Río Ohio

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Río Ohio
(Ohio River)
Ohio River.jpg
El punto más ancho del Ohio (1,6 km), al oeste de Louisville, Kentucky
Ubicación geográfica
Cuenca Río Misisipi
Nacimiento Confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania.
Desembocadura Río Misisipi
Coordenadas 36°59′12″N 89°07′50″O / 36.986666666667, -89.130555555556Coordenadas: 36°59′12″N 89°07′50″O / 36.986666666667, -89.130555555556
Ubicación administrativa
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
División Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
Bandera de Ohio Ohio
Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Indiana Indiana
Bandera de Illinois Illinois
Dimensiones
Longitud Sólo, 1578 km
Con el Allegheny, 2108 km
Superficie de cuenca 490 601 km²
Caudal medio 7957 /s
Altitud Nacimiento: 683 m
Mapa de localización
Localización del Ohio (cuenca del Misisipi); nota: la ubicación correcta de la ciudad de San Luis es más al norte, en la confluencia del Misuri y Misisipi
Mapa de la cuenca del río Ohio

El Ohio es un río del este de Estados Unidos que fluye en dirección sureste por los estados de Pensilvania, Ohio, Indiana, Illinois —forma el límite sur de estos tres últimos—, Virginia Occidental y Kentucky —forma el límite norte de estos dos— desaguando en el río Misisipi cerca de la ciudad de Cairo (Illinois). Tiene una longitud de 1579 km, pero con una de sus fuentes, el río Allegheny, llega hasta los 2108 km, que lo sitúan entre los 10 mayores ríos de los Estados Unidos. Drena una cuenca de 490 601 km², de un total de 14 estados, la mayoría del nordeste del país.

Tiene una importancia capital en la historia de los Estados Unidos, tanto para las tribus amerindias como para los colonos europeos ya que constituyó una vía de transporte privilegiada durante la conquista del Oeste. Sus principales afluentes son el Tennessee, por la izquierda, y el Wabash, por la derecha. En el siglo XVIII constituía la frontera meridional de los estados del Norte, marcando de facto el límite entre los estados que practicaban la esclavitud y los que la habían abolido.

Geografía[editar]

El río Ohio a su paso por Indiana.
Confluencia de los ríos Ohio (a la derecha, de color marrón) y Misisipi (a la izquierda, color verde oscuro); la ciudad que se observa entre ambos es Cairo (Illinois)
El río Ohio a su paso por Parkersburg (Virginia Occidental)

El río se forma a partir de la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania. Fluye un corto tramo hacia el noroeste antes de efectuar una media vuelta brusca hacia el sur-sureste formando la frontera sur de los estados de Ohio, Indiana e Illinois y la frontera norte de Virginia Occidental y Kentucky, hasta desaguar en el río Misisipi junto a la ciudad de Cairo (Illinois). A este nivel, el Ohio es más ancho que el propio Misisipi.

El río Ohio comprende numerosos afluentes, y su cuenca hidrográfica drena más 490.000 km², que comprenden parte de los estados de Illinois, Indiana, Ohio, Nueva York, Pensilvania, Maryland, Virginia Occidental, Kentucky, Tennessee, Virginia, Carolina del Norte, Georgia, Alabama y Misisipi.

Formación[editar]

El río se formó por un glaciar durante el último período de la edad glaciar, llamado la glaciación de Wisconsin (glaciación de Würm para el período correspondiente a los Alpes). Cuando el glaciar se retiró, una barrera de materiales situada cerca de Louisville (Kentucky) obstruyó al Ohio durante cierto tiempo, lo que creó un gran lago. La presa luego cedió, y el Ohio tomó su curso actual, reemplazando el río Teays que existía antes del período glaciar.

Historia[editar]

Los nativos americanos consideraban al Ohio como un río desde su fuente hasta el mar, y no como un afluente del Misisipi. Efectivamente, este transporta el volumen de agua más importante de todos los afluentes del Misisipi.

El valle del Ohio fue controlado por los franceses en el seno del territorio de Nueva Francia. Entonces se le llamó el «Río Bello». Su importancia era estratégica, porque permitía unir la Luisiana francesa con Canadá. Fue fortificado entonces por las autoridades del lugar.

