Programa Zond

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Zond (Зонд; “sonda” en ruso) es el nombre de una serie de vehículos automáticos soviéticos ideados como sistemas de pruebas con vistas a un futuro alunizaje y puestas en servicio entre 1963 y 1970. La serie se inició con el despegue de las primeras naves Zond destinadas al estudio de Marte y Venus pasando por las cercanías de la Luna.

Objetivos[editar]

Diagrama de una Zond.

Desde la 4ª hasta la 8ª misión fueron pruebas para vuelos tripulados circunlunares. También se probó la nave Soyuz 7K-L1 para que fuera usada en la misión a la Luna. Todas fueron lanzadas usando el cohete Protón que eran lo suficientemente poderoso para mandar las Zond en vuelo de retorno a la Luna sin tener que entrar en órbita lunar (misma ruta que uso el Apolo 13 en su vuelo de emergencia). La misión soviética pudo haber llevado 1 ó 2 cosmonautas.

Al principio hubo problemas con el nuevo Protón y la nave Soyuz pero todas esas pequeños errores fueron solucionados sobre la marcha. El vuelo no tripulado circular de la Zond 5 en septiembre de 1968 hizo que la NASA apurara sus esfuerzos y lanzara el Apollo 8 a volar por la luna en diciembre de 1968. Esto se debe a que la CIA creía que Rusia se preparaba para un vuelo tripulado al satélite. Finalmente 4 de las 5 misiones Zond tuvieron fallos en vuelo que pudieron haber matado a la tripulación.

Los experimentos dieron como resultado mucha información como la de flujos de micrometeoros, radiación solar y cósmica, campos magnéticos, emisiones de radio y el viento solar.

Misiones[editar]

Vehículo Lanzamiento Destino Llegada Aproximación Observaciones
Zond 1 2 de abril de 1964 Venus Lanzada desde un satélite pesado en órbita terrestre. Pérdida de contacto el 14 de mayo de 1964. Situada en órbita solar.
Zond 2 30 de noviembre de 1964 Marte Pesaba 960 kg. Contacto perdido en mayo de 1965 a 4'5 millones de km de la Tierra. Probados con éxito 6 motores eléctricos experimentales de plasma para el control de ajuste.
Zond 3 18 de julio de 1965 Luna Pesaba 960 kg. Prueba de sistemas para sondas interplanetarias. Transmite 25 fotografías de la cara oculta de la Luna a 9.200 km.
Zond 4 2 de marzo de 1968 Pesaba 2.500 kg. Sonda automática en órbita terrestre de 211x290 km. Estudio de las regiones superiores del espacio. Probable prueba de cápsula del tipo Soyuz para futuras misiones humanas.
Zond 5 15 de septiembre de 1968 Luna Regresa el 21 de septiembre del mismo año. Pesaba 2.500 kg. Primera sonda automática que circunnavega la Luna, y regresa a la Tierra en trayectoria libre. A bordo lleva tortugas, insectos, semillas y plantas. Sobrevuela la Luna a 1.212 km.
Zond 6 10 de noviembre de 1968 Luna Regresa el 17 de noviembre. Peso: 2.720 kg. Segundo vuelo circunlunar con recuperación. Toma imágenes de la cara oculta a 2.420 km de altura.
Zond 7 7 de agosto de 1969 Luna Regresa el 14 de agosto. Peso: 2.720 kg. Vuelo circunlunar. Fotografía la cara oculta desde 2.200 km. Realiza fotografías en color de la Tierra y la Luna.
Zond 8 20 de octubre de 1970 Luna Regresa el 27 de octubre. Vuelo circunlunar a 1.118 km de su superficie. Toma fotografías y estudia la trayectoria y el ambiente.