Río Molopo

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Río Molopo
(Moloporivier - Molopo River)
The National Archives UK - CO 1069-215-10.jpg
Foto antigua del campamento en Mafeking Burgher. Las zanjas desaguan en el Molopo.
Ubicación geográfica y administrativa
Continente África del Sur
Cuenca hidrográfica Endorreica
(excepcionalmente puede alcanzar el río Orange)
Nacimiento Entre Groot Marico y Lichtenburg (RSA)
Desembocadura En el desierto
(en periodo de crecidas en el río Orange)

País(es) BotsuanaBandera de Botsuana Botsuana
NamibiaBandera de Namibia Namibia
SudáfricaFlag of South Africa.svg Sudáfrica
División(es) Provincias del Noroeste y Septentrional del Cabo (RSA)
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Mafikeng
Afluentes Río Nossob (740 km)
Dimensiones
Longitud 970 km
Superficie de la cuenca 367.200 km²
Caudal medio 1 /s en Gret Sander
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: 480 m
Mapa(s) de localización
Cuenca del río Orange.
Localización del Molopo en la cuenca del Orange
Coordenadas 28°31′02″S 20°12′46″E / -28.517222, 20.212778Coordenadas: 28°31′02″S 20°12′46″E / -28.517222, 20.212778

El río Molopo (en afrikáans, Moloporivier; en inglés, Molopo River) es uno de los principales ríos de África del Sur, un río estacionario que normalmente desaparece en áreas próximas al desierto de Kalahari pero que en época de crecidas excepcionales puede llegar a alcanzar el río Orange. Tiene una longitud aproximada de 960 km y drena una cuenca de 367.201 km², perteneciente a Botsuana, Namibia y Sudáfrica casi en la misma proporción (un tercio cada uno).

Molopo es un término que en tswana o setswana significa 'río', siendo un caso claro de tautopónimo.

Geografía[editar]

Curso[editar]

El río Molopo tiene su fuente en Sudáfrica, en la provincia del Noroeste, entre las localidades de Groot Marico y Lichtenburg y fluye generalmente primero, hacia el oeste, y luego hacia el suroeste. En su curso medio forma una parte importante de la frontera entre Botsuana y Sudáfrica.

El caudal del río es intermitente y cuando fluye sus aguas corren muy lentamente debido a un gradiente de sólo 0,76 m/km. Las inundaciones son poco frecuentes porque las vastas extensiones sandveld del desierto de Kalahari, en el lado namibio de su cuenca, absorben toda el agua de las lluvias estacionales. En caso de precipitaciones excepcionalmente fuertes y continuas, el río descarga en el río Orange, con el que se encuentra aguas abajo del parque nacional de las Cataratas Augrabies (28°31′02″S 20°12′46″E / -28.51722, 20.21278).[1]​ Se cree que esto último ocurrió hace más de 100 años.

Tributarios[editar]

El principal afluente del Molopo es el río Nossob (de 740 km), un río habitualmente seco cuya confluencia se encuentra a unos 50 km al sur de la pequeña localidad de Twee Rivieren, a 890 m sobre el nivel del mar. Otros afluentes son:[2]

Presas[editar]

El Molopo superior es parte del Área de gestión del agua Cocodrilo (West) y Marico (Crocodile (West) and Marico Water Management Area) y la inferior está incluida en el Área de gestión del agua Bajo Vaal (Lower Vaal Water Management Area). Las mayores presas en el río son dos pequeñas presas situadas ambas cerca de la ciudad de Mafikeng, Sudáfrica, que se encuentra a orillas del río: la presa de Setumo, construida en 1995, con 17 m de altura y 1.600 m de longitud; y la presa de Disaneng, construida en 1980, con 17 m de altura y 780 m de longitud.

Véase también[editar]

Notas[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]