Plaza de la Merced

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Plaza de la Merced
La Merced, Distrito Centro, MálagaEspaña
Plaza de la Merced 2007.jpg
Vista de la plaza en el año 2007.
Datos de la ruta
Nombre anterior Plaza del Mercado (siglo XV)
Plaza de Riego (1820-1940)
Tipo Plaza
Inauguración Siglo XIX
Orientación
 • Nordeste La Victoria
 • Suroeste Centro Histórico
Ubicación 36°43′24″N 4°25′03″O / 36.723297222222, -4.4175083333333Coordenadas: 36°43′24″N 4°25′03″O / 36.723297222222, -4.4175083333333

La plaza de la Merced es una plaza situada en el barrio homónimo de la ciudad española de Málaga.

Se trata de una de las principales plazas del centro de la ciudad, donde se desarrollan habitualmente actos y festivales. En la plaza están situados el obelisco en homenaje al General Torrijos y la casa natal de Picasso, sede de la Fundación Picasso Museo Casa Natal.

Historia[editar]

Plaza de la Merced vista desde el castillo de Gibralfaro.
Estatua de Pablo Picasso, artista que nació en uno de los edificios que rodean la plaza de la Merced.

Este lugar se apunta, según algunas teorías, como el hipotético emplazamiento de un supuesto anfiteatro o un gimnasio de la época romana,[1]​ aunque las últimas excavaciones (2019-2020) han descartado esta suposición.[2]

La plaza medieval[editar]

Los Reyes Católicos entraron por este lugar durante la conquista cristiana de la ciudad el 19 de agosto de 1487, donde se encontraba la denominada puerta de Granada, aunque los musulmanes la denominaban como bib al-malaad, "puerta del teatro", debido al Teatro romano de sus cercanías.[3]​ Garci Fernández Manrique, primer corregidor de Málaga, instaló un mesón en el lugar para albergar a los musulmanes, que tenían prohibido pernoctar en el interior de la muralla. Una vez conquistada Granada y terminado el peligro, este establecimiento se convirtió en un hospital advocado a Santa Ana. La primigenia plaza fue una explanada extramuros que tras la conquista cristiana pasó a albergar un mercado, de donde recibió el nombre de plaza del Mercado, así como plaza de los Álamos por la vegetación instalada. En 1507 los mercedarios obtuvieron un terreno de la plaza para albergar la iglesia de Nuestra Señora de la Merced, de la que provino su denominación actual. Los monjes cambiaron su ubicación desde la costa hacia el interior debido a los constantes ataques de los piratas berberiscos. El carácter cristiano de la plaza se vio acrecentado por la construcción del convento de las monjas de Nuestra Señora de la Paz.[4]

La plaza moderna[editar]

La plaza adquirió un carácter más civil durante el siglo XIX, debido a los desfiles militares realizados por el ejército francés de la España napoleónica y, especialmente, cuando se hospedó en el número 15 de la plaza el general liberal Rafael del Riego el 19 de febrero de 1820. Este hecho influenció en la nueva denominación como plaza de Riego de este espacio. Las diversas desamortizaciones de esta centuria acabaron con el convento de la Paz en 1835, siendo aprovechado este espacio por José Campos Garín, marqués de Iznate, para levantar dos manzanas conocidas como Casas de Campos en 1870; mientras que el huerto del convento fue ocupado por un cuartel militar. En este siglo se convirtió en un lugar de esparcimiento para los burgueses. Por entonces se hallaba una fuente en el centro, que fue suplantada por el Monumento a Torrijos en 1842, obra de Rafael Mitjana, obelisco en cuya cripta alberga los restos fúnebres del general José María de Torrijos y sus 48 compañeros, fusilados en la playa de San Andrés en 1831. La plaza fue rodeada por un pretil de piedra y una verja de hierro en 1858.[4]

La iglesia de la Merced ardió con la quema de conventos de 1931 y fue demolida en 1964 para construir en su lugar un bloque de viviendas.[5]​ A mediados del siglo XX en esta iglesia en ruinas ocurrieron unos sucesos religiosos de índole iluminista con una congregación de irregularidad canónica denominada vulgarmente como "Las Hipolitinas".[6]

El 5 de diciembre de 2008 se ubicó en el lugar una estatua de Pablo Ruiz Picasso sedente realizada en bronce por el escultor Francisco López Hernández.[7]

Cines Victoria y Astoria[editar]

