Paradoja de la banda esférica

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La paradoja de la banda esférica no es una paradoja en sentido estricto, pero choca con nuestro sentido común debido a que tiene una solución que parece imposible.

Enunciado[editar]

Nos encontramos con una esfera perfectamente lisa con un millón de veces el tamaño de nuestro Sol. Una banda de acero abraza estrechamente a esta esfera alrededor del ecuador.

Esta banda de acero se alarga en 1 metro, de manera que se eleve de la esfera a igual altura en todo su contorno. ¿Esto dejará la banda despegada de la esfera a una altura suficiente como para poder:

  1. ¿Deslizar un papel bajo la banda?
  2. ¿Deslizar una mano bajo la banda?
  3. ¿Deslizar una pelota de tenis bajo la banda?

Aunque a priori la respuesta que daríamos es que es imposible siquiera que un papel pase bajo la banda, la respuesta correcta es que se puede incluso pasar la pelota de tenis, ya que la banda se despega de la esfera unos 16 cm.

Explicación[editar]

La altura a la que se elevará la banda de la esfera es la misma independientemente del tamaño de la esfera, por muy grande o pequeña que sea. El por qué de este hecho es el siguiente: cuando la banda rodea tensamente a la esfera por su ecuador, su longitud es la misma que la longitud del ecuador de la esfera; y esta longitud se calcula multiplicando el diámetro de la esfera por el número π (matemáticamente L=D·π). Si aumentamos la longitud de la banda un metro, el diámetro de la banda aumentará 1/π y como π es aproximadamente 3,1416, el diámetro la banda aumentará aproximadamente 1/3,1415=0,3183 metros, es decir, casi 32 centímetros. Dado que el radio es la mitad del diámetro, la distancia entre el ecuador de la esfera y la banda ampliada es 32/2=16 centímetros.

Esto funciona con esferas de cualquier tamaño, ya sean mil billones de veces el Sol, una naranja o la cabeza de un alfiler.

Explicación matemática[editar]

Matemáticamente esto se puede expresar como:

 C_0 : Longitud circunferencia original
 r_0 : Radio del círculo original
 C_1 : Longitud circunferencia ampliada
 r_1 : Radio del círculo ampliado
 \pi : número pi (3.1415....)

Entonces:

(1)  C_0 = 2 \pi \; r_0
(2)  C_1 = 2 \pi \; r_1
(3)  C_1 = C_0 + 1 m

De la ecuación (1) obtenemos:


   C_0 = 2 \; \pi \; r_0
   \quad \longrightarrow \quad
   r_0 = \cfrac{C_0}{2 \pi}

y de la ecuación (2):


   C_1 = 2 \; \pi \; r_1
   \quad \longrightarrow \quad
   r_1 = \cfrac{C_1}{2 \pi}

Reemplazando:



   \left .
      \begin{array}{l}
         r_0 = \cfrac{C_0}{2 \pi} \\
         \left .
            \begin{array}{l}
               r_1 = \cfrac{C_1}{2 \pi} \\
               C_1 = C_0 + 1 m
            \end{array}
         \right \}
         \longrightarrow \quad
         r_1 = \cfrac{C_0 + 1 m}{2 \pi} = \cfrac{C_0}{2 \pi} + \cfrac{1 m}{2 \pi}
      \end{array}
   \right \}
   \longrightarrow \quad
   r_1 = r_0 + \cfrac{1 m}{2 \pi}

Sabiendo que:


   \cfrac{1 m}{2 \pi}
   \approx 
   0.1591549 \dots m
   \approx
   16 cm

O sea el nuevo radio es unos 16 cm mayor que el original, independientemente del radio original, siendo la diferencia de radio la separación entre el cinturón original y el nuevo.

Véase también[editar]