Óxido de etileno

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Óxido de etileno
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Nombre (IUPAC) sistemático
Óxido de etileno
General
Otros nombres Epoxietano
Fórmula semidesarrollada C2H4O
Fórmula estructural Imagen de la estructura
Identificadores
Número CAS 75-21-8[1]
Número RTECS KX2450000
ChEBI 27561
ChemSpider 6114
PubChem 6354
Propiedades físicas
Densidad 899 kg/m3; 0,899 g/cm3
Masa molar 44.05 g/mol
Punto de fusión 161 K (-112 °C)
Punto de ebullición 283,5 K (10 °C)
Propiedades químicas
Solubilidad en agua Miscible
Peligrosidad
NFPA 704

NFPA 704.svg

4
3
3
[2]
Riesgos
Inhalación Irritación pulmonar, convulsiones.
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El óxido de etileno es un gas inflamable de aroma fuerte. Se disuelve fácilmente en agua.

Se trata de una sustancia química usada principalmente para fabricar glicol de etileno (una sustancia química usada como anticongelante y poliéster).

Una pequeña cantidad (menos de 1%) es usada para controlar insectos en ciertos productos agrícolas almacenados, y una cantidad muy pequeña se usa en hospitales para esterilizar equipo y abastecimientos médicos.

Restricciones de su uso[editar]

Está prohibida la producción, uso y comercialización de todos los productos de protección de plantas que contengan óxido de etileno.[3] El producto está designado como un producto químico CFP. Está permitida la tenencia y uso del producto químico para la investigación o propósitos de laboratorio en cantidades menores de 10 kg.

Efectos nocivos sobre la salud[editar]

Respirar bajos niveles de óxido de etileno por meses o años ha producido irritación de los ojos, la piel y las vías respiratorias, y ha afectado el sistema nervioso (dolor de cabeza, náusea, vómitos, pérdida de la memoria, adormecimiento, etc.). Las exposiciones a niveles más altos por períodos más breves han causado efectos similares, aunque más severos. Hay cierta evidencia de que la exposición al óxido de etileno puede inducir abortos en mujeres embarazadas.

La inhalación puede causar: tos, mareo, somnolencia, dolor de cabeza, náusea, dolor de garganta, vómito.

En contacto con la piel puede ser absorbido. Puede causar: piel seca, enrojecimiento, sensación de quemarse, dolor, ampollas. Al contacto con líquidos causa congelación.
El contacto con los ojos puede causar: enrojecimiento, dolor, visión borrosa.


Estudios en animales indican que además de irritación de las vías respiratorias, efectos al sistema nervioso y al sistema reproductivo, la exposición de larga duración al óxido de etileno también puede afectar los riñones, las glándulas adrenales y los músculos esqueléticos.

La sustancia es peligrosa para los organismos acuáticos.

Referencias[editar]

  1. Número CAS
  2. «Óxido de etileno, en Cosmos Online». Consultado el 04-12-2012.
  3. Secretaría para el Convenio de Róterdam sobre el procedimiento de consentimiento fundamentado previo aplicable a ciertos plaguicidas y productos químicos peligrosos objeto de comercio internacional - Apéndice IV - Partes CIRCULAR CFP (planificador certificado en finanzas) XXII - Diciembre de 2005.