort_type=alpha&result_place=1&search_id=Hr0v-iyV0EE-153&hilite=50045157, consultado el 13 March 2010 
  2. Desde este punto de vista, el propósito del Estado no puede ser otro que promover el "interés social" o común de manera práctica. Esta posición se puede rastrear -con las debidas precauciones- hasta Aristóteles, para quien el propósito del organismo político era la felicidad o “vida buena” de los ciudadanos.
  3. "Mejores cosas se hicieron, y se organizaron mejor... bajo una Commonwealth que bajo un rey” Samuel Pepys, Diary (1667) «Commonwealth», Oxford English Dictionary (dictionary.oed.com), 1989, 2nd ed., http://dictionary.oed.com/cgi/entry/50045157?query_type=word&queryword=commonwealth&first=1&max_to_show=10&sort_type=alpha&result_place=1&search_id=Hr0v-iyV0EE-153&hilite=50045157, consultado el 13 March 2010 
  4. Por ejemplo, el Departamento de Estado de los Estados Unidos define el término de la siguiente manera: “El término commonwealth no describe ni confiere ningún estado o relación política especifica. Se ha aplicado, por ejemplo, tanto a estados como a territorios. Cuando se usa respecto a zonas que se hallan bajo la soberanía de los Estados Unidos que no son estados, el término en general describe un área que es autogobernada con una Constitución de su adopción y cuyo derecho a autodeterminación no será eliminado por el Congreso (de los Estados Unidos) e manera unilateral.” (definición aquí
  5. Smith se refiere, en La riqueza de las naciones, a la función del “King o Commonwealth” de promover el bienestar económico

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