Vérnix caseoso

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Restos de vernix sobre un neonato nacido a término.

El vérnix caseoso es un material grasoso de textura parecida a la del queso que reviste la piel del recién nacido humano. Consiste en una mezcla de secreciones grasas procedentes de las glándulas sebáceas fetales y de células epidérmicas muertas.

Función[editar]

Se piensa que el vérnix protege la delicada piel del feto de las rozaduras, del agrietamiento y de la enduración y puede que tenga propiedades antibacterianas. El cuerpo de un feto de veinte semanas está por lo general completamente cubierto por una vellosidad muy fina llamada lanugo; éste puede ayudar a que el vérnix se fije a la piel. Sin el vérnix caseoso, la piel del bebé se vería extremadamente arrugada por la constante exposición a la composición acuosa del líquido amniótico.

A menudo se usa al vérnix caseoso como evidencia que apoye a la hipótesis del simio acuático. No existe otro mamífero terrestre que produzca neonatos cubiertos de vérnix, en contraste de lo común que resulta entre mamíferos acuáticos, como la foca común.

Producción[editar]

El vérnix caseoso es secretado por glándulas sebáceas alrededor de la semana 18 de gestación, presumiblemente para proteger la piel del bebé de la deshidratación en-utero. La cantidad de producción del vérnix disminuye hacia el final del embarazo.