Navegación marítima

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Tabla de geografía, hidrografía y navegación, de la Cyclopaedia de 1728.

La navegación marítima es el arte y la ciencia de conducir una embarcación desde una situación de salida (zarpado) hasta otra de llegada, eficientemente y con responsabilidad. Es arte por la destreza que debe tener el navegante para sortear los peligros de la navegación, y es ciencia porque se basa en conocimientos físicos, matemáticos, oceanográficos, cartográficos, astronómicos, etc. La navegación puede ser superficial o submarina.

Etimología[editar]

Navegación (de la palabra latina navigatio) es el viaje que se hace con la nave (de la palabra latina navis, y esta de la raíz protoindoeuropea *nau- -"barco"-, que también es fuente del sánscrito nauh, en acusativo navam). Náutica (del latín nautĭcus, y este del griego ναυτικός -nautikós-; la forma femenina del griego ναυτική -nautikḗ-, de ναύτης -nautes, "marinero", "navegante"-) es lo relativo a la navegación y la ciencia y arte de navegar. Naval (de la palabra latina navalis) es lo relativo a las naves y la navegación, o particularmente a la Armada.[1]

En la Antigua Roma, los navicularii realizaban el comercio a larga distancia por mar.

Historia[editar]

Embarcación representada en una cerámica egipcia de época predinástica (Naqada II, mediados del IV milenio a. C.)
Barca solar de Keops, dinastía IV, ca. 2500 a. C.
Construcción de barcos representada en relieves de la mastaba de Ti en Saqqara, dinastía V, mediados del III milenio a. C.
Barco egipcio representado en la tumba de Menna, Valle de los Nobles, dinastía XVIII, mediados del II milenio a. C.
Modelo de un barco egipcio y su tripulación.
Barcos fenicios del tipo denominado hippos -hippoi- (nombre que le dieron los griegos, por su mascarón con forma de cabeza de caballo)[2] transportando madera, representados en un relieve asirio del palacio de Sargón en Khorsabad.
El rey Luli de Sidón huye de su ciudad, atacada por Sargón II, en un barco de guerra fenicio del tipo denominado dieris (birreme, con dos filas de remeros). Relieve asirio del palacio de Senaquerib, ca. 700-692 a. C.
Uno de los barcos fenicios de Mazarrón, siglo VII, a. C.
Vaso de Dionisos, del pintor Exekias, siglo VI a. C.
Escena de la Odisea (los compañeros de Ulises consiguen librar a su barco de la trampa de las sirenas, mientras su líder escucha su canto amarrado al mástil), en un vaso del llamado pintor de las Sirenas,[3] siglo V a. C.
Nave romana representada en un fresco del siglo II o III en la ciudad portuaria de Ostia. Las inscripciones reflejan el nombre del barco (Isis Giminiana), el del capitán o magister (Farnaces, empuñando el timón) y el del propietario (Arascanius, que controla las tareas de carga).[4]
Sarcófago romano del siglo III. Es la más antigua representación de una vela de abanico.[5]
Barcos bizantinos en Classe (el puerto de Rávena), representados en un mosaico de San Apolinar el Nuevo, siglo VI.
Barco de Oseberg, siglo IX.
Barco normando representado en el tapiz de Bayeux, siglo XI.
Barcos vikingos representados en un manuscrito del siglo XII.
Combate naval con fuego griego representado en un manuscrito bizantino del siglo XII (Skylitzes Matritensis).
Escena de pesca con lámpara,[6] en el mismo manuscrito.
Galera o dromon en un fresco bizantino del siglo XIII. El diseño de las banderas es semejante a la cuatribarrada de la Corona de Aragón, y el del buque se puede comparar con la tradicional barca de mitjana.[7]
La primera representación conocida de una brújula, usada a bordo de un barco, en una ilustración datable en 1403.

No hay una clara diferenciación en el uso bibliográfico[8] de las expresiones historia de la navegación, historia marítima o del mar e historia naval; aunque parece haber un mayor uso de esta última limitada a la historia militar o de las armadas de guerra (guerra naval), mientras que las anteriores serían más generales[9] (incluyendo la historia de la construcción naval o de los barcos, la de los viajes de descubrimiento y exploración científica, la del transporte maritímo, la del comercio marítimo o la marina mercante, la de la pesca y cualquier otro tipo de explotación económica[10] del mar, la de los cruceros, la de los deportes náuticos, la de la oceanografía y demás ciencias del mar, etc.)

