Pee Wee Ellis

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Pee Wee Ellis
Pee Wee Ellis.jpg
Ellis en 2007
Datos generales
Nacimiento 21 de abril de 1941 (72 años)
Origen Bradenton, Florida, Estados Unidos
Información artística
Género(s) Funk, Soul
Instrumento(s) Saxo, piano, órgano
Período de actividad 1954 - Presente
Artistas relacionados James Brown, Maceo Parker, Fred Wesley, Van Morrison
Web
Sitio web Myspace de Pee Wee Ellis

Alfred "Pee Wee" Ellis es un saxofonista y compositor estadounidense de funk y soul.

Biografía[editar]

Tras haber recibido lecciones de piano en su infancia, Pee Wee Ellis se inició en el saxofón a la edad de nueve años, cuando tras descubrir uno de esos instrumentos en casa de su abuela, revelaría estar dotado de un talento excepcional. Con once años comienza a tocar con orquestas de baile locales, y en 1955, con 16 años, se traslada con su familia a Rochester, Nueva York.[1] Allí conocería a toda una futura leyenda del contrabajo, Ron Carter, con el que asistía frecuentemente como espectador al famoso club de jazz Birdland. Pee Wee pasa el verano de 1957 recibiendo clases de Sonny Rollins, tras lo cual regresa a Florida para formar su propio grupo de R&B, Dynamics Incorporated.[2]

En 1965 fue contratado por James Brown para su banda. Tras seis meses de estancia en la banda de Brown, y tras haber escrito éxitos inmediatos como Cold Sweat, que se convertiría en un clásico de la banda, Ellis se convirtió en el director musical del grupo de Brown. En 1970 es contratado por el sello neoyorquino CTI Records como arreglista y director musical de la casa, y allí Ellis realiza trabajos para Esther Phillips, George Benson, Hank Crawford y otros muchos artistas.[1] En 1976 edita su primer disco en solitario, y tras marcharse a San Francisco forma brevemente un quinteto de jazz fusion junto al saxofonista Dave Liebman, con quien colaboraría posterioremente en su disco de 1977 Light'n Up Please!.[2]

En 1979 Ellis es contratado por Van Morrison como director musical de su banda. La asociación entre los dos artistas dura seis años y acaba cristalizando en cinco álbumes. Entretanto Ellis realiza giras y grabaciones con los JB Horns, la banda liderada por la sección de vientos de James Brown: Fred Wesley, Maceo Parker y el mismo Ellis[1] y con Bobby Byrd, uno de los coristas de Brown.[2] Durante la década de los 90 Ellis, vuelve a reunirse con Van Morrison para editar otra serie de álbumes, pero también publica una serie de discos en solitario que reciben muy buenas críticas y que resultan una buena muestra de su estilo, una mezcla de funky-jazz, arreglos para big band y puro jazz. Al mismo tiempo, Pee Wee Ellis trabaja como músico de sesión de éxito[2] y como arreglista para otros artistas, como los cantantes africanos Oumou Sangare y Cheikh Lo, o para los cubanos Cachaito y Miguel ‘Anga’ Diaz.[1] [1]

Desde el 2000 Pee Wee Ellis continúa editando álbumes bajo su nombre, efectuando giras regulares con grupos propios, con The JB's o con otros artistas. Desde 2008 lidera un nuevo proyecto que, bajo el nombre "Still Black, Still Proud - An African Tribute to James Brown" reúne a artistas de todo el planeta para rendir homenaje a James Brown y a las raíces africanas de su música.[1]

Estilo y valoración[editar]

Pee Wee Ellis ha sido uno de los arquitectos de la era James Brown, definiendo temas clásicos del soul desde finales de los 60 e introduciendo arreglos y concepciones rítmicas (precisas líneas de metales, ritmos repetitivos y embellecimientos melódicos reducidos al mínimo, como es patente en temas como "Cold Sweat", "Licking Stick-Licking Stick" o "Funky Drummer", que redefinirían el lenguaje del soul para transformarlo en el emergente sonido del funk.[2] Versátil compositor, arreglista, saxofonista, pianista y organista, la música de Ellis abarca un gran número de estilos musicales, desde el jazz hasta el soul, pasando por el funk o el rock.[3]

Discografía[editar]

En solitario[editar]

  • 1976 Home in the Country (Savoy)
  • 1992 Blues Mission (Gramavision)
  • 1993 Twelve and More Blues (Minor Music)
  • 1994 Sepia Tonality (Minor Music)
  • 1995 Yellin Blue
  • 1996 A New Shift (Minor Music)
  • 1997 What You Like (Minor Music)
  • 2000 Ridin Mighty High (Skip Records)
  • 2001 Live and Funky (Skip Records)
  • 2005 Different Rooms (Skip Records)

Con James Brown[editar]

  • Star Time - Una compilación retrospectiva en 4 CD sobre la carrera de Brown.

Con Van Morrison[editar]

Con The JB Horns[editar]

  • 1990 Finally Getting Paid (Minor Music)
  • 1991 Pee Wee, Fred and Maceo (Gramavision)
  • 1993 Funky Good Time - Live (Gramavision)
  • 1994 I Like It Like That

Con Maceo Parker[editar]

  • 1990 Roots Revisited (Minor Music)
  • 1991 Mo Roots (Minor Music)
  • 1992 Life On Planet Groove (Minor Music)
  • 1993 Southern Exposure (Minor Music)
  • 1994 Maceo (Minor Music)

Referencias[editar]

  1. a b c d e f «Pee Wee Ellis Bio» (en inglés). stillblackstillproud.com. Consultado el 19 de diciembre de 2010.
  2. a b c d e Jason Ankeny. «Pee Wee Ellis» (en inglés). allmusic.com. Consultado el 19 de diciembre de 2010.
  3. Maxio de la Peña (19 de febrero de 2008). «Pee Wee Ellis, el saxofonista que definió el sonido de James Brown, en Casyc» (en español). eldiariomontanes.es. Consultado el 19 de diciembre de 2010.

Enlaces externos[editar]