Sanhaya

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Los Sanhaya (en árabe: صنهاجة Ṣanhāğah, en bereber: Iẓnagen), Sanhadja (forma francesa) o Sanhaja (forma inglesa), también conocidos en castellano como zenagas o zeneguíes fueron un conjunto de tribus bereberes, aliadas en una confederación en la zona del Magreb con los Zanata y Masmuda; de la palabra portuguesa Sanaga que daba nombre al río del mismo nombre deriva el nombre de Senegal. El significado de la palabra en bereber significa "gente de los oasis". Su forma en singular es Aznag, usado como apellido bastante común por muchos en varios países del Norte de África.

Se tiene constancia de su existencia en el 1000 a.C., cuando migraron, posiblemente, de la zona norte-central de África hacia el este. El uso del camello fue fundamental para conquistar los territorios y desplazar hacia el sur a mucha de la población negra que habitaba la zona. El nombre de los modernos zenaga derivaría de la forma bereber iznagen para los Sanhaya.

Historia[editar]

Se instalaron, probablemente en torno al siglo iii y empujados por los romanos, en la zona noroccidental del Sáhara, junto con sus tradicionales rivales, los bereberes cenetes.[1] Desplazaron del territorio a las poblaciones de piel más oscura, los haratin, que lo habían dominado hasta entonces.[2] En esta migración tuvo gran importancia el empleo del camello, que se introdujo por primera vez en esta región.[2] El avance siguió fundamentalmente la dirección noreste-suroeste, paralela al gran macizo montañoso del Atlas y alcanzó el río Níger.[2] Ocupaban pues, hasta la llegada de las tribus islámicas, el noroeste del Sáhara y Sudán hasta la desembocadura del río Senegal por el sur y parte de Níger.

Enfrentados al Imperio de Ghana de los soninké, llegaron a arrebatarle la población de Audagost, que hicieron su capital.[2] Islamizados someramente, emplearon la motivación religiosa para continuar las guerras con los Estados negros de la zona, aunque estas contiendas tenían también motivos de seguridad y económicos.[2] Su actividad principal era la cría de ganado y la participación en las rutas comerciales transaharianas, que en ocasiones también asaltaban.[3] Las tribus rivales de los cenetes y masmudíes, bloqueaban su acceso a las tierras marroquíes y a los pastos del Atlas.[4]

Se subdividían en diversos grupos que ocupaban zonas adyacentes: los Sarta eran los más septentrionales y ocupaban los oasis del Bani; los Targa se hallaban junto al río Draa; los Gudala se encontraban junto al mar, pero se desplazaban entre el Draa y Siyilmasa; los Masufa señoreaban entre esta y los territorios de Ghana; los Lamta recorrían la zona del Sus y, a mediados del siglo xi, dominaban los oasis del monte Bani y el valle de la rambla del Nun; los Lamtuna, que recorrían la zona entre el Draa el Níger, era la más meridional y la más importante entre los siglos ix y xi.[4] En ese periodo, formaron una confederación los Lamtuna, Gudala y Masufa.[4]

En el siglo IX se asentaron también en la cordillera del Atlas, en las montañas del Rif, en la costa atlántica del actual Marruecos y zonas de Argelia. De ellas descienden las dinastías zirí y hammudí que controlaron Ifriqiya hasta el siglo XII y que gobernarían las taifas de Granada, Málaga y Algeciras hasta que fueron conquistadas por los almorávides.

En los inicios del siglo IX, la confederación controló las zonas de paso de las caravanas transaharianas hacia el Sudán y arrebataron al Imperio de Ghana de los soninké la importante ciudad comercial de Audagost, donde instalaron la capital de la liga tribal.[5] En el siglo siguiente, la confederación entró en crisis, que permitió a los reinos negros del sur rehacerse y acosar a las tribus cenhegíes.[6] A principios del siglo xi y para enfrentarse a este peligro, se restauró la alianza de las tres tribus mauritanas.[7]

Se aliaron con los almorávides a mediados del siglo XI participando con ellos en la conquista de Marruecos, oeste de Argelia, sur de España y el Imperio de Ghana. Participaron en la guerra de Char Bouba contra las invasiones de tribus árabes a mediados del siglo XVII, donde fueron derrotados. De los enfrentamientos con los Beni Hassan en esta guerra surgieron algunos mestizajes a los que se atribuye ser los antepasados de los saharauis.

Con la expansión por el Magreb de los Banu Hilal, fueron gradualmente arabizados. Muchas de las tribus que perviven en las zonas de antiguos asentamientos de los Sanhaya han heredado parte de su cultura en la zona noroccidental de África.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]