Una vez demolido el antiguo hospital de Santa Ana, se construyeron diversos cines, como el Cine Pascualini que se ubicó hasta 1906, seguido del Cine Victoria (1913-68; 1979-2004) y el Cine Astoria (1979-2004).[4]​ La plaza fue reformada en 1988 y de nuevo en 2011, conservando su imagen decimonónica. Tras adquirir el antiguo edificio de los cines el Ayuntamiento de Málaga en 2010 por 21 millones de euros, lanzó un concurso de ideas en 2017 que debía pasar un filtro arqueológico.[8]

En septiembre de 2019 comenzaron los trabajos de demolición de los cines Victoria y Astoria,[9]​ concluidos un par de meses más tarde con un presupuesto de más de 260.000 euros.[10]​ Los trabajos arqueológicos, dirigidos por Ana Arancibia y Cristina Chacón, se iniciaron justo a continuación de la demolición, en noviembre del mismo año, en la que se encontraron más de 300 esqueletos de época de los Reyes Católicos, probablemente soldados que participaron en la conquista de la ciudad, así como enterramientos romanos del siglo I y II, restos de un barrio alfarero del siglo XI y el arrabal nazarí de Fontanella.[8]​ Una vez alcanzados los 5,5 metros de profundidad, se ha decidido realizar un sondeo geoarqueológico, que permitirá vislumbrar si existen restos a más profundidad sin dañar los ya hallados.[11]

Arquitectura[editar]

Entre las edificaciones notables que rodean la plaza destacan:

  • los números nueve y diez, los más antiguos de la plaza, con fachadas del siglo XVIII.
  • el número doce, edificio de 1883, que presenta una galería acristalada en la última planta.
  • los números quince a veinte, conocidos como las Casas de Campos, donde nació Pablo Picasso en 1881. Hoy son la sede la Fundación Picasso.
  • el número uno, de 1878.

Vecinos ilustres[editar]

Además de Picasso y Rafael de Riego, en la plaza vivieron el escultor Fernando Ortiz, el escritor Juan José Relosillas, el arquitecto Gerónimo Cuervo y los pintores Bernardo Ferrándiz y Enrique Brinkmann.[12]​ En diciembre de 2008 se instaló en esta plaza una escultura de cuerpo entero de Picasso, obra realizada por Francisco López Hernández.[13]

Referencias[editar]

  1. Málaga Hoy, El anfiteatro fantasma de la Málaga romana, 25/07/2013
  2. Hoy, Málaga (19 de febrero de 2020). «Lo que ya dejan ver los antiguos cines Astoria y Victoria». Málaga Hoy. Consultado el 27 de octubre de 2020. 
  3. «Plaza de la Merced». www.malagahistoria.com. Consultado el 27 de octubre de 2020. 
  4. a b c «Plaza de la Merced: la historia entre cuatro esquinas». Diario Sur. 1 de mayo de 2010. Consultado el 27 de octubre de 2020. 
  5. Diario Sur.es, La Merced, una iglesia en el olvido, 02/04/2007
  6. Las Hipolitinas de Málaga [1]
  7. «La estatua de Picasso el Malagueño más universal.». Free Tours Málaga y Visitas Guiadas en español | MALAGATURISMO.ES. 7 de agosto de 2017. Consultado el 28 de octubre de 2020. 
  8. a b Sánchez, Nacho (19 de octubre de 2020). «Málaga no sabe qué hacer con su historia». EL PAÍS. Consultado el 27 de octubre de 2020. 
  9. www.laopiniondemalaga.es https://www.laopiniondemalaga.es/malaga/2019/09/03/demolicion-antiguos-cines-astoria-victoria/1111563.html |url= sin título (ayuda). Consultado el 27 de octubre de 2020. 
  10. Hoy, Málaga (11 de octubre de 2019). «El cine Astoria desaparece del centro de Málaga». Málaga Hoy. Consultado el 28 de octubre de 2020. 
  11. www.laopiniondemalaga.es https://www.laopiniondemalaga.es/malaga/2020/10/26/urbanismo-pide-junta-sondeos-geoarquelogicos/1200308.html |url= sin título (ayuda). Consultado el 28 de octubre de 2020. 
  12. El País, Enrique Brinkmann, así de grande, 25/1/1999
  13. Diario Sur.es, Picasso vuelve a su plaza de la Merced de Málaga, 05/12/2008

Bibliografía[editar]

  • Mª Eugenia Candau, José Ignacio Díaz Pardo, Francisco Rodríguez Marín: Málaga Guía de Arquitectura. Ed. bilingüe [1ª Ed.] - Sevilla: Consejería de Obras Públicas y Transportes, Málaga - Colegio de Arquitectos, 2005

Enlaces externos[editar]