El 19 de mayo de 1749, el rey Jorge II de Gran Bretaña autorizó a la Compañía de Ohio para el comercio de pieles en los terrenos cerca del río. La ciudad de Louisville, en Kentucky, fue posteriormente fundada cerca del único obstáculo natural a la navegación, las cataratas del Ohio. Se trataba de una serie de rápidos donde el río fluía sobre caliza muy dura, rica en fósiles. Para vadear el obstáculo, construyeron esclusas. En nuestros días, las esclusas y una presa hidroeléctrica, la presa McAlpine, están instaladas en este lugar.

Después de la independencia de las Trece Colonias (1776), una serie de disposiciones organizaron el recorte de los territorios en el norte del Ohio, cedidos por Virginia a los Estados Unidos. La disposición de 1785 organizó el recorte en townships de los territorios situados en el noroeste. Ohio fue uno de los primeros estados organizados según este sistema.

Dado que el Ohio discurre hacia el oeste, era una vía ideal para los pioneros en la conquista del oeste. Una vez alcanzada la desembocadura del Ohio, éstos remontaban el Misisipi hasta San Luís, en Misuri. A este nivel, algunos remontaban el Misisipi, otros el Misuri, y otros tomaban vías terrestres. Los piratas se aprovechaban de la situación, y exigían rescate a los viajeros antes de abordar sus barcos en Cave-in-Rock, en el sur de Illinois.

Una vista del río Ohio desde Ripley, Ohio

Separando los estados del norte de los estados confederados, el Ohio era la frontera que los esclavos atravesaban para hacerse libres, como cuentan las novelas de Harriet Beecher Stowe o Toni Morrison. En nuestros días, el Ohio separa más bien a los estados del Midwest y los Grandes Lagos de los estados del Sur.

Fronteras[editar]

Confluencia de los ríos Wabash (el que viene de arriba abajo) y Ohio; la ciudad que se observa sobre la orilla norte del Ohio es Mount Vernon (Indiana)

La frontera del territorio de Virginia no se fijó en medio del río (como es habitual con las fronteras fluviales), sino hasta la otra orilla, lo que hace que todo el río estuviera situado en este territorio. A partir de Virginia se formaron los estados de Kentucky y de Virginia Occidental, y, por tanto, todo el río les pertenece, incluida la parte que constituye la frontera entre estos estados y los estados de Illinois, Indiana y Ohio. Kentucky intentó un proceso contra Indiana a principios de los años 1980, porque quería construir la central nuclear de Marble Hill en Indiana, que habría vertido sus aguas de desecho en el río. La Corte Suprema de los Estados Unidos resolvió que la jurisdicción de Kentucky (e, implícitamente, la de Virginia Occidental) se extendía sólo hasta la señal de marea baja de 1793 (importante porque el río ha sido extensivamente represado para la navegación, de modo que la actual orilla del río está al norte de la vieja señal de marea baja).

De manera similar, en los años 1990, Kentucky disputó el derecho de Illinois de recaudar impuestos por una embarcación-casino atracada en Metrópolis, Illinois, argumentando su control sobre todo el río. La empresa Aztar abrió su propia embarcación-casino que atracó en Evansville, Indiana, aproximadamente al mismo tiempo. Aunque los cruceros en el río Ohio circulaban al principio siguiendo un modelo oval de arriba abajo a lo largo del río, el estado de Kentucky pronto protestó y los cruceros fueron limitados a ir hacia adelante, después invierten la marcha y van hacia atrás, solo a lo largo de la orilla de Indiana.

Comunidades a lo largo del río[editar]

Área metropolitana Población
Área metropolitana de Pittsburgh 2 400 000
Área metropolitana de Cincinnati – Northern Kentucky 2 200 000
Área estadística metropolitana de Louisville - Jefferson County, KY-IN 1 400 000
Área estadística metropolitana de Evansville, IN-KY 358 000
Área estadística metropolitana de Huntington-Ashland, WV-KY-OH 365 419
Área metropolitana de Parkersburg-Marietta-Vienna 160 000
Área estadística metropolitana de Wheelingg 145 000
Área metropolitana de Weirton-Steubenvillee 132 000
Área estadística metropolitana de Owensboro 112 000

Muchas de las comunidades a lo largo del río Ohio se enumeran a continuación; la mayoría tienen un significado histórico o tradición cultural que las relaciona con el río. Están secuenciadas desde el nacimiento del río hasta su final y los habitantes corresponden todos al censo de 2010. Se resaltan en negrilla las localidades de más de 20 000 habitantes.