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La navegación costera fue practicada desde la más remota antigüedad.[17] La narración bíblica del diluvio, donde aparece el Arca de Noé, está basada tanto en los mitos como en la práctica de la navegación de las civilizaciones mesopotámicas, que desde los sumerios navegaron por sus dos ríos (Tigris y Éufrates) y por el Golfo Pérsico. Los antiguos egipcios tampoco se limitaron a la navegación fluvial del Nilo, y utilizaron las rutas marítimas del Mediterráneo existentes desde el Neolítico (por las que se habrían difundido durante milenios fenómenos culturales como el megalitismo o la metalurgia). Los cretenses llegaron a establecer una verdadera "talasocracia" (gobierno de los mares, que se atribuye al rey Minos) hasta la época micénica (II milenio a. C.), en la que habría que situar los hechos mitificados en los poemas homéricos (más de mil "cóncavas naves" llegando a las playas de Troya, mala fortuna del navegante Ulises y pericia de los "argonautas" -entre los que está el constructor del barco que lleva su nombre, Argos-).

Fresco de la Casa Occidental de Akrotiri, denominado "flotilla" o "procesión de barcos".
Fresco de la Casa Occidental de Akrotiri, denominado "flotilla" o "procesión de barcos".

Los hititas, dirigidos por el rey Suppiluliuma II se enfrentaron a los chipriotas en la primera batalla naval registrada históricamente (ca. 1210 a. C.); en la misma época todas las civilizaciones del Mediterráneo Oriental sufrieron las incursiones de los llamados "pueblos del mar". Los fenicios, a quienes los griegos consideraban sus maestros en la navegación, y que también son citados en la Biblia (barcos de Tiro suministraban al rey Salomón mercancías provenientes de lugares lejanos, incluido Tarshish -Tartessos-, a ese mismo destino llevaba un barco fenicio a Jonás, hasta que la tripulación le arrojó al mar al responsabilizarle de la tormenta que amenazaba con hundirles),[18] habrían sido la primera civilización mediterránea que navegó por alta mar al remo[19] y a la vela, guiándose por el Sol durante el día, y por la Estrella Polar durante la noche. Consta que, atravesando el Estrecho de Gibraltar (las "rocas de Melkart", "columnas de Hércules" en los mitos griegos) navegaron por el Océano Atlántico llegando por el Sur hasta algún punto de la costa occidental de África y por el Norte hasta las islas Británicas (o quizá más allá, al lugar que los textos denominan Thule), pero es dudoso que circunnavegaran África o atravesaran el Atlántico llegando a América (que habrían denominado Antilia);[20] lo que más probablemente sí consiguieron los vikingos en el siglo X.

En los océanos Índico y Pacífico se desarrollaron navegaciones oceánicas que permitieron poblar todos los archipiélagos (navegación polinesia); mientras que la posibilidad de que se llegara a Ámérica del Sur es todavía objeto de debate (el poblamiento de América a través del Estrecho de Bering no habría necesitado de navegación, o en todo caso, habría bastado con la navegación costera), así como otros posibles contactos transoceánicos precolombinos. En el primer tercio del siglo XV, las expediciones chinas lideradas por Zheng He llegaron hasta las costas africanas del Índico; se ha llegado a proponer la posibilidad de que hubieran llegado al Atlántico Sur e incluso hasta América y Europa, pero tal propuesta no ha pasado de ser una especulación no admitida académicamente.[22]

Combate naval entre Juncos chinos empleados en la frustrada invasión mongola de Japón, y los defensores samurai, ca. 1293.
Combate naval entre Juncos chinos empleados en la frustrada invasión mongola de Japón, y los defensores samurai, ca. 1293.

