Paleotermómetro

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Un paleotermómetro es un artilugio metodológico para determinar del pasado usando proxy (símil), encontrados en registros naturales tales como sedimentos o muestras de hielo, o anillos de árboles (dendroclimatología).

Paleotermómetros[editar]

δ18O[editar]

Se analiza la relación δ18O a δ16O, usualmente de pruebas foram o de muestras de hielo. El hallazgo de valores altos significan bajas Tº. Confundido en el propio volumen de hielo —más hielo significa mayores valores de δ18O—.

El agua del mar tiene mayormente , y hay pequeñas cantidades de y de . En el estándar medio de agua de mar (acrónimo en inglés: SMOW) la relación de D y de H es y el de O-18 a O-16 es .

El fraccionamiento ocurre durante los cambios entre las fases condensada y de vapor: la presión de vapor de los isótopos más pesados es más baja, por lo tanto el vapor contiene relativamente más de isótopos más ligeros, y cuando el vapor condensa en precipitación preferencialmente contiene isótopos más pesados. La diferencia de SMOW se expresa como δ18; y una fórmula similar es para δD.

Los valores δ de precipitación son siempre negativos. La mayor influencia sobre δ es la diferencia entre las temperaturas oceánicas donde se produce la humedad evaporada y el lugar donde finalmente precipita; mientras las Tº oceánicas son relativamente estables, el valor δ mayormente refleja la temperatura donde cae la precipitación. Teniendo en cuenta que la precipitación se forma arriba de la capa de inversión, aparece la siguiente relación lineal:

δ18O = aT + b

que es empíricamente calibrada de mediciones de Tº y de δ y es = 0,67 ‰/oC para Groenlandia y de 0,76 ‰/oC para el este de Antártida. La calibración inicialmente se hacía sobre la base de las variaciones espaciales en temperatura y se asumía que esta correspondía a las variaciones temporales (Jouzel & Merlivat, 1984). Más recientemente, la termometría ha mostrado que en las variaciones glacial-interglacial, un = 0,33 ‰/oC (Cuffey et al., 1995), implican que los cambios de Tº glacial-interglacial fueron el doble de grandes de las previamente especuladas.

Mg/Ca[editar]

El magnesio (Mg) puede ser incorporado en los tests de Foraminíferos; con Tº más altas se hace más fácil de incorporar. Así una relación Mg/Ca alta implica una alta Tº, aunque algunos factores ecológicos pueden hacer confundir la señal.

Alkenones[editar]

Las distribuciones de moléculas orgánicas en los sedimentos marinos reflejan paleotemperaturas.

Ver: índice de insaturación de alkenones, TEX-86

Distribución de polen[editar]

Ciertas plantas prefieren ciertas Tº; si su polen es hallado puede deducirse su Tº aproximada.

Véase también[editar]