Ramón Montoya Salazar

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Ramón Montoya Salazar
Datos generales
Nacimiento 3 de noviembre de 1879
Madrid
Nacionalidad Española
Muerte 20 de julio de 1949
Ocupación Compositor y Guitarrista
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Ramón Montoya Salazar (Madrid, 2 de noviembre, 1880-1949) fue un guitarrista y compositor español gitano de flamenco. Es considerado, junto con Agustín Castellón Campos, Sabicas, uno de los «pilares fundamentales de la guitarra flamenca».[1]

Ramón Montoya nace en Madrid. El día 3 de noviembre del 1879 en la calle; Ronda de Toledo numero 4. En la casa del abuelo paterno, en el seno de una familia de tratantes de ganado. Su padre Aquilino fue nacido en Rio seco (Valladolid), y su madre Juana, de Fregenal de la Sierra, (Badajoz).

En su infancia dicen que Ramón Montoya tenía tanta habilidad para el manejo de los caballos, que tal era su destreza que llegó hasta el punto de hacer algunos números en un circo ambulante, donde le pagaban una peseta diaria. Y fue en su casa donde escucho el flamenco, en las fiestas de familia…

De ahí que se aficionara a la guitarra, pues dicen que su padre también tenía una gran afición, pero que la suya, superaba a la de propio padre. En su casa siempre rondaba alguna guitarra… Cuenta la familia que el padre le dio un dinero como a la edad de los 12 años aproximadamente, para pagar un caballo, Ramón Montoya para sorpresa de este, trajo una guitarra en la mano, (de cual se dice que la compro en un mercadillo), le mostró y le dijo, “mira lo que he comprado…” El padre medio enfadado, y la vez asombrado acepto su compra…

Fue cuando empezó a practicar solo, y por intuición, con las influencias que le rodeaban, sobre todo de los músicos ciegos de la calle, donde él se fijaba en las posiciones de las manos en el instrumento. También cuentan que el padre tocaba un poco, y le pondría las primeras variaciones…

Algunas lecciones las recibió de un guitarrista importante de esta época, fue de (Miguel Borrul 1866-1926 Castellón de la Plana).

De otro guitarrista que se influencio, y al que admiraba mucho fue uno llamado “El Canito”. posiblemente del que mas. De este Montoya hablaba reconociéndolo como un gran guitarrista de entonces. Decía Montoya que fue imitando sus filigranas, que en el veía y sacando sus falsetas, que incluso aseguraba tocarlas después de cuarenta años, y que aun recordaba sus variaciones.

Es a la edad de 16 años, cuando decididamente, comienza su carrera profesional, y lo hace en el café cantante llamado, “El Pez”, donde había actuaciones de baile y cante flamenco, donde permanecería por tres años. Entonces frecuentaban escritores, intelectuales, artistas, y turistas atraídos por aquel gran movimiento de esta época…

Seguramente que Ramón Montoya como artista permeable que era supo digerir todo este gran movimiento cultural. Es a la edad de 18 años, donde Montoya dice tocar la primera vez como concertista, ya empezaba a destacar en esta faceta…

Continuaría tocando en otros cafés cantantes flamencos de la ciudad; “El Popular”, “El Naranjero”, “La Cebada” “La Magdalena”, “El Maravillas” “El Café del Gato” etc.. Entonces era la moda de los llamados, “Cafés Cantantes”.

En el de “La Marina” permaneció Montoya durante 8 años, como primer guitarrista, reivindicando su faceta como solista de guitarra… Coincidiendo con el mayor auge de este café cantante.

También acompañaba a celebres artistas donde muchos de ellos venían sobre todo de Sevilla. Esta época es principio del siglo XX, y fue ahí donde empezó a desarrollar su actitud creadora, así como participar en las primeras grabaciones, acompañando a muchísimos cantaores. Fue en este café donde el creo la Farruca, estilo que llegaría un poco más tarde a calar en la canción popular española de entonces, (lo cual igualmente así la llamaban), y se nota perfectamente su influencia, en lo musical. Pero su nacimiento fue junto a “Faico” (bailaor flamenco de la época) donde cuentan que este bailaor logro grandes éxitos, con estos bailes en toda Europa, y hasta en la Rusia de los zares.

El maestro también creo muchas cosas, para el baile Flamenco, que nos llegan hasta nuestros días. Hacia 1905, con 26 años demostraba ciertas aportaciones técnicas y expresivas… Por ejemplo el “picado” hacia arriba y hacia abajo, (técnica que se ha convertido en competición, entre guitarristas desde entonces). Un nuevo desarrollo para la guitarra, iniciando una nueva entrada al virtuosismo en el flamenco.

En 1910 Montoya tiene 30 años, y ya estaría consagrado como un genio de la guitarra flamenca. Por esta fecha comienza las grabaciones para la casa “Gramófono Company”, por la cual firmaría una exclusiva como tocaor.

