Psicrófilo

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Se denomina psicrófilos (palabra compuesta de las griegas ψυχρος [psyjros] ‘frío’, y φιλíα [filía] ‘afecto’, ‘amor’; es decir ‘amantes del frío’) a los organismos capaces de vivir a temperaturas por debajo de los 5 °C. A veces se llaman criófilos (amantes del hielo) o psicrótrofos (crecen en el frio), y científicos no están de acuerdo sobre exactamente cómo difieren estos términos. En su mayor parte, sin embargo, sus temperaturas mínimas de desarrollo van de −5 a +5 °C, sus temperaturas óptimas de desarrollo se encuentran entre 12 y 15 °C y sus temperaturas de desarrollo máximas son de 15 a 20 °C.[1]

Hay dos tipos de psicrófilos:

  1. Psicrófilos obligados. Su temperatura óptima está en torno a los 15-18 °C, aunque viven perfectamente a cero grados e incluso a temperaturas más bajas; un ejemplo es Methanogenium frigidum, una arquea metanógena que vive en las aguas de la Antártida; su temperatura óptima es de 15 °C y no sobrevive por encima de 18 °C.[2] Hay algunos cuya temperatura óptima es aún más baja, los psicrófilos extremos; un ejemplo es un Polaromonas vacuolata, que vive en las aguas de la Antártida; su temperatura óptima es de 4 °C y no sobrevive por encima de 14 °C.
  2. Psicrófilos facultativos. Como su nombre indica, tienen la facultad de resistir el frío, pero su temperatura óptima es más alta, en torno a los 20-30 °C.[3] Estos organismos son los culpables de que los alimentos se estropeen en los frigoríficos.

Referencias[editar]

  1. W.F. Harrigan (1998). Laboratory Methods in Food Microbiology. Gulf Professional Publishing. p. 121. ISBN 0123260434. Consultado el 5 de septiembre de 2016. 
  2. Asim K. Bej; Jackie Aislabie; Ronald M. Atlas (2009). Polar Microbiology: The Ecology, Biodiversity and Bioremediation Potential of Microorganisms in Extremely Cold Environments. CRC Press. pp. 52-53, 103, 121. ISBN 1420083880. Consultado el 5 de septiembre de 2016. 
  3. Jan W. Gooch (2011). «Facultative Psychrophile». Encyclopedic Dictionary of Polymers (New York: Springer Science and Business Media). p. 892. doi:10.1007/978-1-4419-6247-8_13734. ISBN 978-1-4419-6247-8. Consultado el 5 de septiembre de 2016.