Paul Morphy

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Paul Morphy.

Paul Charles Morphy (Nueva Orleans, Luisiana, el 22 de junio de 183710 de julio de 1884) fue un jugador de ajedrez estadounidense. Se le considera el más grande ajedrecista de su época y a la vez campeón mundial, aunque ese título no existía oficialmente en su época. Fue llamado "El orgullo y la tristeza del Ajedrez" porque tenía una breve y brillante carrera, pero se retiró del juego cuando aún era joven. Bobby Fischer lo incluyó en su lista de los diez mejores jugadores de todos los tiempos, y lo describió como "quizás el jugador más preciso que haya existido jamás".

Morphy nació en Nueva Orleans, Louisiana, en una familia rica y distinguida. Aprendió a jugar al ajedrez observando las partidas entre su padre y su tío. Su familia pronto se dió cuenta del talento del chico y le animó a jugar en las reuniones familiares. A los nueve años, era considerado uno de los mejores jugadores de Nueva Orleans. Con tan sólo doce años de edad, Morphy derrotó al maestro húngaro Johann Löwenthal en una serie de tres partidas.

Morphy tenía la intención de dedicarse al Derecho. Pero después de graduarse en 1857, aún no tenía la edad suficiente para ejercer como abogado y se encontró sin nada que hacer. Recibió una invitación para jugar en el Primer Congreso Estadounidense de Ajedrez en la ciudad de Nueva York, y, a instancias de su tío, lo aceptó. Morphy ganó el torneo, en el que tomaban partes algunos de los mejores jugadores de la época, tales como Alexander Meek y Louis Paulsen. Morphy fue declarado campeón de ajedrez de los Estados Unidos y se quedó en Nueva York durante el resto del año, ganando la gran mayoría de sus partidas. En 1858, Morphy viajó a Europa para retar al Campeón de Europa Howard Staunton. Morphy jugó contra todos los mejores jugadores europeos, por lo general ganando fácilmente. La partida contra Staunton nunca tuvo lugar, pero Morphy fue aclamado como el mejor jugador del mundo por la mayor parte de Europa.

Tras su triunfo, Morphy volvió a los estados unidos y recorrió varias ciudades en su camino de regreso a Nueva Orleans. En 1859, al llegar a Nueva Orleans, Morphy declaró que se retiraría del ajedrez para comenzar su carrera de derecho. Sin embargo, Morphy nunca fue capaz de establecer una práctica de ley exitosa y terminó viviendo una vida de ocio gracias a la fortuna de su familia. A pesar de las apelaciones de sus admiradores, Morphy nunca volvió al ajedrez, y murió en 1884 de un derrame cerebral a la edad de cuarenta y siete años.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Paul Morphy jugando ajedrez a ciegas.

Morphy creció en una adinerada familia criolla de origen hispano/irlandés, y madre francesa. El ajedrez en la familia de Paul siempre fue una práctica de hombres, sus abuelos, padre, hermanos y tíos, practicaban el juego regularmente. Después de aprender por sí mismo el juego siendo un niño, observando a los miembros de la familia, fue considerado uno de los mejores jugadores de Nueva Orleáns cuando aún tenía 9 años.

A los 12 años, Morphy ya era uno de los mejores jugadores de su Estado natal, atrayendo la atención como "niño prodigio". Después hizo giras por casi todas las grandes ciudades de Estados Unidos derrotando a todos sus adversarios, algunos mucho más experimentados. Llegó a dominar muy bien el inglés, el español, el francés y el alemán. El general Winfield Scott, gran jugador de ajedrez en 1846, pensó que se estaba haciendo burla de él cuando se presentó Morphy como su oponente. Morphy lo derrotó con facilidad en dos partidos, el segundo de los cuales ya había terminado después de sólo 6 jugadas. Inclusive derrotó al gran maestro húngaro Johann Lowenthal en 3 partidos cuando éste visitaba los Estados Unidos, aunque inicialmente Lowental considerase la partida con el niño Morphy como "una pérdida de tiempo".

