Arena

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Rizaduras sobre dunas de arena.

La arena es un conjunto de fragmentos sueltos de pequeño tamaño de rocas, minerales o exoesqueletos de animales marinos. En geología se denomina arena al material compuesto de partículas cuyo tamaño varía entre 0,063 y 2 mm. Una partícula individual dentro de este rango es llamada grano o clasto de arena. Una roca consolidada y compuesta por estas partículas se denomina arenisca (o psamita) o calcarenita, si los componentes son calcáreos. Las partículas por debajo de los 0,063 mm y hasta 0,004 mm se denominan limo, y por arriba de la medida del grano de arena y hasta los 64 mm se denominan grava.

Componentes y características[editar]

Arena de playa.
Kalalau Arena Beach, Hawaii (ancho de campo = 5,5 mm). Pueden verse unos pocos granos de olivino típico de arena volcánica.

El componente más común de la arena, en ambientes continentales y en las costas no tropicales, es la sílice, generalmente en forma de cuarzo. Sin embargo, la composición varía de acuerdo a las características locales de las rocas del área de procedencia. Una parte de la fina arena hallada en los arrecifes de coral, por ejemplo, es caliza molida que ha pasado por la digestión del pez loro. En algunos lugares hay arena que contiene hierro, feldespato o, incluso, yeso.

Según el tipo de roca de la que procede, la arena puede variar mucho en apariencia. Por ejemplo, la arena volcánica es de color negro mientras que la arena de las playas con arrecifes de coral suele ser blanca.

La arena es transportada por el viento, también llamada arena eólica, y el agua, y depositada en forma de playas, dunas, médanos, etc. En el desierto, la arena es el tipo de sustrato más abundante. La granulometría de la arena eólica está muy concentrada en torno a 0,2 mm de diámetro de sus partículas, que son además muy redondeadas.

Usos[editar]

Los suelos arenosos son ideales para ciertas plantaciones, como la sandía y el cacahuete, y son generalmente preferidos para la agricultura intensiva por sus excelentes características de drenaje.

La arena de cuarzo se utiliza para fabricar cristal por sus propiedades tales como extraordinaria dureza, perfección del cristal o alto punto de fusión, y, junto con la grava y el cemento, es uno de los componentes básicos del hormigón.

Atributos físicos[editar]

Arena de cuarzo con niveles de minerales pesados (granos oscuros y de menor tamaño).
Arena de una duna, de granos muy seleccionados y redondeados por el transporte eólico.
Castillo hecho con arena en una playa.

El volumen de un grano de arena de cuarzo, de un diámetro de 0,06 mm (el límite inferior), es 2,51 × 10−10 m3 con una masa de 6,66 × 10−4 g (0,67 mg). En el límite superior, el volumen y la masa de un grano de arena con diámetro de 2,10 mm son 8,80 × 10−9 m3 y 2,33 × 10−2 g (23 mg).[1]

Granulometría[editar]

Dentro de la clasificación granulométrica de las partículas del suelo, las arenas ocupan el siguiente lugar en el escalafón:

Granulometría
Partícula Tamaño
Arcillas < 0,0039 mm
Limos 0,0039-0,0625 mm
Arenas 0,0625-2 mm
Gravas 2-64 mm
Cantos 64-256 mm
Bloques >256 mm
Imagen de Microscopio electrónico de barrido mostrando granos de arena
Granos de arena de arena de construcción amarilla. Microscopio Lumam P-8. Iluminación EPI. La foto de cada grano de arena es el resultado de un apilamiento multifocal.
Granos de arena con picaduras del desierto occidental en Egipto. Las picaduras son una consecuencia del transporte por el viento.

Ángulo de rozamiento interno o ángulo de reposo[editar]

Es el ángulo que forma la superficie del talud natural formado por ese tipo de arena y la horizontal. Este ángulo depende de la forma de los granos y su encaje en forma de estructura. El ángulo de rozamiento interno determina el tamaño de un talud de carreteras o el comportamiento de un cimiento, pues la resistencia que opone el suelo al peso de una edificación está directamente relacionado con este ángulo.

