Teach For America

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Teach For America es una organización estadounidense sin fines de lucro, cuya misión es desarrollar un movimiento para "eliminar la desigualdad educacional, enlistando a profesionales de excelencia en este esfuerzo."[1] Con el tiempo, esta iniciativa ha sido imitada por otros países.

Historia[editar]

La organización fue fundada por Wendy Kopp, luego de desarrollar la idea de ayudar a eliminar la inequidad educacional en Estados Unidos, para su tesis en la Universidad de Princeton en 1989. Desde su comienzo en 1990, más de 14.000 profesionales han completado su compromiso con Teach For America. La historia de la organización se encuentra relatada en el libro de Kopp, "One Day, All Children: The Unlikely Triumph of Teach For America and What I Learned Along the Way".

Ser parte de Teach For America se ha vuelto bastante popular entre profesionales egresados de universidades e institutos estadounidenses de elite. En su primer año, Teach For America insertó sólo 500 profesores; en 2007 la organización recibió más de 18.000 postulaciones, de las cuales 2900 pasaron a ser nuevos miembros. Estos postulantes incluyeron “un 11% de graduados de Amherst y Spelman, un 10% graduados de la Universidad de Chicago y Duke; y más de un 8% graduados de Notre Dame, Princeton y Wellesley.”[2]

En 2008, se registró un record de 35.000 postulaciones, para tan solo 3700 puestos de trabajo aproximadamente, a lo largo de todo el país.

Su labor[editar]

Teach For America busca profesionales jóvenes o recién graduados, para que enseñen durante dos años en escuelas en riesgo social a lo largo de todo Estados Unidos. La meta de la organización no sólo es que sus miembros produzcan un impacto a corto plazo en los estudiantes, si no que además, busca que los jóvenes profesionales se transformen en líderes comprometidos con la igualdad educacional por el resto de sus vidas. Las personas que participan de éste proyecto no necesitan ser profesores de profesión, pero los profesores titulados también pueden participar.

Los miembros de la organización que no están titulados reciben una certificación alternativa, gracias a un curso al que asisten mientras desarrollan el programa. Todos los participantes acuden a un instituto intensivo de cinco semanas, donde reciben la preparación necesaria para su nuevo trabajo.[3] Los profesores de Teach For America son llevados a escuelas en áreas urbanas de ciudades como Nueva York y Houston, como también a zonas rurales como el este de Carolina del Norte y el río Mississippi. Es en estas escuelas donde trabajan durante dos años, y en ellas generalmente podrán encontrarse con otros profesores de Teach For America.

Los profesores de Teach For America reciben las mismas facultades que un profesor normal en su respectiva escuela, ganando el salario normal dependiendo de cada distrito.

Alcance geográfico[editar]

El impacto geográfico de Teach For America también ha crecido. Originalmente ayudando a 6 regiones, en la actualidad la organización esta activa en 34 regiones:

Impacto educacional[editar]

Desde que se fundó la organización, se han llevado a cabo numerosos estudios independientes para medir la efectividad de los miembros de Teach For America, en relación a comenzar la profesión de profesor por medios no tradicionales. Estudios recientes muestran que los participantes del programa son más efectivos que los profesores nuevos certificados de manera tradicional.

En un estudio publicado por Urban Institute de Washington D.C. y Calder Center en Marzo de 2008, los autores revelaron que "los profesores de la organización tieneden a producir un efecto positivo en el desempeño de los estudiantes de secundaria, en comparación con los profesores comunes e incluyendo a aquellos que están oficialmente certificados en esa área. Tales efectos son superiores al impacto provocado por años adicionales de experiencia, y son particularmente fuertes en matemática y ciencias."[4] De acuerdo con un artículo de New York Times que examina el estudio hecho por Urban Institute, esto es realmente importante, ya que los miembros de Teach For America trabajan con los estudiantes más necesitados de cada estado. El artículo sugiere que aquellos estados que deseen mejorar el rendimiento de sus estudiantes en ciencias y matemática deben enfocarse en un reclutamiento más selectivo de los educadores, en vez de continuar con los programas educacionales tradicionales, donde los profesores a menudo no poseen un diploma acreditado.[5]

Mathematica Policy Research incluyó este tema en un estudio publicado en junio de 2004. El estudio comparaba el progreso en la lectura y los logros en matemática hechos por alumnos seleccionados al azar, que fueron asignados a profesores de Teach For America o a otros profesores de la misma escuela. Los resultados mostraron que, en promedio, los estudiantes con profesores de Teach For America subieron las calificaciones de sus exámenes de matemática 0,15 puntos más en desviación estándar que lo que subieron los demás estudiantes. Esto es equivalente a haber recibido un mes extra de clases. En cuanto a la lectura, los alumnos con profesores de TFA se desempeñaron de manera similar a los demás estudiantes con otros profesores.[6]

Permanencia[editar]

Críticas[editar]

Antiguos alumnos[editar]

Crecimiento de la organización[editar]

Programas similares[editar]

Referencias[editar]

  1. Teach For America (2008). http://www.teachforamerica.org/about/index.htm Consultado el 15 de diciembre de 2008
  2. Teach For America (2007). «TEACH FOR AMERICA PLACES LARGEST-EVER CORPS, EXPANDING ITS IMPACT TO 26 REGIONS NATIONWIDE». TFA. Consultado el 14 de Agosto de 2007.
  3. TFA (2006). «Summer Institute». TFA. Consultado el 29 de Agosto de 2006.
  4. Urban Institute http://www.urban.org/url.cfm?ID=411642
  5. Teach For America http://www.nytimes.com/2008/05/16/opinion/16fri4.html?_r=1
  6. Decker, Paul; Mayer, Daniel; Glazerman, Steven: Mathematica Policy Research, Inc. (2004). «The Effects of Teach For America on Students: Findings from a National Evaluation» (PDF). MPR. Consultado el 29 de agosto de 2006.