Sabicas

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Sabicas
Datos generales
Nacimiento 16 de Marzo de 1912
Origen Pamplona (Navarra)
Nacionalidad España
Muerte 14 de abril de 1990
Cónyuge Esperanza González Castellón
Hijos Maricruz, Carlos, Agustín, Margarita
Ocupación Guitarrista Flamenco
Información artística
Otros nombres Sabicas, Niño Sabicas
Género(s) Flamenco
Instrumento(s) Guitarra flamenca
Período de actividad 1922 - 1990
Artistas relacionados Carmen Amaya
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Agustín Castellón Campos (16 de marzo de 1912, Pamplona, Navarra, España - Nueva York, EE.UU., 14 de abril de 1990), conocido como Sabicas, fue un guitarrista español, considerado maestro de la guitarra e impulsor de la internacionalización del flamenco. Fruto de esta internacionalización surgió la fusión del flamenco con otras corrientes musicales.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Sabicas nació en el número 7 de la calle Mañueta de Pamplona.[1] Sus padres, gitanos dedicados a la venta ambulante, fueron Agustín Castellón Gabarri y Rafaela Campos Bermúdez.[2] Durante su infancia vivió en esa misma calle, en la de Jarauta, o en la cercana localidad de Villava.[3]

Según él, el apodo procede de su pronunciación infantil de la palabra habas:

«De chiquito, aquí, en Madrid, mi mamá mandaba a la criada a la compra, y cuando venía yo metía la mano en la cesta y sacaba las habas y me las comía con cáscara y todo. Mi mamá me miraba: 'Pero, hijo mío, estás na más que con las habas. Te voy a poner habas, y habas, habas, habicas'. Y de las habas, la-s-habicas, me quedó Sabicas.»

transcripción de Ángel Álvarez Caballero[4]

Influencias[editar]

Esencialmente autodidacta,[5] comenzó a tocar la a la edad de cinco años, cuando sus padres le compraron una guitarra por 17 pesetas. Él mismo aprendió a afinarla y a tocar las primeras notas.[2] En su estilo inicial, sin embargo, reconoce la influencia de dos guitarristas. De su tío Ramón Montoya aprendió la vertiente clásica: el manejo de la mano izquierda, y con ello los primeros acordes, los arpegios y los trémolos. De Manuel Gómez Vélez, Manolo el de Huelva o Niño de Huelva, la vertiente gitana: el manejo del pulgar y con él los primeros ritmos y melodías.[6]

Comienzos artísticos[editar]

Con siete años actúa en público por primera vez en el teatro Gayarre, y con diez se traslada a Madrid. Descubierto por Manuel Bonet, debuta en el teatro El Dorado (hoy Teatro Muñoz Seca) acompañando a La Chelito.[3] De inmediato causa gran sensación en la capital y es descrito como un «fenómeno».[7] Según testimonio del propio artista,

«tocaba un fandanguillo y levantaba una mano y me quedaba con una mano sola y aquello fue una bomba.»

transcripción de Norberto Torres[8]

Por entonces se le empezó a conocer como Niño de las habicas o Niño Sabicas. Durante los años veinte irá adquiriendo tablas en diversos locales madrileños dedicados al flamenco, especialmente Villarrosa. Sin embargo, será su extensa colaboración con importantes cantaores de la época la que le llevó a desarrollar un estilo único:[9] Niña de la Puebla, Juanito Valderrama, Estrellita Castro, Niña de los Peines, El Carbonerillo o Niño de la Calzá, a algunos de los cuales acompaña también en sus grabaciones. Ya en los años treinta es reconocido como uno de los grandes guitarristas españoles.[7] [10]

Entre sus discípulos se cuenta, entre otros, a Paco de Lucía y el joven y talentoso Javier Conde.[11]

Exilio[editar]