Recursos y preocupaciones ambientales[editar]

Solo algunas arenas son adecuadas para la industria de la construcción, por ejemplo, para hacer hormigón. Los granos de arena del desierto se redondean al ser arrastrados por el viento y, por esta razón, no producen hormigón sólido, a diferencia de la arena áspera del mar. Debido al crecimiento de la población y de las ciudades y la consiguiente actividad de construcción, existe una gran demanda de este tipo especial de arena, y las fuentes naturales se están agotando. En 2012, el director francés Denis Delestrac realizó un documental llamado "Sand Wars" sobre el impacto de la falta de arena para la construcción. Muestra los efectos ecológicos y económicos del comercio legal e ilegal de arena para la construcción.[2][3][4]

Para recuperar la arena se utiliza el método de dragado hidráulico. Esto funciona bombeando los primeros metros de arena fuera del agua y llenándolos en un bote, que luego se transporta de regreso a tierra para su procesamiento. Desafortunadamente, toda la vida marina mezclada con la arena extraída muere y el ecosistema puede seguir sufriendo durante años después de que se completa la extracción. Esto no solo afecta la vida marina, sino también las industrias pesqueras locales debido a la pérdida de vidas y las comunidades que viven cerca de la orilla del agua. Cuando se extrae arena del agua, aumenta el riesgo de deslizamientos de tierra, lo que puede conducir a la pérdida de tierras agrícolas y/o daños a las viviendas.[5]

Los muchos usos de la arena requieren una importante industria de dragado, lo que genera preocupaciones ambientales sobre el agotamiento de los peces, los deslizamientos de tierra y las inundaciones.[6]​ Países como China, Indonesia, Malasia y Camboya prohíben las exportaciones de arena y citan estos problemas como un factor importante.[7]​ Se estima que el consumo anual de arena y grava es de 40 mil millones de toneladas y la arena es una industria global de US$70 mil millones.[8]​ Con un uso cada vez mayor, se espera que más provenga del reciclaje y las alternativas a la arena.[9]

La demanda mundial de arena en 2017 fue de 9550 millones de toneladas como parte de una industria de $99 500 millones.[10]​ En abril de 2022, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) publicó un informe que indica que cada año se utilizan 50 mil millones de toneladas de arena y grava. El informe hizo 10 recomendaciones, incluida la prohibición de la extracción en la playa, para evitar una crisis y avanzar hacia una economía circular para los dos recursos.[11][12]

Riesgos[editar]

Si bien la arena generalmente no es tóxica, las actividades que utilizan arena, como el pulido con chorro de arena, requieren precauciones. Las bolsas de arena de sílice que se utilizan para el pulido ahora llevan etiquetas que advierten al usuario que use protección respiratoria para evitar respirar el polvo fino de sílice resultante. Las fichas de datos de seguridad de la arena de sílice establecen que "la inhalación excesiva de sílice cristalina es un grave problema de salud".[13]

Se ha dado algún caso de personas que a veces excavan grandes hoyos en la arena de las playas con fines recreativos, pero si son demasiado profundos pueden provocar lesiones graves o incluso la muerte en caso de derrumbe.[14]

Arena manufacturada[editar]

La arena manufacturada (arena M) es arena hecha de roca mediante procesos artificiales, generalmente para fines de construcción en cemento u hormigón. Se diferencia de la arena de río por ser más angular y tiene propiedades algo diferentes.[15]

Casos especiales[editar]

En Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el uso de arena ha sido muy intensivo en la construcción de infraestructuras y la creación de nuevas islas artificiales. Agotaron sus propias reservas y también importaron arena de Australia. Ha habido tres proyectos para crear islas artificiales que necesitan más de 835 millones de toneladas de arena, que cuestan más de 26 000 millones de dólares estadounidenses.[16]

Expresiones relacionadas[editar]