Cima del ajedrez[editar]

Morphy terminó la universidad muy joven a los 20 años y como no podía practicar la abogacía, (era necesario tener 21 años en los EE. UU. para hacerlo) se tomó un año para enfrentarse con los mejores jugadores de Europa, especialmente en los mayores centros ajedrecísticos de la época: París y Londres ganando una serie de torneos y matches hasta ser considerado el mejor jugador del mundo.

En 1858, había derrotado a todos los maestros ingleses, con excepción del británico Howard Staunton considerado oficiosamente como "mejor jugador del mundo", Pero Staunton se negó a aceptar el reto después de ver la obra del joven prodigio, pretextando otras ocupaciones. Seguidamente, Morphy viajó a Francia, donde derrotó fácilmente al jugador líder en Europa, el alemán Adolf Anderssen, a pesar de estar el estadounidense muy enfermo padeciendo una gripe intestinal. Morphy ganó 7 partidas, perdió 2 y empató 2 en el match contra Anderssen, por lo cual fue entonces considerado el "mejor jugador del mundo", a pesar de tener sólo 21 años.

Retiro[editar]

Morphy volvió a casa a inicios de 1859, siendo homenajeado repetidas veces en su patria, pero sin hallar algún ajedrecista que aceptara enfrentársele; Morphy inclusive aceptó jugar contra cualquier retador de América o Europa otorgando a éste jugar con las piezas blancas y con ventaja de peón, pero nunca halló retador alguno pese a publicitar ampliamente su oferta. Amargado, Morphy se retiró del ajedrez, sólo jugando muy ocasionalmente con amigos cercanos.

El intento de Morphy de dedicarse a la abogacía quedó frustrado cuando en 1861 estalló la Guerra Civil estadounidense. Al hallarse toda la familia en Luisiana, el hermano mayor de Morphy se unió a las filas de la Confederación. Paul Morphy también pidió unirse a las tropas, siendo destacado como oficial de menor rango en el estado mayor del general P.G.T. Beauregard. El propio Beauregard lo mantuvo en su equipo para tareas menores, tras admitir la nula pericia de Morphy en cuestiones militares; tras pocos meses de campaña fue enviado al extranjero, viviendo en La Habana y París entre 1862 y 1867.

El fin de la guerra causó que Morphy y su hermano volvieran a su hogar, siendo que el ex campeón de ajedrez trató de nuevo de dedicarse a la abogacía. Morphy fracasó en su empeño pues su gran fama en el ajedrez eclipsó del todo sus esfuerzos para labrarse una carrera como abogado, siendo que el propio Morphy rehusaba dedicarse al ajedrez de modo profesional tras su amarga experiencia de inicios de la década de 1860. En esas fechas el ajedrez era considerado aún como actividad puramente amateur cercana al puro juego de azar, siendo mal visto en el entorno conservador de Morphy dedicarse al ajedrez de modo profesional.

Últimos años[editar]

En 1867, la salud mental de Morphy comenzó a empeorar. Llegó a sufrir delirios persecutorios e incluso a odiar el ajedrez, al acusarlo de su infelicidad. En 1882 unos periodistas de Nueva Orléans fueron a su hogar a comunicarle que le incluirían en un libro sobre los "Grandes Personajes" de su ciudad natal por su dedicación y esfuerzo en la práctica del ajedrez. Morphy se enfureció al conocer el motivo del homenaje y les dijo: "Sólo he tenido un empleo ficticio y no tengo algo valioso para incluir en este libro".

Paul Morphy nunca se casó ni tuvo hijos, viviendo en sus últimos años gracias a la considerable fortuna de su familia. Murió el 10 de julio de 1884 en su casa, tras sufrir un ataque de apoplejía, con apenas 46 años de edad.

