Temperatura de bochorno

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La Temperatura de bochorno (TH) es un índice que combina la temperatura seca del aire y la humedad relativa para determinar una temperatura que el cuerpo humano percibe. El cuerpo humano necesita disipar calor en el ambiente, y si las temperaturas son más altas que las superficieles de la piel, la disipación se hace casi exclusivamente por la transpiración, o el sudor. La evaporación del agua en el sudor necesita calor que obtiene del cuerpo. Sin embargo, cuando la humedad relativa es alta, la proporción de evaporación del agua se reduce. Esto significa que el robo de calor al cuerpo será menor y la temperatura que el cuerpo humano percibe será mayor que la que habría si el aire fuera seco. Se han tomado medidas basándose en sensaciones subjetivas.

El problema de este índice es que no tiene en cuenta la velocidad del aire. Efectivamente, una brisa ligera o un ventilador, aumentan la evaporación del sudor, de modo que solo es válido cuando el aire, alrededor del cuerpo, está en reposo.

Definiciones[editar]

El índice Humidex (IH) es la diferencia entre la temperatura de bochorno y la temperatura del aire \mathrm{TH}=T+\mathrm{IH} y por definición: expresadas las temperaturas en grados Fahrenheit el IH es lo que sobrepasa a 10 la presión de vapor de agua (P) de la atmósfera expresada en hectopascales (hPa).

 \mathrm{TH}(^\circ\mathrm{F})=T(^\circ\mathrm{F})+(P-10)

Miguel Tremblay critica el uso de los índices Humidex y Temperatura de sensación porque dice que la ecuación para obtener la temperatura de bochorno suma ºF y presiones del vapor de agua y no le falta razón. Añade socarronamente que: "Un niño de la escuela sabe que es incorrecto añadir (o restar ) valores que no tienen las mismas unidades así 4 manzanas + 5 naranjas =?" . No obstante estas críticas, el sentido de la temperatura de bochorno queda claro en el siguiente ejemplo.

Un ejemplo bueno de la diferencia entre la temperatura de bochorno y la verdadera temperatura estaría comparando los climas de Valencia y Madrid. Valencia tiene en verano temperaturas más suaves porque está a orillas del mar Mediterráneo, pero Valencia tiene una temperatura de bochorno más alta porque es un calor húmedo. Igualmente, mientras Madrid tiene temperaturas diurnas más altas realmente, tiene un calor seco, y la temperatura de bochorno o lo que siente el cuerpo humano es un ambiente menos agobiante.

Pero para explicarlo mejor, conviene dejar clara la definición de un índice de sensación térmica: se trata de un valor que refleja que la sensación de un sujeto en el ambiente estudiado sería la misma que tendría en un espacio cerrado, en el que el aire y los paramentos (muros, suelo y techo) estuvieran a una temperatura igual al índice, con el aire en reposo y la humedad relativa igual al 100%. Por eso se expresa en la misma unidad que la temperatura, en grados centígrados o celsius, independientemente de la fórmula empleada para obtenerlo.

Si se quieren expresar ambas temperaturas en grados centígrados habrá que convertir IH a esta unidad. Como 212 ºF= 100 ºC resulta:

\mathrm{IH}(^\circ\mathrm{C})=(P-10)\frac{100}{212}=5\frac{(P-10)}{9}
\text{es decir, } \mathrm{TH}(^\circ\mathrm{C})=T(^\circ\mathrm{C})+5\frac{(P-10)}{9}

A temperaturas altas, el nivel de humedad relativa necesario para que la temperatura sentida sea superior a la temperatura real es más bajo que a temperaturas más bajas. Por ejemplo, a 27°C, la temperatura de bochorno y la real serán iguales (IH=0) si la humedad relativa es del 45%, pero a 43°C, la humedad relativa debería ser sólo del 17%. A una temperatura inferior a 18°C la humedad no eleva la temperatura de bochorno.