Afluentes del río Ohio[editar]

El río Ohio tiene muchos afluentes, siendo los más importantes los que recoge la Tabla siguiente. Los afluentes se ordenan geográficamente, siguiendo el río desde su nacimiento hasta la boca, dividiendo el curso del río en tramos según los estados que atraviesa. Sin embargo, los subafluentes se ordenan según van apareciendo al recorrerlos río arriba, esto es, desde la boca a la fuente.

El río Ohio y sus afluentes (de más de 100 km y primarios destacados)
 
Ramal Nombre afluente Desembocadura Localidad boca Longitud
(km)
Cuenca
(km²)
Caudal
(m³/s)
Estado(s) por los que discurre Tramo
- - Río Allegheny Ohio Pittsburgh 523 30 000 470 Bandera del Estado de Nueva York Nueva York
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
Pensilvania (Fuentes)
- - - Arroyo French Allegheny - 188 3289 Bandera del Estado de Nueva York Nueva York
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río Clarion Allegheny - 177 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Sistema Kiskiminetas-Conemaugh-Stoneycreek[1] Allegheny - 228 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - Sistema Monongahela-Tygart Valley[2] Ohio Pittsburgh 463 19 011 507 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río Youghiogheny Monongahela - 196 4442 98 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Sistema Cheat-Shavers Fork[3] Monongahela - 269 3686 110 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río West Fork Monongahela - 166 2282 33 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
- - Río Chartiers Creek Ohio Pittsburgh Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania Pensilvania
- D Sistema Beaver-Mahoning[4] Ohio Rochester 216 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río Shenango Beaver 160 Bandera de Ohio Ohio
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
I - Río Wheeling Creek Ohio Wheeling 40 777 9 7 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental Ohio-Virginia Occidental
- D Río Little Muskingum Ohio 105 Bandera de Ohio Ohio
I - Arroyo Middle Island Ohio 124 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
- D Arroyo Duck Ohio Marietta 50 Bandera de Ohio Ohio
- D Sistema Muskingum-Tuscarawas[5] Ohio Marietta 388 20 850 Bandera de Ohio Ohio
- - - Sistema Walhonding-Mohican[6] Muskingum
- - - Arroyo Killbuck Walhonding 131
I - Río Little Kanawha Ohio Parkersburg 269 6099 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
- D Río Hocking Ohio Hockingport 160 3100 Bandera de Ohio Ohio
I - Sistema Kanawha-New[7] Ohio Point Pleasant 671 31 691 481 Bandera de Carolina del Norte Carolina del Norte
Bandera de Virginia Virginia
Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
- - - Río Elk Kanawha 277 75 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
- - - Río Greenbrier New 261 4289 74 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
I - Río Guyandotte Ohio Huntington 267 Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
I - Sistema Big Sandy-Tug Fork[8] Ohio 303 Bandera de Virginia Virginia
Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental
Ohio-Kentucky
- - - Río Levisa Fork Big Sandy 225 Bandera de Kentucky Kentucky (frontera)
Bandera de Virginia Occidental Virginia Occidental (frontera)
I - Río Little Sandy Ohio Greenup 145 Bandera de Kentucky Kentucky
- D Río Scioto Ohio Portsmouth 372 16 879 189 Bandera de Ohio Ohio
- - - Río Paint Scioto 152 Bandera de Ohio Ohio
- - - Río Olentangy Scioto 156 1406 Bandera de Ohio Ohio
- D Río Little Miami Ohio Cincinnati 170 4550 36 Bandera de Ohio Ohio
I - Río Licking Ohio Newport-Covinton 488 9310 119,5 Bandera de Kentucky Kentucky
- D Río Great Miami Ohio 260 13 915 152 Bandera de Ohio Ohio
- - - Río Stillwater Great Miami 105 1766 Bandera de Ohio Ohio
- - - Río Mad Great Miami 97 1702 Bandera de Ohio Ohio
- - - Río Whitewater Great Miami 145 Bandera de Ohio Ohio
Bandera de Indiana Indiana
- D Río Salt Ohio West Point 225 7563 Bandera de Kentucky Kentucky Indiana- Kentucky
I - Sistema Kentucky- North Fork[9] Ohio Carrollton 618 18 000 285 Bandera de Kentucky Kentucky
I - Río Green (Ohio) Ohio 480 25 400 Bandera de Kentucky Kentucky
- - - Río Rough Green 219 Bandera de Kentucky Kentucky
- - - Río Nolin Green 169 Bandera de Kentucky Kentucky
- D Río Wabash Ohio 764 103 500 1001 Bandera de Indiana Indiana (frontera)
Bandera de Illinois Illinois (frontera)
- - - Río Little Wabash Wabash 390 5060 Bandera de Illinois Illinois
- - - Skillet Fork Little Wabash 160 Bandera de Illinois Illinois
