Urcesa

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Urcesa o Urkesa
Oppidum del Imperio romano
Datos generales
Habitantes Celtíberos
Idioma celtibero, latín
Fundación ¿?
Desaparición ¿?
Provincia Carthaginense
Conventus Tarraconense
Administración
Correspondencia actual provincia de Albacete- provincia de Cuenca
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Urcesa o Urkesa fue una población celtíbera y romana de la antigua Hispania. Se conoce de su existencia gracias a la obra de Ptolomeo. Aunque a través de los siglos se han sugerido -con muy poco fundamento- las ubicaciones más dispares, no es posible su reducción geográfica a cualquier lugar conocido hoy en día.

Una de las propuestas que más éxito ha tenido es la que ubica Urcesa en la población albaceteña de Alcaraz, a partir de la obra de Fray Estevan (sic) Pérez de Pareja de 1738, y por los numerosos y llamativos restos arqueológicos sin investigar que todavía se conservan en el paraje de Los Batanes de la dicha localidad. Son significativas las referencia medievales a esta ubicación, ya despoblada entonces, con el nombre de Alcaraz Viejo. Miguel Cortez y López[1] en su Diccionario Geográfico - Histórico de la España Antigua -1836- lo vincula etimológicamente; Urceus, en latín y Alcaraza, en árabe significan lo mismo; "recipiente de agua". En su Apología de la lengua Bascongada, Pablo Pedro Astarloa[2] - 1803 - afirma algo parecido.

Sin embargo, parece demostrado que los límites de la Celtiberia estaban bastante más al norte, quedando Alcaraz en territorio oretano. Más lógica parecería, la propuesta que sitúa su territorio de influencia en los actuales términos de El Provencio y Villarrobledo, puesto que los confines de Celtiberia se sitúan aproximadamente en esa franja y, según los datos de Ptolomeo, Urcesa sería la población más meridional. Queda, de este modo, solo la posibilidad de que, el propio Ptolomeo estuviese confundido con los límites territoriales al ser la mitad norte de esta Oretania conocida, una zona de gran influencia celtíbera, y así se la conocerá más tarde en época de más avanzada romanización, "Oretania Germánica".

Otras propuestas la sitúan en el municipio de Ossa de Montiel, en la provincia de Albacete, junto a la proposición que la ubicaba en Requena, serian las más ilógicas o en los ya demasiado alejados puntos de Uclés, en la provincia de Cuenca o en Orcera en la provincia de Jaén.

A esta ciudad se le ha atribuido la existencia de la ceca que acuñó moneda con la leyenda Urkesken, cuya traducción es (moneda) de los Urketanos, por su evidente parecido formal con las monedas celtiberas y, en especial, las de las cecas de Ikalesken (Iniesta) y Kelin (Caudete de las Fuentes). Así mismo, en El Amarejo (Bonete) apareció una inscripción votiva en idioma ibero que, igualmente, hace referencias a los urketanos, lo que parece confirmar que estuvo por la zona. No tiene sentido la muy extendida teoría que atribuye dichas monedas a Urci (Benahadux).

No se ha corroborado su estatus municipal mediante la epigrafía. Sin embargo es posible que tuviera cierta relevancia, en ese sentido, al ser ceca pre-augustea y, posteriormente, ser citada por Ptolomeo.

  1. Diccionario geografico-historico de la España antigua, Tarraconense, Bética ... Escrito por Miguel Cortéz y López pags. 495 y 496.
  2. Apología de la lengua bascongada, ó ensayo crítico filosófico de su ... Escrito por Pablo Pedro de Astarloa y Aguirre,Joaquín Traggia pag. 248.