Sistema Unificado de Clasificación de Suelos

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Gráfica para clasificar los finos en función de su plasticidad.

El Sistema Unificado de Clasificación de Suelos (Unified Soil Classification System (USCS)) es un sistema de clasificación de suelos usado en ingeniería y geología para describir la textura y el tamaño de las partículas de un suelo. Este sistema de clasificación puede ser aplicado a la mayoría de los materiales sin consolidar y se representa mediante un símbolo con dos letras. Cada letra es descrita debajo (con la excepción de Pt). Para clasificar el suelo hay que realizar previamente una granulometría del suelo mediante tamizado.

Primera y/o segunda letra
Símbolo Definición
G grava
S arena
M limo
C arcilla
O orgánico
Segunda letra
Letra Definición
P pobremente gradado (tamaño de partícula uniforme)
W bien gradado (tamaños de partícula diversos)
H alta plasticidad
L baja plasticidad

Si el suelo tiene entre un 5-12% de finos, pasantes del tamiz #200 se considera que ambas distribuciones de granos tienen un efecto significativo para las propiedades ingenieriles del material. Estaríamos hablando por ejemplo de gravas bien graduadas pero con limos. En esos casos se recomienda usar doble notación, por ejemplo: GW-GM correspondiente a "grava bien graduada" y "grava con limo"

Si el suelo tiene más del 15% del peso retenido por el tamiz #4 (R#4 > 15%), hay una cantidad significativa de grava, y al sufijo "con grava" se le puede añadir el nombre del grupo, pero el símbolo del grupo no cambia. Por ejemplo, SP-SM con grava se refiere a "Arena pobremente graduada con limo y grava"

Tabla de símbolos[editar]

Divisiones mayores Símbolo del grupo Nombre del grupo
Suelos granulares gruesos
más del 50% retenido en el tamiz nº200 (0.075 mm)
Grava
> 50% de la fracción gruesa retenida en el tamiz nº4 (4.75 mm)
grava limpia menos del 5% pasa el tamiz nº200 GW grava bien gradada, grava fina a gruesa
GP grava pobremente gradada
grava con mas de 12% de finos pasantes del tamiz nº 200 GM grava limosa
GC grava arcillosa
Arena
< 50% de fracción gruesa que pasa el tamiz nº4
Arena limpia SW Arena bien gradada, arena fina a gruesa.
SP Arena pobremente gradada
Arena con mas de 12% de finos pasantes del tamiz nº 200 SM Arena limosa
SC Arena arcillosa
Suelos de grano fino
más del 50% pasa el tamiz No.200
limos y arcillas
límite líquido < 50
inorgánico ML limo
CL arcilla
orgánico OL Limo orgánico, arcilla orgánica
limo y arcilla
límite líquido ≥ 50
inorgánico MH limo de alta plasticidad, limo elástico
CH Arcilla de alta plasticidad
orgánico OH Arcilla orgánica, Limo orgánico
Suelos altamente orgánicos Pt turba

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Classification of Soils for Engineering Purposes: Annual Book of ASTM Standards, D 2487-83, 04.08, American Society for Testing and Materials, 1985, pp. 395–408, http://www.astm.org/Standards/D2487.htm 

Evett, Jack and Cheng Liu (2007), Soils and Foundations (7 edición), Prentice Hall, pp. TBD