- - - Río Patoka Wabash 269 Bandera de Indiana Indiana
- - - Sistema White-West Fork[10] Wabash 583 14 882 Bandera de Indiana Indiana
- - - - Arroyo Fall White 92,5 820 Bandera de Indiana Indiana
- - - - Río West Fork White White 502 Bandera de Indiana Indiana
- - - - Sistema Río East Fork White-Flatrock[11] White 453 Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Lost (Indiana) East Fork 140 Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Flatrock East Fork 158 1380 Bandera de Indiana Indiana
- - - Sistema Driftwood-Big Blue[12] East Fork 146 Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Embarras Wabash 314 6340 Bandera de Illinois Illinois
- - - Río North Fork Embarras Embarras 103 Bandera de Illinois Illinois
- - - Arroyo Big Raccoon Wabash Bandera de Indiana Indiana
- - - Arroyo Sugar Wabash 150 Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Vermilion-Middle Fork[13] Wabash 169,7 Bandera de Illinois Illinois
Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Middle Fork Vermilion Vermilion 124 Bandera de Illinois Illinois
- - - Río Salt Fork Vermilion Vermilion 110 Bandera de Illinois Illinois
- - - Arroyo Wildcat Wabash 135 Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Tippecanoe Wabash 293 4860 145 Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Eel Wabash 151 Bandera de Illinois Illinois
Bandera de Indiana Indiana
- - - Río Mississinewa Wabash 190 Bandera de Indiana Indiana
Bandera de Ohio Ohio
- - - Río Salamonie Wabash 135,8 Bandera de Indiana Indiana
- D Río Saline (Ohio) Ohio 121 4566 Illinois- Kentucky
I - Río Cumberland Ohio Smithland 1106 46 830 862 Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Little River (Kentucky) Cumberland 93 Bandera de Kentucky Kentucky
- - - Río Harpeth Cumberland 185 Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
- - - Río Red Cumberland 161 3840 Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Stones-East Fork[14] Cumberland 149 2385,4 Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Caney Fork Cumberland 230 4590 Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Collins Caney Fork 108 2100 34 Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Big South Fork Cumberland[15] Cumberland 165,8 Bandera de Estados Unidos Estados Unidos Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Tennessee Tennessee
I - Río Tennessee Ohio Paducah 1049 105 870 2000 Bandera de Kentucky Kentucky
Flag of Alabama.svg Alabama
Bandera de Tennessee Tennessee
Bandera de Misisipi Misisipi
- - - Río Duck Tennessee 457 Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Buffalo Duck 201 1980 Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Arroyo Shoal Tennessee 91,6 Bandera de Tennessee Tennessee
Flag of Alabama.svg Alabama
- - - Río Elk Tennessee 314 89 Bandera de Tennessee Tennessee
Flag of Alabama.svg Alabama
- - - Río Flint Tennessee 105,7 1470 Flag of Alabama.svg Alabama
- - - Río Paint Rock Tennessee 94,5 1470 Flag of Alabama.svg Alabama
- - - Río Sequatchie Tennessee 187 Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Hiwassee Tennessee 213 2590 Bandera del Estado de Georgia Georgia
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Toccoa/Ocoee Hiwassee 150 Bandera del Estado de Georgia Georgia
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Clinch Tennessee 483 Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Powell Clinch 301 2419 Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Little Tennessee Río Tennessee 217 Bandera del Estado de Georgia Georgia
Bandera de Carolina del Norte Carolina del Norte
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Tuckasegee Little Tennessee 97 1696 45 Bandera de Carolina del Norte Carolina del Norte
- - - Río French Broad Tennessee 343 Bandera de Carolina del Norte Carolina del Norte
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Nolichucky French Broad 185 45 Bandera de Carolina del Norte Carolina del Norte
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Holston-North Fork[16] Tennessee 441 9700 137,3 Bandera de Virginia Virginia
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río South Fork Holston River Holston 180 Bandera de Kentucky Kentucky
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Watauga South Fork Holston 97 Bandera de Carolina del Norte Carolina del Norte
Bandera de Tennessee Tennessee
- - - Río Middle Fork Holston River South Fork Holston 90,9 Bandera de Kentucky Kentucky
- D Río Cache Ohio 148 1910 Bandera de Illinois Illinois

