Respuesta a la pregunta: ¿Qué es Ilustración?

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Respuesta a la pregunta: ¿Qué es la ilustración? es un ensayo escrito por el filósofo prusiano Immanuel Kant en 1784.

Primera página de la versión de 1799

Contexto[editar]

En 1784 el periódico alemán Berlinische Monatschrift (Boletín mensual de Berlín) publicó diversas respuestas a la pregunta del señor clérigo Johann Friedrich Zöllner: ¿Qué es la ilustración? Esta pregunta sea tal vez tan importante como la pregunta ¿Qué es la verdad?, tiene que ser respondida antes que se comience a ilustrar y hasta el momento no he encontrado respuesta en ninguna parte”.

Zöllner había planteado esta pregunta en el periódico debido a otro ensayo que en abril de 1783 Johann Erich Biester decía: “Es conveniente que la alianza matrimonial se legitime adicionalmente por la religión".

En diciembre de 1784 una de las primeras respuestas publicadas por el periódico fue la del filósofo y judío alemán Moses Mendelssohn, que se adelantó a la respuesta de Kant.

Un mes más tarde, el diario publicaría el ensayo que Kant escribió como respuesta a la pregunta de Zöllner: ¿Qué es la ilustración?

Resumen, ideas y argumentación del ensayo.[editar]

En primer término Kant expone lo que la ilustración significa “la salida del hombre de la inmadurez causada por él mismo” planteando el problema que cada ser humano posee y que debe resolver por sí mismo.

“Unmündigkeit”, término alemán traducido metafóricamente como inmadurez, dependencia o no emancipación de la mente guiada por otro (tutor, guía espiritual), lo cual es producido por la falta de decisión y valor, no por falta de inteligencia.

El término contrario “Mündigkeit”, madurez o emancipación, se interpreta como la autonomía para utilizar la mente y razonar. Lo cual es imposible conseguir con dejadez o cobardía. Sapere aude”! Ten valentía para servirte de tu propio entendimiento. Esta es la consigna de la ilustración.

Sin embargo, pese a tener la consigna de la ilustración, es un proceso en el que se requiere libertad de expresión y aquí sería en la parte del texto donde se hace referencia a los términos “uso público y privado de la razón”.

El uso privado de la razón produciría la fluctuación de una orden o deber debido al enjuiciamiento de dicho deber provocado por la razón, lo que podría ocasionar un caos social o anarquía. No obstante, la razón debe ser utilizada para conseguir el cambio, y el mejor sitio para hacerlo sería en público, como en un escrito o un libro, donde todo el mundo pudiera leer y cuestionar las leyes y creencias del momento y por consiguiente cambiarlas o mejorarlas.

Pero, y aquí llega la cuestión a la que hoy en día nos seguimos enfrentando, el enjuiciamiento público o el uso público de la razón debe ser completamente libre y no penado, y es aquí donde las autoridades podrían legar la libertad para el proceso al que se denomina ilustración.

La ilustración es la salida del hombre de condición de menor de edad de la cual el mismo es culpable. La minoría de edad es la incapacidad de servirse de su propio entendimiento sin la dirección de otro. Uno mismo es culpable de esta minoría de edad, cuando la causa de ella no radica en una falta de entendimiento, sino de la decisión y el valor para servirse de el con independencia, sin la conducción de otro. ¡Sapere aude ! Ten valor de servirte de tu propio entendimiento! Es pues la divisa se la ilustración.


La pereza y la cobardía son las causas de que la mayoría de los hombres. Después que la naturaleza los ha librado desde tiempo atrás de conducción ajena (naturaliter majorenes ), permanecen con gusto como menores de edad a lo largo de su vida, por lo cual le es muy fácil a otros el erigirse en tutores


A cada hombre en particular le resulta muy difícil llegar a la ilustración ya que la han adoptado como segunda naturaleza. Incluso la hacemos tan propia, y es cuando entonces en realidad no somos capaces de servirnos ni lo mínimo de nosotros mismo por lo tanto no podemos ser racionales, son pocos aquellos que han logrado dejar el yugo de la minoría de la edad ya que tienen los grilletes permanentes, después de haber dejado el yugo de la minoría de edad podrán ser racional ya que cuentan con la cualidad de ser autónomamente audaz. La sociedad solo alcanza la ilustración despacio, pero nunca se lograra una reforma absoluta de la forma de pensar, pero para la ilustración solo se necesita la libertad pero la más inofensiva de tal, pero la libertad está limitada en cada rincón donde estamos nuestros padres nos limitan, en el colegio, iglesia que según Kant es la más dañina de todas y la más deshonrosa

El análisis de Foucault al ensayo de Kant[editar]

El sociólogo y filósofo Michel Foucault publicó en el año 1984 un ensayo sobre el trabajo de Kant, dándole el mismo título "Qu'est-ce que les Lumières?" ("¿Qué es la Ilustración?"). En el texto, Foucault, sirviéndose de la práctica histórico-filosófica nos constata la vigencia del proceso de Ilustración, concluyendo que "No sé si hay que decir, hoy día, que el trabajo crítico implica aún la fe en la Ilustración; por mi parte, pienso que necesita, siempre, el trabajo sobre nuestros límites, es decir, una paciente labor que de forma a la impaciencia por la libertad".

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]