Reversibilidad

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Animación: dilatación y contracción de un gas por la presión.

Es la capacidad de un sistema termodinámico macroscópico de experimentar cambios de estado físico, sin un aumento de la entropía, resultando posible volver al estado inicial cambiando las condiciones que provocaron dichos cambios.

Una definición más fácil puede ser la capacidad de un objeto para volver a su estado original.

Un ejemplo típico de reversibilidad es el que se da en los materiales elásticos que pueden variar su estado de deformación y tensión bajo la acción de ciertas fuerzas y volver a su estado inicial cuando las fuerzas dejan de actuar sobre el material.

Ejemplos de reversibilidad:

  • Fundir el hielo y luego volver a congelarlo
  • Evaporar el agua y volver a condensarla

Ejemplos de elasticidad:

  • Estirar un resorte una longitud corta (luego se recupera la forma del resorte)
  • Estirar un hule una longitud corta y tiempo corto (luego se recupera la forma del hule)

Ejemplos de irreversibilidad:

  • Estirar un muelle más allá de su límite elástico.
  • Imantar un material ferromagnético.

Una reacción química puede ser reversible, si es posible que ocurra en ambos sentidos: A <==> B + C

O Irreversible si solo puede ocurrir en un sentido: A --> B + C