Abandonó España en 1936 durante la guerra civil española, de ahí se escaparon, por la noche, cruzando los Pirineos, y el camino de Santiago, hacia Francia, donde tomaron un barco a América. Llegando primero a la Argentina. Después de unos años se enfrentaron con otra guerra civil en Argentina, con Perón y Evita. En donde también conoció a Libertad Lamarque, actriz argentina, de ahí marcharon todos exiliándose, en México en primera instancia, con la bailaora Carmen Amaya, cuya familia se estableció definitivamente en esa ciudad. En la Ciudad de México conoció a Esperanza Gonzalez Erazo, se casaron y tuvieron 4 hijos: Maricruz, Carlos, Agustín, y Margarita. Ambos realizaron juntos varias giras y se estableció más tarde en Nueva York. En donde llegó a actuar en el Radio City Music Hall durante una gala benéfica, retransmitiéndose en formato de telemaratón en WOR-TV (Channel 9). Actuó junto a la artista española Rosa Morena, con la que interpretó “Angelitos negros”, por bulerías. Coincidiendo además, con artistas americanos como Frank Sinatra, Dean Martin, Judy Garland, Sammy Davis, Jr., Candido, entre otros. Este acontecimiento fue organizado por la fundación UCP (United Cerebral Palsy) de Nueva York, presidida por Leo Hausman. No regresó por primera vez a España hasta 1967 y siempre que lo hizo fue brevemente.

En el "Carnegie Hall" de Nueva York se le tributa lo que sería su último homenaje el diez de junio de 1989, falleciendo en esa ciudad al año siguiente, con setenta y ocho años de edad.

Grabaciones[editar]

Su primer álbum en solitario, Flamenco Puro (1961), se convirtió en un hito de la historia de la guitarra flamenca. Pero en Rey del Flamenco, seis años más tarde, se sitúa a un nivel aún superior.[12]

Cabe resaltar también los primeros pasos dados por el flamenco junto con otras corrientes musicales. Así, abrió la puerta de la fusión del flamenco con el rock en la grabación de "Rock encounter" junto a Joe Beck en 1966. Lo que en un principio fue un mero experimento, que ni siquiera fue muy valorado por él, terminó convirtiéndose en un primer paso en la vereda que engrandecieron más adelante las bandas del llamado rock andaluz.

Estilo e importancia[editar]

Sabicas, que obtuvo varios discos de oro, tuvo gran importancia en la introducción del flamenco a públicos de fuera de España y del resto del mundo hispanohablante.

Más tarde, diría en una entrevista:

«La guitarra flamenca no se había tocado nunca nada más que en España, y no todo el mundo, muy poquita cosa. Entonces, desde que salieron mis discos, en los últimos treinta años, la gente se aficionó a la guitarra flamenca en cualquier lado del mundo.»

Como ejecutante, Sabicas marcó un punto de inflexión en la técnica de ejecución de la guitarra flamenca al introducir nuevos conceptos en la ejecución, destacando por su velocidad y limpieza de ejecución y por su técnica de la mano derecha[4] [8]

«Ciertamente, sin Sabicas la guitarra flamenca no sería hoy lo que es. En su tiempo hizo una revolución que dejó estupefactos a los entendidos. Aportó soluciones técnicas tremendamente complicadas, de enorme dificultad, jamás inventadas por nadie antes. A la vez, un raro sentido de la capacidad expresiva del instrumento le llevó a componer música de inédita belleza, a la que sus predecesores apenas se habían aproximado.»[13]

Puede entonces decirse que antes de Sabicas había cosas imposibles de hacer con una guitarra. Después de él, ya no. Por ello es que en el mundillo, tanto entre los guitarristas de otros géneros como entre las firmas fonográficas, siempre se le trató bajo el adjetivo de virtuoso. No podría ser de otro modo, puesto que este hombre llevó a la guitarra flamenca -considerada hasta la década del '50 como un instrumento solamente destinado al acompañamiento del cante- a una dimensión inimaginable antes de la tremenda irrupción de este auténtico fenómeno musical. Por otro lado, Sabicas rompió con el cliché de que solamente los andaluces podían tocar la guitarra perteneciente a este género, logrando creaciones de un sentido estético superior, así como de mayor aroma e intensidad flamencos que las piezas compuestas por la gran mayoría de sus contemporáneos nacidos en el sur de la península.