La navegacion mediterranea, que los romanos habían llegado a controlar (Mare Nostrum indiscutido desde sus victorias frente a cartagineses -guerras púnicas, 264-146 a . C.- y egipcios -batalla de Actium, 31 a. C.- y piratas), volvio a ser un entorno disputado en la Edad Media, a partir del momento en que los vándalos consiguieron atacar navalmente las costas italianas. En el siglo VI los bizantinos consiguiero retomar su control, y en el siglo VII fueron los árabes los que acabaron de dividir el espacio mediterráneo;[23] al que llegaron a acceder incluso vikingos y normandos. Desde la época de las Cruzadas también tuvieron gran presencia los navegantes venecianos,[24] genoveses[25] y de la Corona de Aragón.[26]

El conocimiento de la brújula, transmitido a los europeos por los árabes (quienes lo habían obtenido a su vez de los chinos), junto con otras mejoras en técnicas astronómicas (astrolabio, ballestilla, sextante), cartográficas (portulanos) y en la construcción naval (carabela, nao, galeón), permitieron la Era de los Descubrimientos protagonizada inicialmente por portugueses y castellanos; especialmente a partir del impulso de Enrique el Navegante a la escuela de Sagres. En 1492 se realizó el primer viaje colombino a América; en 1488, Bartolomeu Dias dobló el Cabo de Buena Esperanza, lo que abrió la ruta al Índico (Vasco de Gama llegó a Calcuta en 1498); entre 1519 y 1521 la expedición de Magallanes-Elcano circunnavegó el mundo (midiendo la longitud geográfica con el método de su organizador científico, Rui Faleiro).[27] Hasta el siglo XVI la hegemonía hispano-portuguesa en la navegación fue patente en campos como la geografía y la cosmografía. Tanto los pilotos ingleses como los franceses aprendieron a navegar en los textos de Pedro de Medina, Martín Fernández de Enciso y Martín Cortés, entre otros.[28] [29] Se ha argumentado que la conjunción de "cañones y velas" dio a los Estados europeos la ventaja para imponerse al resto,[30] inaugurando el moderno "sistema mundo".[31]

Vista de Sevilla, atribuida a Alonso Sánchez Coello (ca. 1576-1600).[32]  Desde 1503 esa ciudad fue el destino de la flota de Indias, por alojar la Casa de la Contratación que monopolizaba el comercio con América. En su torno se constituyeron el Consulado de Cargadores o Universidad de Mercaderes y el Colegio de San Telmo para la formación de los pilotos de la "carrera de Indias".
Vista de Sevilla, atribuida a Alonso Sánchez Coello (ca. 1576-1600).[32] Desde 1503 esa ciudad fue el destino de la flota de Indias, por alojar la Casa de la Contratación que monopolizaba el comercio con América. En su torno se constituyeron el Consulado de Cargadores o Universidad de Mercaderes y el Colegio de San Telmo para la formación de los pilotos de la "carrera de Indias".
Rutas estables de navegación de las flotas española (en blanco) y portuguesa (en azul) desde el siglo XVI. La flota de Indias atravesaba el Atlántico, el Galeón de Manila el Pacífico; la carreira da Índia circunnavegaba África.
Rutas estables de navegación de las flotas española (en blanco) y portuguesa (en azul) desde el siglo XVI. La flota de Indias atravesaba el Atlántico, el Galeón de Manila el Pacífico; la carreira da Índia circunnavegaba África.

Desde el siglo XVIII la hegemonía marítima fue ejercida por Inglaterra, hecho que se confirmó a comienzos del siglo XIX con la batalla de Trafalgar (1805). Entre las principales expediciones inglesas de la época estuvieron las del capitán Cook (1768-1779); mientras que la segunda del Beagle (1831-1836) tuvo una gran trascendencia para el posterior desarrollo de la teoría de la evolución de Darwin. Ya plenamente en la época de la navegación a vapor se siguieron perfeccionando las técnicas y embarcaciones en la navegación transoceánica a vela (clipper), que no quedó obsoleta para la navegación comercial hasta el siglo XX (sobre todo tras la apertura del canal de Panamá). Incluso entonces, el optimismo desmedido que caracterizó al diseño naval de la época sufrió un duro golpe con el hundimiento del Titanic (1912).

