Xavier Mertz

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Xavier Mertz
Xavier Mertz.jpg
Explorador Xavier Mertz, poco tiempo antes de comenzar su expedición antártica.
Información personal
Nacimiento 6 de octubre de 1882 Ver y modificar los datos en Wikidata
Basilea (Suiza) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 8 de enero de 1913 Ver y modificar los datos en Wikidata (30 años)
Tierra de Jorge V Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Veneno Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Suiza
Educación
Educado en Universidad de Berna Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador, esquiador alpino y montañero Ver y modificar los datos en Wikidata
Carrera deportiva
Deporte Esquí alpino Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Xavier Mertz signature.png

Xavier Mertz (6 de octubre de 1882 – 8 de enero de 1913) fue un explorador, montañista y esquiador suizo, de la ciudad de Basilea. Formó parte del Far Eastern Party, una componente de la Expedición Antártica Australiana (1912-1913), durante la cual pierde la vida. El glaciar Mertz fue nombrado en su honor.

Era hijo de un fabricante de maquinaria textil, Mertz estudió las leyes de patentes en la Universidad de Berna, y ciencia en la Universidad de Lausana, especializándose en los procesos de formación de glaciares y montañas. Siendo estudiante, Mertz se convierte en un activo esquiador, tomando parte en competencias nacionales, y como montañista asciende muchos de las cumbres más elevadas de los Alpes. A comienzos de 1911, Mertz fue contratado por el geólogo y explorador Douglas Mawson para su Expedición Antártica Australiana. Inicialmente se le contrató como instructor de esquí, pero una vez en la Antártida Mertz trabajó junto a Belgrave Edward Sutton Ninnis en el cuidado de los perros de Groenlandia o huskys de la expedición.

En el verano 1912–13, Mertz y Ninnis fueron elegidos por Mawson para acompañarlo en la exploración del Lejano Este, utilizando perros para impulsar los trineos a mayor velocidad desde la base de la expedición en la Tierra Adelia hacia Tierra Victoria. Luego de que Ninnis y un trineo que transportaba la mayoría de los alimentos desaparecieran en una grieta a 500 km del refugio, Mertz y Mawson emprendieron el regreso hacia el oeste, utilizando a los perros para suplementar sus raciones alimenticias. A unos 160 km de la seguridad, Mertz falleció, y Mawson debió continuar solo. La causa del fallecimiento de Mertz nunca pudo ser establecida con certeza; la teoría normalmente mencionada es que falleció por hipervitaminosis A (un exceso de ingesta de vitamina A) por consumir los hígados de los huskies. Otras teorías sugieren que murió de una combinación de mala alimentación, un cambio en la dieta, frío, y estrés psicológico.

Bibliografía[editar]

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  • Carrington-Smith, Denise (5–19 December 2005), «Mawson and Mertz: a re-evaluation of their ill-fated mapping journey during the 1911–1914 Australasian Antarctic Expedition», The Medical Journal of Australia 183 (11/12): 638-641, PMID 16336159 
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  • Mawson, Douglas (1988), Jacka, Fred; Jacka, Eleanor, eds., Mawson's Antarctic diaries, North Sydney: Allen & Unwin, ISBN 978-0-04-320209-8 
  • Riffenburgh, Beau (2009) [2008], Racing with death: Douglas Mawson—Antarctic Explorer, London, New York and Berlin: Bloomsbury Publishing, ISBN 978-0-7475-9671-4 

Enlaces externos[editar]