Provitamina

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Una provitamina es una sustancia que puede y tiene que ser transformada en el cuerpo por el propio metabolismo o factores externos en la vitamina para ser aprovechada.

Así la provitamina D3 se transforma en la piel por actuación de la irradiación ultravioleta en vitamina D3. Otro ejemplo es la carotina o beta-caroteno (la sustancia que da el color rojo a los tomates) que es transformada en vitamina A. Por esto se recomienda la ingesta de comida rica en carotenos en algunos casos de problemas de visión que pueden ser tratados con vitamina A.

El cuerpo transforma sólo la cantidad necesaria de la provitamina en vitamina. Así se previenen los efectos negativos de la hipervitaminosis que en el caso de algunas vitaminas pueden ser letales. [cita requerida].