La navegación contemporánea ha dejado de realizar masivamente una de sus funciones tradicionales en que ha sido sustituida por la aviación, como es el transporte de pasajeros; aunque con dos importantes excepciones: los desplazamientos por placer (turismo de cruceros) y el tráfico irregular de personas (inmigración irregular). Desde la Segunda Revolución Industrial el volumen principal del transporte de mercancías han venido siendo los hidrocarburos (buques petroleros y metaneros); otras materias primas también se transportan a granel en buques de carga, pero a partir de 1956 una gran parte de las mercancías de todo tipo se adaptan a contenedores normalizados que agilizan la carga y descarga, permitiendo la combinación con el transporte terrestre (hub).[40] La navegación altamente tecnificada ha reducido las tripulaciones y aumentado las dimensiones de los barcos (por ejemplo, en la pesca de altura, que localiza sus presas con medios sofisticados y se prolonga indefinidamente en el tiempo -barcos congeladores o barcos-factoría-),[41] lo que en algunas circunstancias les ha hecho vulnerables a nuevas formas de piratería.

Hellespont Alhambra, un super-petrolero de clase TI[43]  que se considera entre los más grandes barcos del mundo en dimensiones (exceden las posibilidades de los canales de Suez y Panamá, incluso tras la ampliación de éste), desplazamiento y capacidad de carga. Junto con los demás de su clase se construyeron entre 2002 y 2003 para una naviera surcoreana, fueron vendidos posteriormente a una compañía belga y desde 2010 dos de ellos se utilizan como unidades flotantes de producción, almacenamiento y descarga[44]  en Qatar.
Hellespont Alhambra, un super-petrolero de clase TI[43] que se considera entre los más grandes barcos del mundo en dimensiones (exceden las posibilidades de los canales de Suez y Panamá, incluso tras la ampliación de éste), desplazamiento y capacidad de carga. Junto con los demás de su clase se construyeron entre 2002 y 2003 para una naviera surcoreana, fueron vendidos posteriormente a una compañía belga y desde 2010 dos de ellos se utilizan como unidades flotantes de producción, almacenamiento y descarga[44] en Qatar.

Técnicas de navegación marítima[editar]

Son los métodos que se utilizan en navegación marítima, para dar solución a los cuatro problemas del navegante:

  1. Determinar el rumbo.
  2. Determinar el tiempo, la velocidad y distancia, mientras dure el viaje.
  3. Conocer la "profundidad" en la que se está navegando para no encallarse.

Navegación costera[editar]

Navegación y situación del buque por técnicas de posicionamiento basadas en la observación de demoras y distancias a puntos notables de la costa (Faros, Cabos, Boyas, etc.) por medios visuales (Taxímetros), observación de ángulos horizontales (Sextante) o métodos electrónicos (Demoras de Radar a Rácones,[45] Transpondedores, etc.).

Navegación por estima[editar]

Navegación y situación del buque por medios analíticos, una vez tenidos en cuenta los siguientes elementos: situación inicial (So), Rumbo (s) llevados, ya sean Rumbos Verdaderos (Rv), Rumbos de Superficie (Rs) o Rumbos Efectivos (Re), Velocidad (es), así como los factores externos que han influido durante todo o una parte de la derrota, como por ejemplo el Viento (Abatimiento) y/o la Corriente (Rumbo de la corriente e Intensidad horaria de la corriente). El punto resultante de los cálculos se denominada Situación de Estima, con su latitud y longitud de Estima (le y Le). A este punto también se le conoce como punto de fantasía.

Navegación loxodrómica[editar]

Loxodromia.

Navegación loxodrómica es la que se efectúa siguiendo un mismo rumbo; es decir, todos los meridianos son cortados con el mismo ángulo. En el gráfico R. En la proyección Mercator una loxodrómica se representa por una recta. Este tipo de navegación es útil para distancias no muy grandes, ya que ofrece la conveniencia de mantener un rumbo constante, pero no es la que ofrece la distancia más corta, por lo que no suele ser adecuado para grandes distancias.

Navegación ortodrómica[editar]

Es la que sigue la distancia más corta entre dos puntos; es decir, es la que sigue un círculo máximo. Para hacer los cálculos de rumbo y distancia entre dos puntos es necesario resolver un triángulo esférico cuyos vértices son el origen, el destino y el polo.[46]

Navegación astronómica[editar]

Es la navegación y situación del buque por técnicas de posicionamiento basadas en la observación de las estrellas y demás cuerpos celestes. Las variables medidas para hallar la situación son: la altura angular observada de los astros sobre el horizonte, medida con el sextante (antiguamente con el astrolabio u otro instrumento), y el tiempo, medido con el cronómetro.

