Cuerda (alpinismo)

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Cuerda de escalada.

Una cuerda utilizada en escalada (o cuerda Kernmantle) es un tipo de cuerda fabricada con un núcleo interior protegido por una funda exterior tejida, que está diseñada para optimizar la resistencia, la durabilidad y la flexibilidad.

Uso como cuerda de escalada[editar]

Estructura interna de una cuerda de escalada de 10,7 mm de diámetro de tipo dinámica.

Las cuerdas de nylon que eran utilizadas en los veleros como cabos fueron ensayadas y se las encontró útiles para la escalada y el reconocimiento de cavernas, y en la actualidad son el estándar. Aunque existen ocasionales innovaciones, el tipo de cuerda usada en la actualidad es similar en cuanto a su fabricación, resistencia y durabilidad sin importar la marca del fabricante. Hay varios fabricantes de importancia, incluido Pigeon Mountain Industries (PMI), que es popular entre los exploradores de cavernas,[1]​ Mammut, Sterling, Beal, Edelweiss, Blue Water, Roca, y Maxim. Las cuerdas de escalada aún son utilizadas en los veleros y otros deportes. Sin embargo, los requerimientos técnicos por lo general no son tan rigurosos como en la escalada, dado que en estos usos las cuerdas no son críticas en cuanto a la seguridad. Las cuerdas de núcleo de menor diámetro por lo general se las denomina cuerdas auxiliares o cordinos; y a menudo se emplean para realizar nudos Prusik y lazos o asegurar accesorios, tales como bolsas de talco.

A veces se modifican algunas de las características claves (resistencia, durabilidad y flexibilidad) dependiendo de la finalidad en cuanto al uso de la cuerda, en cuyo caso suele afectar también algunas de las otras características. Por ejemplo, la cuerda utilizada en espeleología por lo general está más expuesta a la abrasión que las cuerdas empleadas en otros usos recreativos, por lo que la cubierta exterior en este caso se teje en forma más apretada que en una cuerda usada en escalada o rappel. Sin embargo, no se puede evitar que la cuerda sea más rígida y se dificulte el atado de nudos.

Se puede utilizar la fabricación tipo Kernmantle tanto para cuerdas estáticas como dinámicas. Las cuerdas estáticas se diseñan para permitir muy poco estiramiento, lo cual es muy útil para izar, hacer rappel y otros usos. La cuerda dinámica en cambio se emplea para el aseguramiento de los escaladores y se diseña para estirarse bajo grandes cargas, de manera que pueda absorber la fuerza de choque que produce la caída de un escalador. Las cuerdas dinámicas fabricadas para escalada son ensayadas por la UIAA. Esta prueba se basa en atar un peso de 80 kg en el extremo de una cuerda. Este peso se deja caer luego desde una altura de 5m con una cuerda de 2.7m de largo, y la cuerda se pasa por una superficie redondeada que simula un mosquetón estándard. Este proceso se repite hasta que la cuerda se rompa. Es un malentendido muy frecuente pensar que el número de caídas de ensayo (según el ensayo de UIAA) es el número de caídas en condiciones reales que una cuerda puede aguantar antes de que se torne insegura. Las caídas del ensayo son de una severidad extrema y no sucede a menudo que una caída real produzca una fuerza de magnitud semejante, lo cual agrega un factor de seguridad a los escaladores que utilizan estas cuerdas.

Cuidado de la cuerda[editar]

La cuerda de paracaídas es un tipo de cuerda liviana de nylon con núcleo. El núcleo de este tipo particular de ejemplo está formado por siete hebras de dos hilos retorcidos, el forro exterior está tejido con 32 hilos.

Las cuerdas de escalada deben ser inspeccionadas antes y después de cada uso para detectar posibles daños. Apelotonamientos que pueden indicar un posible daño al núcleo, son detectados por pelusas blancas que emergen del núcleo. Aquellas cuerdas que hayan sido sometidas a grandes esfuerzos tendrán secciones dañadas, donde se podrá observar el núcleo o palpar que el mismo es más delgado. Las cuerdas que han sido raspadas o cortadas por bordes filosos deben ser examinadas con detenimiento por un usuario experimentado que puede elegir cortar la cuerda en dicho punto, en vez de arriesgarse a que se corte en dicha sección.

Especificaciones típicas[editar]

cuerdas dinámicas
Diámetro Fuerza típica de impacto* Peso típico
8.1mm 6 kN 42g/m
9.8mm 8 kN 63g/m
11mm 9 kN 78g/m

*Las cuerdas dinámicas se encuentran certificadas para soportar un cierto número de caídas (por lo general 5-10) con una determinada fuerza de impacto.

cuerdas estáticas
Diámetro Fuerza típica de rotura Peso típico
9mm 21 kN 51g/m
10mm 27 kN 66g/m
10.5mm 30 kN 69g/m
11mm 34 kN 75g/m

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Smith, Bruce; Allen Padgett (1996). On Rope; North American Vertical Rope Techniques (New Revised edición). Huntsville, Ala.: National Speleological Society. p. 21. ISBN 1-879961-05-9. 

Enlaces externos[editar]