Legado[editar]

Muchos han afirmado que Paul Morphy fue el mejor ajedrecista de la historia, y las reclamaciones se habrían podido comprobar realmente si hubiera seguido una carrera profesional en el ajedrez. Si hubiese desarrollado más su carrera, no hay duda de que Paul Morphy hubiera sido el principal jugador del mundo durante muchos años, sobre todo en una época donde aún estaba poco desarrollada la teoría del ajedrez, eran escasos los estudios profundos sobre el juego, y no existía siquiera un control de tiempo en las partidas, lo cual resalta más el gran talento de Morphy. En tal sentido, era visible que Morphy no utilizaba los esquemas rígidos de aperturas o sistema posicional que se habían desarrollado ya entonces (aunque de modo reducido), pero tampoco era un firme adherente de la Escuela romántica de ajedrez sino que empleaba simple deducción y cálculo de lógica, un elemento que años más tarde repetiría el cubano José Raúl Capablanca, aunque éste combinaba siempre la lógica pura con ciertos "fundamentos básicos".

Morphy en general solo jugaba con blancas 1.e4... y era especialista en las denominadas aperturas abiertas. No jugaba aperturas cerradas y bloqueadas, con grandes cadenas de peones, donde es más importante un plan estratégico que un preciso cálculo de variantes. Sus más grandes habilidades ajedrecísticas, de acuerdo a Kasparov[1] , eran su gran memoria y la rapidez de comprensión de todo. Su juego se destacaba por el preciso cálculo de variantes y la metodología en que seguía sus planes. Fue uno de los primeros jugadores en comprender la importancia del dominio del centro, el desarrollo de piezas y la importancia de enrocar en posiciones abiertas. Los jugadores de su época, seguidores de la Escuela Romántica de ajedrez, no comprendían bien estos conceptos, por lo que a Morphy le fue fácil derrotarlos. Wilhelm Steinitz, el primer Campeón del mundo de Ajedrez, creó la escuela posicional de ajedrez, basándose en el estudio y comprensión del legado de las partidas de Morphy y sus ideas.

Una de sus más famosas y bellas partidas:

Lugar:París

Fecha:1858

Ronda:desconocido

Jugadores: Paul Morphy (blancas)- Duque Brunswick y Conde Isouard (negras)

1. e4 e5 2. Cf3 d6 3. d4 Ag4 4. dxe5 Axf3 5. Dxf3 dxe5 6. Bc4 Cf6 7. Db3 De7 8. Cc3 c6 9. Ag5 b5 10. Cxb5 cxb5 11. Axb5+ Cbd7 12. O-O-O Td8 13. Txd7 Txd7 14. Td1 De6 15. Axd7+ Cxd7 16. Db8+ Cxb8 17. Td8++ 1-0

Sus encuentros en Europa[editar]

  • Morphy - Löwental / Londres, 1858, (10.0 - 4.0) +9 =2 -3
  • Morphy - Owen / Londres, 1858, (8.0 - 2.0) +7 =2 -1
  • Morphy - Boden / Londres, 1858, (7.5 - 2.5) +6 =3 -1
  • Morphy - Medley / Londres, 1858, (3.0 - 2.0) +3 =0 -2
  • Morphy - Harrwitz / París, 1858, (10.0 - 4.0) +9 =2 -3
  • Morphy - Anderssen / París, 1858, (8.0 - 3.0) +7 =2 -2
  • Morphy - De Riviere / París, 1858, (3.5 - 2.5) +3 =1 -2
  • Morphy - Mongredien / París, 1859, (7.5 - 0.5) +7 =1 -0

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Libros destacados sobre Paul Morphy son:

  1. The Genius of Paul Morphy, GM Chris Ward, Cadogan Editorial, 1997, ISBN: 1 85744N137.
  2. Paul Morphy: A Modern Perspective, GM Valeri Beim, Russel Enterprises Inc, 20015, ISBN: 1-888690-26-7
  3. Garry Kasparov On My Great Predecessors, Part I, GM Garry Kasparov, Everyman Chess, 2003, ISBN: 1 85744 330 6

Enlaces externos[editar]

  1. Garry Kasparov On My Great Predecessors, Part I, GM Garry Kasparov, Everyman Chess, 2003