William Coolidge

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William D. Coolidge
William Coolidge, Willis Rodney Whitney, Thomas Edison, Charles Proteus Steinmitz, Irving Langmuir (front row, left-to-right) (1923).jpg
William Coolidge (al fondo a la izquierda)
Nacimiento 23 de octubre de 1873
Hudson, Massachusetts.
Fallecimiento 3 de febrero de 1975
Schenectady, Nueva York
Campo rayos-X, wolframio.
Instituciones laboratorio de investigación de General Electric
Alma máter MIT, Universidad de Leipzig
Premios
destacados
Premio Rumford, Medalla Edison (rechazada),Medalla Hughes, Medalla Howard N. Potts, Medalla Louis E. Levy, Medalla Faraday, Medalla Franklin

William David Coolidge fue un físico estadounidense, nacido el 23 de octubre de 1873 en Hudson (Massachusetts) y fallecido 3 de febrero de 1975 en Schenectady, Nueva York.[1]

Primeros años[editar]

Coolidge nació en una granja cerca de Hudson, Massachusetts. Estudió ingeniería eléctrica a partir de 1891 hasta 1896 en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Donde en 1896 construyo un aparato generador de rayos X. Después de un año como ayudante de laboratorio. Gracias una beca de 1896 a 1899 se fue a Alemania para ampliar estudios y doctorarse en la Universidad de Leipzig. De 1899 a 1905 fue asistente de investigación para Arthur A. Noyes del Departamento de Química en el MIT

Trabajo con wolframio[editar]

En 1905 Coolidge se fue a trabajar como investigador en nuevo laboratorio de investigación de General Electric, donde llevó a cabo los experimentos que condujeron poder utilizar el wolframio como filamentos para bombillas. Mediante la purificación de óxido de wolframio desarrolló el 'wolframio dúctil', que resultaba más fácilmente de trabajar como filamentos. A partir de 1911, General Electric comercializa lámparas utilizando el nuevo metal y pronto se convirtió en una importante fuente de ingresos para GE. Solicitó y recibió una patente (EE.UU. # 1,082,933) para esta "invención" en 1913.[2] Sin embargo, en 1928 un tribunal de EE.UU. dictaminó[3] [4] que dicha patente no era válida como una invención.

Mejora del tubo de rayos X[editar]

En 1913 inventó el tubo Coolidge, un tubo de rayos X con una mejora de cátodo para su uso en rayos X las máquinas que permitían más intensa visualización de la anatomía y destrucción de tumores. El tubo Coolidge, también utiliza un filamento de wolframio, fue un desarrollo importante en la especialidad médica, entonces naciente de la radiología, fue el precursor de casi todos los tubos de rayos X médicos todavía están en uso, aunque su desarrollo además se prolongó hasta mediados de la década de 1940. Inventó el primer tubo de rayos X de ánodo giratorio. Solicitó la patente en 1913 y finalmente se la concedió como patente de EE.UU. 1.203.495 en 1916. Durante la Primera Guerra Mundial trabajo en los localizadores para la detección de submarinos. Después de la contienda se concentró su trabajo, de vuelta a la tecnología de rayos X, mientras que también se intereso en los campos de ensayó de materiales y el tratamiento del cáncer.

Premios[editar]

La Academia Americana de las Artes y las Ciencias otorgó a Coolidge el Premio Rumford en 1914. En 1927 fue galardonado con la Medalla Edison por el American Institute of Electrical Engineers por sus contribuciones a la luz eléctrica incandescente y el arte radiografías. Pero rechazó este prestigioso premio en 1926 sobre la base de que su patente de tungsteno dúctil (1913) fue gobernado por el tribunal como no válido. Fue galardonado con la Medalla Howard N. Potts en 1926, la Medalla Louis E. Levy y Medalla Hughes en 1927, la Medalla Faraday en 1939 y la Medalla Franklin en 1944.[5] En 1975 fue elegido miembro de la National Inventors Hall de la Fama, poco antes de su muerte a los 101 años en Schenectady, Nueva York.

Carrera posterior[editar]

William David Coolidge se convirtió en director del laboratorio de investigación de GE en 1932 que dirigió hasta su jubilación en 1944. En 1940 fue nombrado vice-presidente de General Electric, cargo que compaginó hasta su jubilación en 1944. Siguió de consultar en GE después de la jubilación.

Patentes[editar]

Referencias[editar]

  1. Suits, C. G.. «National Academy of Sciences Memorial Biography». National Academy of Sciences. Consultado el 09-05-2008.
  2. Patent US1082933 (pdf)
  3. General Electric Co. v. De Forest Radio Co., 28 F.2d 641, 643 (3rd Cir. 1928)
  4. Lakshman D. Guruswamy, Jeffrey A. McNeely, Protection of global biodiversity: converging strategies. Duke University Press, 1998, p.333.
  5. James E. Brittain History William D. Coolidge and Ductile Tungsten in IEEE Industry Applications Magazine, Sept/Oct 2004, page 10