En estas fechas es cuando empiezan a comercializarse las primeras grabaciones de discos de pizarra, entonces un cantaor muy popular es “Juan Breva”, con cual grabaran grabaciones históricas, entre algunas, tocando los dos juntos acompañando el cante de Malagueñas, un palo que este cantaor dominaba de manera prodigiosa…

Grabaría junto a muchísimos cantaores-as, demostrando un gran conocimiento, aportando su gran personalidad. La lista de cantaores-as son, “Juan Breva”, “El Niño de las Marianas”, “Fernando el Herrero”, “La Niña de los Peines”, “El Niño de la Isla”, “Niño de las Marianas”, D. Antonio Chacón, “Angelillo”, José Cepero, “Canario de Colmenar”, Jacinto Almadén, “Chaconcito”, “Niño del Museo”, “Cojo de Madrid”, “Niño Medina”,, “Niña de Linares”, Manolo Pavón, “Niño Cabra”, “Aurelio de Cádiz”,, “Niño de la Isla”, Manuel Escacena, ‘Pena hijo’, “Bernardo de los Lobitos”, “Centeno”, “Palanca”, “Cojo de Huelva”, “Cojo Luque”, Juan Varea, “Juanito Mojama”, Pepe Marchena, Juanito Valderrama, “Niña de la Puebla”, “Rebollo”, Manuel Vallejo, etc.. “Acompañando el cante flamenco, puede ser sin duda el guitarrista que mas grabaciones tiene”. Blas Vega,

Esta claro que comienza aportar sus ideas y personalidad, donde muestra su gran virtuosismo, el apoyo al cante, sus melodías justas pero precisas, mas cerca del cantaor como dialogo cante guitarra.

De esta manera empezaba otra forma de acompañar, engrandeciendo los términos guitarra y cante, armonizando el mismo, pues se lo atribuyen a él. Aquí nace estos conceptos, donde llegan a nuestra actualidad… Ramón Montoya fue guitarrista autodidacta, como muchos de su época… Aprendían de vista, oído, intuitivamente, y se pasaban de mano a mano en el sentido oral, lo que sabían. Y esto ultimo, no lo hacían todos... Frecuentaba mucho la guitarrería del gran luthier “Santos Hernández”, al cual Montoya le fabrico sus dos mas celebres guitarras a las que les puso nombre, La leona del año 1916 y Pepita Jiménez del 1926. Parece ser que entonces allí se juntaban para sus tertulias, ya que era frecuentada por otros guitarristas… Entre ellos, el celebre entonces gran guitarrista clásico, “Miguel Llobet”, por cual Montoya sentía gran admiración, y se fijaría en el de manera especial... Dicen que Llobet, sacaba un sonido a la guitarra de una desgarradora belleza especial. Montoya adapto ciertas técnicas de este universo, derivada de la escuela de Francisco de Tárrega, incluyéndolas a su forma, y de manera única. Superándose a si mismo en su propia técnica. El encuentro con el cantaor, Don Antonio Chacón, (Jerez 1869 Madrid 1929), significo ser una de las más grandes e históricas parejas del arte flamenco en cuanto aportaciones, así como en riqueza artística.

Hicieron de este arte cada uno en su terreno, así como juntos, una cátedra fundamental para el Flamenco que nos llega hasta nuestros días. Chacón y Montoya son reclamados y requeridos para cualquier acontecimiento de índole social, nacional como, homenajes, inauguraciones, bautizos y algunas bodas importantes… También en audiciones y en el Palacio Real de Madrid, tocando para los reyes en recepciones etc.. Juntos colaborarían como jurados en el concurso de cante flamenco “Copa Pavón” y en el importante e histórico “Concurso de Cante Jondo“ celebrado el 13 de julio de 1922 en Granada, organizado por Miguel Cerón con el apoyo, de D. Manuel de Falla, ideado por él, con la ayuda de Federico García Lorca.

Tal era el prestigio de Montoya y Chacon, en el mundo del flamenco, que en el año 1928 se celebraría en Teatro de la Zarzuela (Madrid) nada mas y nada menos, un espectáculo presentado como; “Grandioso espectáculo de Cante Jondo”, en el que además seria un concurso de cante y guitarra. “Copa de oro Chacon para el cante”, y “Copa de oro Ramon Montoya” para el toque. En dicho certamen están anunciados; Antonio Chacon, “Centeno”, “Angelillo", Manuel Torres, Tomas Pavon, “Niña de los Peines”, Jose Cepero, “Niño de Marchena", “El Chata”, y “El Niño Almaden". Citar también algo importante e histórico, es cuando el empresario y actor cómico, señor “Vedrines” se inventa la “Opera Flamenca”. A Don Antonio Chacón lo presenta como “El pontífice del cante jondo” y a Ramón Montoya como “El mago de la guitarra” convirtiéndolos en los principales figuras de dichos espectáculos.

También empezó a utilizar la afinación con la sexta en re mayor como, en la “guajira”, “Farruca”, y también para su mítica “Rondeña”, donde también baja la tercera cuerda a sol bemol, palo que a quedado en el Flamenco como legado suyo de por vida, y que hasta hoy día, es uno de los palos solistas mas atractivos de tocar. Desde “Sábicas", Paco de Lucia, y otros mas, hasta el día de hoy, no hay guitarrista que no la toque y que no la tenga en su repertorio, así como en sus grabaciones.