  • Comer arena antes que hacer vileza: no debemos obrar contra la virtud, por más que estreche la necesidad.
  • Edificar sobre arena: construir sobre cimiento poco sólido o frágil; se usa para denotar la inestabilidad y poca duración de alguna cosa. Por extensión, hacer castillos en el aire, levantar quiméricos edificios, fantasear, soñar.
  • Escribir en la arena: trazar planes, concebir proyectos que se diseñan para abandonarlos seguidamente y definirlos de nuevo para lo mismo, sin fijeza ni constancia
  • Sembrar en arena: trabajar o cansarse en balde, infructuosamente, abrir surcos en las aguas, predicar en desierto.[17]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Theodoris, Marina (2003). «Mass of a Grain of Sand». The Physics Factbook. 
  2. Véase Sand Wars teaser Archivado el 8 de febrero de 2011 en Wayback Machine. here.
  3. Simon Ings (26 de abril de 2014). «The story of climate change gets star treatment». New Scientist (en inglés): 28-9. Archivado desde el original el 4 de noviembre de 2014. Consultado el 29 de mayo de 2019. 
  4. Strände in Gefahr? Archivado el 24 de septiembre de 2015 en Wayback Machine. Arte Future, actualizado por última vez el 23 abril de 2014
  5. Kim, Tae Goun (14 de septiembre de 2007). «The economic costs to fisheries because of marine sand mining in Ongjin Korea: Concepts, methods, and illustrative results». Ecological Economics 65 (3): 498-507. doi:10.1016/j.ecolecon.2007.07.016. 
  6. Torres, Aurora (8 de septiembre de 2017). «The world is facing a global sand crisis». The Conversation (en inglés). Archivado desde el original el 9 de julio de 2018. Consultado el 9 de septiembre de 2017. 
  7. «The hourglass effect». The Economist (en inglés). 8 de octubre de 2009. Archivado desde el original el 16 de diciembre de 2018. Consultado el 14 de octubre de 2009. 
  8. Beiser, Vince (26 de marzo de 2015). «The Deadly Global War for Sand». Wired (en inglés). Archivado desde el original el 16 de abril de 2018. Consultado el 26 de marzo de 2015. 
  9. Torres, Aurora; Simoni, Mark U.; Keiding, Jakob K.; Müller, Daniel B.; zu Ermgassen, Sophus O.S.E.; Liu, Jianguo; Jaeger, Jochen A.G.; Winter, Marten et al. (May 2021). «Sustainability of the global sand system in the Anthropocene». One Earth (en inglés) 4 (5): 639-650. Bibcode:2021OEart...4..639T. doi:10.1016/j.oneear.2021.04.011. 
  10. Doyle, Alister (11 de febrero de 2019). «As ice melts, Greenland could become big sand exporter: study». reuters.com (en inglés). Archivado desde el original el 7 de agosto de 2020. Consultado el 12 de febrero de 2019. 
  11. «Our use of sand brings us "up against the wall", says UNEP report». Geneva: United Nations Environment Programme (UNEP). 26 de abril de 2022. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  12. «The world is using sand faster than it can be replaced». ABC News (en inglés australiano). Reuters. 28 de abril de 2022. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  13. Silica sand MSDS Archivado el 11 de marzo de 2006 en Wayback Machine.. Simplot (13 March 2011). Retrieved on 24 November 2011.
  14. Una persona de Maine de 18 años, fallecido en un derrumbe de arena en una playa de New Jersey beach; su padre menciona su personalidad un poco ‘especial’ (en inglés)
  15. Pilegis, M.; Gardner, D.; Lark, R. (2016). «An Investigation into the Use of Manufactured Sand as a 100% Replacement for Fine Aggregate in Concrete». Materials (en inglés) 9 (6): 440. Bibcode:2016Mate....9..440P. PMC 5456819. PMID 28773560. doi:10.3390/ma9060440. 
  16. PEDUZZI, Pascal (April 2014). «Sand, rarer than one thinks». Environmental Development (en inglés) 11: 208-218. doi:10.1016/j.envdev.2014.04.001. Archivado desde el original el 29 de mayo de 2019. Consultado el 29 de mayo de 2019. 
  17. Diccionario nacional o gran diccionario clásico de la lengua ..., Ramon-Joaquin Dominguez, 1848

Enlaces externos[editar]

Sobre los efectos colaterales de la extracción de arena