La temperatura y la humedad relativa son magnitudes inversas, cuando aumenta la temperatura crece la posibilidad de subir la temperatura por parte de la atmósfera de retener vapor de agua (crece la presión de saturación) y como el aire sigue conteniendo la misma cantidad de agua (la misma humedad absoluta) entonces disminuye la humedad relativa (que es el cociente entre la presión del vapor de agua y la presión de saturación). Así a temperaturas altas corresponden generalmente humedades relativas bajas. En ningún lugar de la Tierra a una temperatura de 50 °C hay simultáneamente una humedad relativa del 90 por ciento así la temperatura de bochorno más alta sería de aproximadamente 80 °C .

En Canadá se usa el término índice humidex, y los estadounidenses llaman índice de calor a la diferencia entre la temperatura de bochorno y la temperatura real.

Valores del indice[editar]

Como se ha dicho, solo tiene en cuenta el influjo combinado de la temperatura seca y la humedad relativa, es el llamado Temperatura de bochorno, que podría llamarse más propiamente Índice de bochorno o Humidex.[1] Y es parcial porque no tiene en cuenta el influjo de la velocidad del aire, importantísima en este caso.

Se acompaña un cuadro en el que se dan los valores de este índice para distintas combinaciones de estos dos factores.

Temperatura
(°C)
Humedad relativa (%)
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95 100
20 16 16 17 17 17 18 18 19 19 19 19 19 20 20 20 21 21 21 21 21 21
21 18 18 18 19 19 19 19 19 20 20 20 20 21 21 21 22 22 22 22 22 23
22 19 19 19 20 20 20 20 20 21 21 21 21 22 22 22 22 23 23 23 23 24
23 20 20 20 20 21 21 22 22 22 23 23 23 23 24 24 24 24 24 24 25 25
24 21 21 22 22 22 22 23 23 23 24 24 24 24 25 25 25 25 26 26 26 26
25 22 23 23 23 24 24 24 24 24 24 25 25 25 26 26 26 27 27 27 28 28
26 24 24 24 24 25 25 25 26 26 26 26 27 27 27 27 28 28 29 29 29 30
27 25 25 25 25 26 26 26 27 27 27 27 28 28 29 29 30 30 31 31 31 33
28 26 26 26 26 27 27 27 28 28 28 29 29 29 30 31 32 32 33 34 34 36
29 26 26 27 27 27 28 29 29 29 29 30 30 31 33 33 34 35 35 37 38 40
30 27 27 28 28 28 28 29 29 30 30 31 32 33 34 35 36 37 39 40 41 45
31 28 28 29 29 29 29 30 31 31 31 33 34 35 36 37 39 40 41 45 45 50
32 29 29 29 29 30 31 31 33 33 34 35 35 37 39 40 42 44 45 51 51 55
33 29 29 30 30 31 33 33 34 34 35 36 38 39 42 43 45 49 49 53 54 55
34 30 30 31 31 32 34 34 35 36 37 38 41 42 44 47 48 50 52 55    
35 31 32 32 32 33 35 35 37 37 40 40 44 45 47 51 52 55        
36 32 33 33 34 35 36 37 39 39 42 43 46 49 50 54 55          
37 32 33 34 35 36 38 38 41 41 44 46 49 51 55              
38 33 34 35 36 37 39 40 43 44 47 49 51 55                
39 34 35 36 37 38 41 41 44 46 50 50 55                  
40 35 36 37 39 40 43 43 47 49 53 55                    
41 35 36 38 40 41 44 45 49 50 55                      
42 36 37 39 41 42 45 47 50 52 55                      
43 37 38 40 42 44 47 49 53 55                        
44 38 39 41 44 45 49 52 55                          
45 38 40 42 45 47 50 54 55                          
46 39 41 43 45 49 51 55                            
47 40 42 44 47 51 54 55                            
48 41 43 45 49 53 55                              
49 42 45 47 50 54 55                              
50 42 45 48 50 55                                

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Vademecum Remer; Meteorología Índice de bochorno o Humidex

Enlaces externos[editar]