Eliminación directa

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La eliminación directa es un sistema en torneos que consiste en que el perdedor de un encuentro queda inmediatamente eliminado de la competición, mientras que el ganador avanza a la siguiente fase. Se van jugando rondas y en cada una de ellas se elimina cierto número de participantes hasta dejar un único competidor que se corona como campeón. Sin embargo, pueden existir excepciones en que un participante previamente eliminado pueda seguir compitiendo, ya sea volviendo al sistema de eliminación o disputando encuentros de consolación como el partido del tercer lugar. Este sistema es conocido a veces por su denominación en inglés estadounidense, play-off (juego-fuera).

Este sistema se utiliza mucho en torneos deportivos, como en el tenis, en algunas copas del fútbol y baloncesto.

En algunos torneos se pueden disputar algunos encuentros, denominados de consolación, para poder determinar la posición de cada uno de los equipos más allá del primer y segundo lugar (que se determinan por el resultado de la final). El más común corresponde al partido del tercer lugar, aunque existen también algunas definiciones de 5º y 6º, e incluso 7º y 8º. El sistema de eliminación directa puede contemplar diversos encuentros por cada enfrentamiento entre competidores. En el caso de un sistema simple, el enfrentamiento es en un sólo partido, el cual no puede finalizar sin un resultado definitivo. En caso de que esto no se produzca de forma tradicional, existen diversas técnicas de desempate, como la prórroga o la repetición de los encuentros. En el fútbol, cuando el desempate se deshace con el lanzamiento de penales, estadísticamente se considera como empate.

Cuando se disputan dos partidos, la clasificación depende de los resultados globales. En el caso del fútbol, gana aquel equipo que haya ganado ambos partidos o ganado uno y empatado otro. Si los dos partidos terminan en empate o cada equipo gana su partido, pueden considerarse otros métodos como la clasificación de acuerdo con quién tiene mayor diferencia de goles o número de goles anotados como visitante. En otros casos, se realiza inmediatamente la definición por medio de penales.