Conceptualmente, el proceso no es complejo de entender. Sabiendo el momento de la observación, y con los datos contenidos en el almanaque náutico, es posible determinar las coordenadas astronómicas del astro observado. Sabiendo las coordenadas del astro observado y la altura sobre el horizonte con que fue observado, podemos deducir que la posición del observador está situada en un círculo cuyo centro está situado en el punto geográfico situado directamente bajo el astro. Cualquier observador situado en cualquier punto de ese círculo observará el astro con la misma altura sobre el horizonte. El observador puede saber por tanto que su posición está en algún punto de este círculo.

En la práctica, el proceso matemático, llamado de "reducción" de la observación, puede resultar complejo para los no iniciados. A la altura observada con el sextante, es necesario aplicarle una serie de correcciones para compensar la refracción atmosférica, paralaje y otros errores. Una vez hecho esto, es necesario resolver por métodos matemáticos y trigonométricos un triángulo esférico. Hay muchos métodos para hacer esto. Los métodos manuales utilizan tablas (trigonométricas, logaritmos, etc.) para facilitar los cálculos. La aparición, a finales del siglo XX, de las calculadoras y computadoras electrónicas, facilitó grandemente el cálculo; pero la aparición del GPS, quitó importancia a la navegación astronómica, relegándola a un segundo plano como método alternativo en caso de fallo de la electrónica de a bordo o como hobby de interés científico.

Navegación electrónica[editar]

Es la navegación y situación del buque por técnicas de posicionamiento basadas en las ayudas obtenidas por los sistemas de posicionamiento global, como el GPS, GLONASS, o el futuro sistema espacial europeo GALILEO. Es el sistema más extendido y de mayor facilidad de uso, a pesar de los errores que pueden derivarse.

Navegación inercial[editar]

Es la navegación y situación del buque, por medio de la integración de los datos ofrecidos por acelerómetros y/o giróscopos situados a bordo, que integran en complejos sistemas electrónicos las aceleraciones sufridas, que convertidas en velocidades (en los 3 ejes posibles de desplazamiento) y en función de los Rumbos observados, posibilitan la obtención de la posición.

Iconografía[editar]

Los antiguos navegaban bajo el emblema de Isis sosteniendo con ambas manos una vela hinchada. El presagio de una navegación feliz era el delfín, por lo cual vino su representación a ser el símbolo que llevaban todas las naves.

