Alamut

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Ruinas de Alamut.
Ruinas de la fortaleza de Alamut.

Alamut era una de las principales fortalezas utilizadas en la Edad Media por la secta ismailí de los nizaríes. Dominaba un valle en el macizo montañoso de Elburz, al sur del mar Caspio y en el norte del actual Irán, cerca de la ciudad de Qazvin. El significado del nombre es incierto, aunque la hipótesis más extendida es que etimológicamente significa "Vista de águilas".

La fortaleza fue tomada en 1090 por ismailíes dirigidos por el mítico Viejo de la Montaña (Hasan-i Sabbah). Tras un conflicto con el centro de poder ismailí, el califato fatimí de El Cairo, los ismailíes de Irán se escinden y serán llamados desde entonces nizaríes. Sus enemigos los llamarán despectivamente hashashin, "asesinos", palabra que ha pasado al castellano como asesino, y ello porque desde Alamut y otras fortificaciones los nizaríes se destacaron por la práctica del homicidio político, hasta el punto de que a pesar de su escaso número aterrorizaron durante siglos a los gobernantes de Irán y Siria.

Alamut fue un nodo de la compacta red de fortalezas nizaríes, que por su inexpugnabilidad conformaron un auténtico estado descentralizado e independiente dentro de un territorio fundamentalmente sunní.

En 1256, sin embargo, las tropas mongolas marchan sobre Irán dirigidas por Hulagu Jan, y las precede su fama de invencibilidad y crueldad. Alamut se rindió sin presentar combate y fue arrasada hasta los cimientos por el ejército invasor para impedir su uso por otros posibles oponentes.

Marco Polo (1254-1324), en su libro Los viajes de Marco Polo, afirmó haber visitado Alamut y conocer al Viejo de la Montaña, lo que es poco probable ya que en la fecha que indica, la fortaleza había dejado de existir hacía varias décadas. El viajero veneciano introdujo en Europa la leyenda que ha dado fama a Alamut: la de que poseía unos jardines ocultos que imitaban el paraíso. Para fanatizar a los futuros asesinos de la secta, se les drogaba con hachís y se les hacía despertar en el jardín, donde gozaban del paraíso durante unas horas. Cuando volvían a despertar estaban en el castillo y se les decía que sólo volverían al escenario idílico y feliz que habían tenido ocasión de ver si morían en combate contra el enemigo. Esto explicaría la fiereza y el arrojo de los nizaríes en sus acciones terroristas, aun sabiendo que lo más probable es que no salieran vivos de ellas. Esta leyenda no está apoyada por ninguna evidencia histórica.

En la cultura popular[editar]

  • Alamut es también una novela escrita originalmente en esloveno (1938) por Vladimir Bartol. El relato está basado en la leyenda, y tiene como trasfondo un análisis de la manipulación de las conciencias en los regímenes totalitarios.
  • En la novela La espada sarracena de Frank Yerby, también se utiliza Alamut y la secta que en ella se cobijaba para uno de los episodios.
  • En la novela Samarcanda de Amin Maalouf, escritor y periodista libanés, se cuenta la conquista de la fortaleza de Alamut por Hassan ibn Sabbath, ocurrida a finales del siglo XI, donde fundó la secta de los asesinos (aunque el autor pone en duda en esta novela la relación de los seguidores de Hassan ibn Sabbah con el hachís), y consiguió que durante ciento sesenta y seis años fuera la sede de la secta más temible de la historia, hasta que fue conquistada y destruida por los mongoles.
  • Durante una entrevista realizada por IGN, el 28 de septiembre de 2006 con la productora Jade Raymond, se supo que se habían basado en este libro para crear la primera parte del videojuego Assassin's Creed.

Coordenadas: 36°26′41″N 50°35′11″E / 36.44472, 50.58639

Enlaces externos[editar]

  • Blog de Videojuegos de Historia. En este blog se trata el tema de los nizaríes y su fortificación, Alamut, así como de la repercusión a nivel mediático de esta secta ismaelí.