Perseidas

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Perseidas
Perseid meteor 2007.jpg
Meteoro a la derecha de la Vía Láctea.
Período 17 julio-24 agosto
Fecha máximo 11-13 de agosto
Radiante alfa: 46 delta: +58
Velocidad 59 km/s
Índice poblacional (r) 2,6
Tasa Horaria Cenital (THZ) 100 meteoros/h
Progenitor 109P/Swift-Tuttle

Las perseidas, popularmente conocidas como las lágrimas de San Lorenzo,[1]​ son una prolífica lluvia de meteoros anual durante los meses de julio y agosto.

Historia[editar]

Las perseidas son también conocidas en los países de tradición católica con el nombre de lágrimas de San Lorenzo[2]​ porque el 10 de agosto se celebra su santoral. Durante la Edad Media y el Renacimiento, las perseidas tenían lugar la noche en que se le recordaba, de tal manera que se asociaron con las lágrimas que vertió san Lorenzo al ser quemado en una parrilla.

El registro más antiguo que se tiene de la actividad de las perseidas es del año 36 d. C., de los anales históricos chinos donde se cita un pico de meteoros en esas fechas.[3]​ Pero no fue hasta 1835 cuando el astrónomo belga Adolphe Quetelet muestra que se produce una lluvia de meteoros, de forma cíclica en agosto, con su radiante en Perseo.[4]

Características[editar]

Meteorito de 10 mm de tamaño de las Perseidas en tiempo real, tomado el 14 de agosto de 2019 en Berlín.

Si bien las percibimos como estrellas fugaces, se trata de partículas de polvo del tamaño aproximado de un grano de arena que deja el cometa Swift-Tuttle en su órbita alrededor del sol.[5]​ El efecto luminoso se produce cuando estos granitos atraviesan la atmósfera terrestre, atraídas por nuestro planeta, y se volatilizan. Lo hacen a unos 210.000 kilómetros por hora.

Su período de actividad es largo y se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto. Su máximo es entre el 11 y el 13 de agosto con tasa horaria zenital (THZ) 100, lo que le convierte en la tercera lluvia del año (después de las cuadrántidas y las gemínidas), aunque las perséidas son las más populares por ser visibles desde el hemisferio norte durante el verano.

Origen[editar]

A pesar de que deben su nombre a la constelación de Perseo, lo cierto es que poco tienen que ver con ella. Sí, porque el cuerpo progenitor de las Perseidas es el cometa 109P/Swift-Tuttle.[5]​ Fue descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle el 19 de julio de 1862, posee un diámetro de 26 kilómetros y su órbita alrededor del Sol tiene un período de 135 años.[6]

Su última aparición tuvo lugar en 1992, produciéndose en 1993 un pico de actividad con THZ 300. Desde entonces, la actividad ha descendido progresivamente hasta el nivel normal de la actualidad.[7]

En 2009, hubo un paso hacia una corriente de detritos de mayor densidad poblacional, por lo que la THZ fue de 173.

Un meteorito de las Perseidas sobre el Observatorio Paranal, localizado en el desierto de Atacama (Chile), 2010

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Filomena González, Mercedes Sánchez, Rubén Solís (2011). Editex, ed. Ciencias de la Naturaleza 1º E.S.O.. p. 13. ISBN 9788497715652. «En verano tenemos, entre otras, a las Perseidas. Su mayor actividad se produce el 11 o 12 de agosto. Popularmente se las conoce como lagrimas de San Lorenzo.» 
  2. Esteve, Jovi. «Lágrimas de San Lorenzo.» 9 de agosto de 2015. El País.
  3. Imoto, Susana & Hasegawa, Ichiro (1958). «Historical Records of Meteor Showers in China, Korea, and Japan». Smithsonian Contribution to Astrophysics 2: 131. Consultado el 13 de agosto de 2020. 
  4. Meteor Showers Online. «Observing the Perseids». Archivado desde el original el 23 de junio de 2013. Consultado el 10 de agosto de 2015. 
  5. a b «Qué son las Perseidas y cómo se produce la lluvia de meteoros más espectacular del año». BBC News Mundo. 11 de agosto de 2020. Consultado el 13 de agosto de 2020. 
  6. «In Depth | 109P/Swift-Tuttle». NASA Solar System Exploration. Consultado el 13 de agosto de 2020. 
  7. «The Greatest Meteor Show of All Time – Watch the Skies». blogs.nasa.gov (en inglés estadounidense). Consultado el 13 de agosto de 2020. 

Enlaces externos[editar]