Virrey de Valencia

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Germana de Foix, virreina de Valencia entre 1523 y 1538

El virrey de Valencia era la más alta magistratura delegada de la Corona de la Monarquía Hispánica en el reino de Valencia, constituyendo una especie de alter ego del monarca, quien lo nombraba entre los miembros de la alta nobleza castellana. Sustituyó al lloctinent general que había ejercido la misma función en el siglo XV.

Historia[editar]

Tenía un precedente en la Edad Media cuando el rey Martín I el Humano nombró en 1403 un Virrey de Valencia con carácter extraordinario para hacer frente a la violencia nobiliaria.[1] Fue don Ferran López de Luna, hermanastro de la esposa del rey doña María de Luna.

El cargo se institucionalizó de forma permanente en 1520 durante el reinado de Carlos I y, tras el largo virreinato de Germana de Foix de la primera mitad del siglo XVI, siempre recayó en miembros de la alta nobleza castellana, lo que contribuyó decisivamente a la castellanización de la nobleza valenciana, sobre la que el virrey y su pequeña corte ejercieron una gran influencia. En teoría la duración del cargo tenía un límite de tres años, pero muchos virreyes sobrepasaron este plazo.[1]

Como le había sucedido al lloctinent general, el virrey tampoco contaba con fuerza armada permanente propia y sus decisiones y las de sus oficiales podían ser revocadas por las Cortes del Reino de Valencia o Corts si contravenían los Furs (contrafurs).[2] Tras la reunión de las últimas Corts en 1645, esta potestad pasó a la Junta d'Electes dels Estaments ('Junta de Electos de los Estamentos') que podía decidir la constitución de una embajada que acudía a la corte en Madrid para presentar directamente al rey los posibles contrafurs —violaciones de los fueros valencianos— de sus oficiales en el Reino.

El virrey, que en teoría gozaba de amplios poderes —entre otros presidía la Audiencia de Valencia—, en la práctica, al carecer de una fuerza armada propia, tenía que buscar la cooperación de la élite del reino para poder desempeñar sus funciones. Como ha destacado James Casey, los virreyes "no eran burócratas sino grandes señores, que no disponían de ninguna secretaría oficial más que privada y que una gran parte de su vida se desarrollaba en la rutina de la «corte», de audiencias particulares y de torneos, en los cuales solían participar como un caballero más".[2]

Referencias[editar]

  1. a b Furió, Antoni (1995). Ibid. p. 251. 
  2. a b Casey, James (1988). Ibid. p. 469. 

Bibliografía[editar]

  • Casey, James (1988). «De reino a provincia: de la Valencia foral a la absolutista (1609-1707)». En Manuel Cerdá (dir.). Historia del pueblo valenciano. Valencia: Levante. ISBN 84-404-3763-3. 
  • Furió, Antoni (1995). Història del País Valencià (en valenciano). Valencia: Edicions Alfons el Magnànim. ISBN 84-7822-159-X. 

Véase también[editar]