Más recientemente, la navegación se representó como una mujer coronada de popas de nave cuyos paños están agitados por los vientos. Apoya una mano en un timón y la otra tiene el instrumento de tomar altura. A sus pies, se ven la ampolleta, la brújula, el tridente de Neptuno y las riquezas del comercio mientras que en el horizonte, terminado por un faro, se divisa el mar surcado por naves que bogan a toda vela.[29]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Real Academia Española (2014). «navegación». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. Real Academia Española (2014). «náutica». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. Real Academia Española (2014). «naval». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. Online Etymology Dictionary -"naval", "nautical" "navigation".
  2. Phoenician Ships
  3. en:Siren Painter
  4. The Rome 101 blog
  5. "Vela que se compone de paños cortados al sesgo y reunidos en un puño por la parte más estrecha." Real Academia Española (2014). «vela de abanico». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. . Denominado en inglés spritsail (wordreference) -en:spritsail-.
  6. fr:Lamparo it:Lampara
  7. ca:Barca de mitjana
  8. "historia de la navegación" "historia marítima" "historia del mar" "historia naval".
  9. Al menos así se delimitan los artículos de la Wikipedia en inglés: en:Maritime history (the study of human activity at sea) - en:Naval history (the area of military history concerning war at sea) - en:Category:Maritime history by country - en:Category:Naval history by country.
  10. en:economic exploitation
  11. en:Maritime archaeology
  12. Transporte en el Antiguo Egipto Canal de los Faraones Barco del Nilo -en:Nile boat- barca de juncos -en:Reed boat- Barca solar -en:Ancient Egyptian solar ships- barcos de Abydos -en:Abydos boats- Barca funeraria de Keops Ancient Egypt - Ships and Boats - The archaeological evidence
  13. How Vikings navigated the world, en Science Nordic, October 9, 2012 - With no access to modern navigation instruments, Vikings relied on birds, whales, celestial bodies, chants and rhymes to navigate the seas and discover new land - Viking Navigation - Summary... The Viking by Howard La Fey, 1972, National Geographic Society
  14. en:Indian maritime history Exploración china -en:Chinese exploration-
  15. en:Submarine navigation
  16. Un resumen, por un prestigioso literato, de las ideas tradicionales sobre el origen de la navegación: H. G. Wells, The earliest ships and sailors en The Outline of History, 1920.
  17. Elizabeth Knott, New Perspectives on Phoenician Sailing en The MET. Incluye imágenes de barcos fenicios en relieves asirios.
  18. en:Sculling Categoría:Embarcaciones de remo (galera, birreme, trirreme).
  19. Frank Joseph, Misterios de America/ discovering The Mysteries of Ancient America, 2007. Cita como fuente a su propio artículo en Ancient American nº 17, donde recoge las aportaciones de Cyrus Gordon, Mc Menammin o Gunnar Thomson.
  20. fr:Arles Rhône 3
  21. Gavin Menzies -en:Gavin Menzies-, 1421: The Year China Discovered the World, 2002; 1434: The Year a Magnificent Chinese Fleet Sailed to Italy and Ignited the Renaissance, 2008.
  22. Henri Pirenne, Mahoma y Carlomagno, 1922.
  23. Navegación veneciana, Marina veneciana, Marinería veneciana -it:Marineria veneziana- colonias venecianas
  24. Navegación genovesa, Marina genovesa, Marinería genovesa, Colonias genovesas -it:colonie genovesi-, Historia de Génova -it:Storia di Genova
  25. Comercio catalán medieval expansión catalano-aragonesa. Vicente Salabert, La expansión catalano-aragonesa por el Mediterráneo en el siglo XIV, Anuario de estudios medievales, ISSN 0066-5061, Nº 7, 1970-1971.
  26. Ver también Felipe Guillén
  27. Felipe Picatoste, "Apuntes para una biblioteca científica española del siglo XVI: estudios biográficos y bibliográficos de ciencias exactas físicas y naturales y sus inmediatas aplicaciones en dicho siglo" (1891), premiado por la Biblioteca Nacional de Madrid.
  28. a b Diccionario enciclopédico popular ilustrado Salvat (1906-1914)
  29. Carlo Maria Cipolla, Cañones y velas en la primera fase de la expansión europea, 1967.
  30. Fernand Braudel, Immanuel Wallenstein.
  31. Ficha en Ceres-Ministerio de Cultura-Museo de América
  32. en:navigation route
  33. en:Ariel (clipper)
  34. en:Taeping (clipper)
  35. en:Great Tea Race of 1866
  36. El empleo de un sumbarino como correo se realizó el “12 de Agosto de 1938 de Barcelona a Mahon llevando una saca que contenia 100 tarjetas postales y otra con 300 certificados, ademas de unas 1100 cartas de correspondencia normal. Figurando en todas el matasello correspondiente con el cuño “Correo Submarino Barcelona 11 Agosto 1938”, dos dias mas tarde el cuño referenciado a dicha fecha y al puerto de Mahon aunque el viaje de regreso se efectua el dia 17. ... dicha primera travesia se efectua en superficie sin sufrir contratiempo. Por el contrario el viaje de regreso [fue en] inmersión al objeto de evitar a la aviación con base en Palma. ... A su regreso a Barcelona y una vez desembarcado el correo el C4 vuelve a Cartagena a funciones propias de un submarino.” (Correo submarino, en Marinos Mercantes).
  37. Rusia planta su bandera en el Ártico, BBC, 2 de agosto de 2007.
  38. Táctica naval en:Naval tactics
  39. en:Transport hub
  40. en:Factory ship
  41. en:Container terminal
  42. en:TI-class supertanker
  43. en:Floating production storage and offloading
  44. Racon. (En inglés)
  45. El origen, el destino y el polo (en portugués)

Enlaces externos[editar]