Discografía Parcial[editar]

  • Flamenco on Fire (versión retitulada de The Art of the Guitar)
  • Fiesta flamenca
  • Queen of the Gypsies (con Carmen Amaya, 1959)
  • ¡Flamenco! (con Carmen Amaya, 1972)
  • Flamenco puro (1961)
  • Flamenco Styles on Two Guitars (con Mario Escudero)
  • The Fantastic Guitars of Sabicas and Escudero (1959)
  • Sabicas La historia del flamenco doble LP (1969)
  • Recital de guitarra flamenca (vol. 1,2,3)
  • From the Pampas to the Rio Grande (con Mario Escudero)
  • Festival gitano (con Los Trianeros)
  • Sabicas, Volúmenes 1-3 (19571958)
  • El rey del flamenco (1965)
  • Soul of Flamenco (1960)
  • Flamenco Reflections (1963)
  • Rock Encounter (con Joe Beck, 1966)
  • Flamenco Fantasy (1960)
  • Flaming Flamenco Guitar (1963)
  • Flamenco virtuoso (1961)
  • Nueva York / Granada (con Enrique Morente) (1990)
  • Sixteen Immortal Performances (antología de grabaciones ABC-Paramount, 1972)
  • Solo Flamenco (1959)
  • El duende de la guitarra flamenca
  • The Art of the Guitar (1976)
  • Tres guitarras tiene Sabicas (1969)
  • Flamenco histórico

Referencias[editar]

  1. El I Festival de guitarra 'Sabicas' contará con Limón, Habichuela y el Niño Josele Diario de Noticias, 26 de agosto de 2008
  2. a b Leyenda infantil, magisterio y guitarra de Sabicas Diario de Navarra, 16 de septiembre de 2008
  3. a b Sabicas, breves reflexiones sobre la genialidad García Reyes, Alberto. Flamenco World
  4. a b Murió Sabicas, uno de los mayores guitarristas flamencos, a los 83 años El País, 17 de abril de 1990
  5. "Queen of the Gypsies. The Life and Legend of Carmen Amaya". Paco Sevilla, Sevilla Press, San Diego, California, EE.UU., 1999. LCCN: 98090943. Un extracto puede verse en Sabicas, Ramón Montoya, El Niño de Huelva, Flamenco World:

    «No he tenido en mi vida maestros. Prueba de ello es que tengo un hermano al que no he podido ponerle nunca ni una sola variación. No sé enseñar, por eso no doy lecciones, porque a mí nunca me enseñó nadie. No sé por dónde se empieza. No sé música.»

  6. Paco Sevilla (1999), op. cit.
  7. a b Sabicas: King of the Flamenco Guitar Guitar Salon International
  8. a b Al niño de las habicas, 'in memoriam' Entrevista histórica a la cantaora Niña de la Puebla y al guitarrista Pepe Montoya tras la muerte de Sabicas en Nueva York en 1990
  9. Sabicas en esFlamenco
  10. Sabicas en everything2. En 1934 tiene lugar un concierto en la Plaza de Toros de La Maestranza de Sevilla en el que es aclamado por miles de espectadores:

    «El niño se pone a tocar. Un silencio aterrador y luego una ovación de escándalo. Sabicas da la vuelta al tablao cuatro veces tocando y el público pide que se dé la vuelta al ruedo, tirando chaquetas y sombreros».

    Laura Toledo, en Al niño de las habicas, 'in memoriam' (Op. cit.)
  11. Mastery of the flamenco guitar series. Volume I. Mastery of Technique Ríos, Guillermo. Julian Richards (ed.), 1993, p.5
  12. Rey del Flamenco Review. Paul Magnussen, en Classical Guitar Magazine, octubre de 2007
  13. Sabicas Ángel Álvarez Caballero, El País, 29 de septiembre de 1986

14. 'El fabuloso Sabicas' es una película documental sobre el artista dirigida por Pablo Calatayud y producida por Toni Sasal. Está realizada en 2012 por la empresa 'En Clave Audiovisual', de Pamplona (ciudad natal del maestro) y está coproducida por TVE. 'El fabuloso Sabicas' recorre con rigor la trayectoria vital y artística de Sabicas dando una visión global de la importancia y relevancia del maestro, sus aportaciones y el modo en que revoluciónó el toque flamenco, a partir de las entrevistas realizadas a destacados flamencólogos, artístas, y también a familiares. El documental, de noventa minutos de duración, contiene material inédito del artista.

Enlaces externos[editar]