Notas[editar]

  1. El río Kiskiminetas tiene una longitud de solo 43 km, pero con su fuente el río Conemaugh (de 113 km), y la fuente de éste, el río Stoneycreek (72 km) llega hasta los 228 km.
  2. El río Monongahela tiene una longitud de 206 km, pero con su fuente el río Tygart Valley, de 257 km, llega hasta los 463 km.
  3. El río Cheat tiene solo una longitud de 126 km, pero con su fuente el río Shavers Fork, de 143 km, llega hasta los 269 km.
  4. El río Beaver tiene solo una longitud de 34 km, pero con su fuente el río Mahoning, de 182 km, llega hasta los 216 km.
  5. El río Muskingum tiene una longitud de 179 km, pero con su fuente el río Tuscarawas, de 209 km, llega hasta los 388 km.
  6. El río Walhonding tiene una longitud de 38 km, pero con su fuente el río Mohican, de 64 km, y la fuente de éste, el Black Fork (94 km), llega hasta los 197 km.
  7. El río Kanawha tiene una longitud de 156 km, pero con su fuente el río New, de 515 km, llega hasta los 671 km.
  8. El río Big Sandy tiene una longitud de solo 47 km, pero con su fuente el río Tug Fork, de 256 km, llega hasta los 303 km.
  9. El río Kentucky tiene una longitud de 417 km, pero con su fuente el río North Fork, de 201 km, llega hasta los 618 km.
  10. El río White) tiene solamente 80 km y se forma por la unión del West Fork (502 km) y del East Fork (309 km). El sistema White -West Fork alcanza los 583 km.
  11. El río East Fork White tiene 309 km y se forma por la unión del Flatrock (154 km) y del Driftwood-Big Blue (146 km). El sistema East Fork White -Flatrock alcanza los 453 km.
  12. El Driftwood tiene una longitud de solo 26 km, pero con su fuente el río Big Blue, de 120 km, llega hasta los 146 km.
  13. El río Vermilion tiene 45.7 km, pero si se considera uno de sus ramales, el Middle Fork, que tiene 124 km, el sistema Vermilion-Middle Fork alcanza los 169.7 km.
  14. El río Stones tiene solamente 52.1 km y se forma por la unión de tres fuentes: West Fork (62.9 km), Middle Fork (31.9 km) y East Fork (86.9 km). El sistema Stones-East Fork alcanza los 149 km.
  15. El río Big South Fork Cumberland tiene solamente 122 km y se forma por la unión del río New (Tennessee) (94.5 km) y del Clear Fork (43.8 km). El sistema Big South Fork Cumberland-Clear Fork alcanza los 165.8 km.
  16. El río Holston tiene 219 km, pero si se considera uno de sus ramales, el North Fork, que tiene 222 km, el sistema Holston-North Fork alcanza los 441 km.

Enlaces externos[editar]