Ramón Montoya, se consagraría en París… Y seria por un proyecto ideado por un alumno suyo, enamorado por su arte. Él es Mario de Zayas, entonces un renombrado diseñador gráfico. Su hijo Rodrigo relata la grandísima hazaña de su padre y del maestro en Francia, en unas hojas que van incluidas en el libro de partituras de dicha grabación, “Montoya o el nacimiento de la memoria de un niño”.

Seria la cumbre artística suya, además de engrandecer la historia de la guitarra flamenca, consiguiendo tal propósito; la grabación en París en 1936 para el sello B.A.M, exquisito sello francés, donde hasta la fecha solo grababan músicos clásicos de renombre mundial. Son 14 obras o 14 toques flamencos, en sus anteriores grabaciones como solista a principios de siglo pasado en España, Don Ramon Montoya parece no estar muy conforme con los acuerdos y la calidad.

Esto supuso un gran avance para la guitarra y el flamenco si cabe a nivel internacional en cuanto prestigio se refiere, pues convencer los críticos de prensa mas aferrados entonces en la capital de arte mundial, Paris , no seria para nada fácil. Allí lo aclaman como el rey de la guitarra y el gran portavoz de la música flamenca entonces… Pasaría la guitarra entonces de tabernas y colmaos, cafés cantantes, al terreno de la música culta. Formaría pareja en diferentes actuaciones internacionales con la famosa y musa de artistas, “La Argentinita” así como otras, como la “Joselito” “Carmen Salazar” en espectáculos de carácter; arte Español.

Actuaría como consecuencia en otros países, Bélgica, Inglaterra, y en Argentina donde allí cosecharía muchos éxitos sobre todo en aquel Teatro; “Maravillas” donde era un gran escaparate de artista flamencos llegados desde España. Carmen Amaya, “Los Chavalillos Sevillanos” entre los mas destacados… Harían largas temporadas en este teatro en 1937 , hasta un poco más adelante. En España continuaría como el Rey de la guitarra, donde es el mas considerado para escena musical de entonces. Entonces Don Ramon Montoya como así lo llamaban sus colegas y el publico, seguiría haciendo actuaciones como solista, acompañando a los grandes cantaores, en grabaciones en el final de su carrera.

El día 20 de julio de 1949 a sus sesenta y nueve años fallece en su casa de Madrid, en la calle de la Cabeza 11. Barrio de Lavapiés, donde le harían un multitudinaria despedida al maestro… Un año más tarde; 1948 en un concierto póstumo en Teatro Calderon, (Madrid ) muchos artistas homenajearan al gran genio de la guitarra, entre ellos; Juan Varea, Jose Cepero, Jacinto Almaden, Enrique Orozco, y larguísimo elenco… Era considerado un gran ser humano, bondadoso, fiel de la ética artística y el compañerismo…

“En la historia de la guitarra flamenca hay que hablar de un antes y un después de Ramón Montoya. Podemos decir sin temor a exagerar que todo el universo de la guitarra flamenca gira en torno a el”. Blas Vega.

Aquí una lista de grandes guitarristas; nombres de los más grandes solistas que parten de su escuela: Agustín Castellón “Sábicas”, “Luis Yance", “Luis Maravillas”, “Perico del Lunar”, “El Niño Ricardo”, Justo de Badajoz, Mario Escudero, Esteban de Sanlucar, Pepe Martínez, Juan Serrano, Paco Peña, Manuel Cano, Luis Pastor, Locadio Tello, Paco de Lucia, Manolo Sanlucar, Víctor Monge “Serranito”, “Niño Miguel”, “Juan Habichuela”, Rafael Riqueni, Gerardo Nuñez, hasta otros mas… Extraído del libro biográfico “El Sueño de Don Ramon Montoya”. Por Agustin Carbonell Bola.

Aportes al flamenco[editar]

En el flamenco tradicional, la guitarra quedaba relegada a un papel secundario en apoyo al cante y el baile, auténticos protagonistas. Montoya fue uno de los primeros en desafiar esta función. Su guitarra se imponía en muchas ocasiones al cantaor.

Después siguió interpretando sólo con la guitarra, convirtiendo el instrumento de cuerdas en una pieza única con la que acreditaba las facultades y bendiciones de la misma para conciertos.

Fue uno de los guitarristas flamencos más grandes de todos los tiempos, y su maestría abrió las puertas a otros intérpretes posteriores como Sabicas, Paco de Lucía o Tomatito.

Se lo considera el creador del primer palo de concierto solo para la guitarra, la rondeña.

Referencias[editar]

  1. Capiscol Pegalajar, Francisco Javier «El alzapúa flamenco y las figuras de Montoya y Sabicas.» Núm. 13, diciembre de 2016, pp. 67-91. La Madrugá: Revista de Investigación sobre Flamenco. Consultado el 10 de febrero de 2017.

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