Obtentor

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En mejoramiento genético, un “mejorador de variedades vegetales” o, simplemente, un obtentor,[1]​ es la persona que ha creado, descubierto y puesto a punto una variedad. Asimismo, obtentor puede ser también el empleador de la persona previamente mencionada o aquel que le haya encargado el trabajo de obtener una variedad y, finalmente, el causahabiente de la primera o de la segunda persona mencionadas, según el caso.[2]

«La persona que ha creado ...» puede ser un agricultor, una compañía semillera o un científico; o sea, cualquier persona puede ser un obtentor. La definición del acta de la Unión Internacional para la Protección de Nuevas Variedades de Plantas (UPOV) también aclara que el obtentor debe ser la persona que «crea» la variedad, es decir, que utiliza los métodos y técnicas del mejoramiento vegetal, las cuales pueden ir desde una simple selección básica realizada por un agricultor aficionado, hasta la aplicación de procedimientos técnicos avanzados, como los de ingeniería genética.[3]

La frase «la persona que ha creado o descubierto y puesto a punto ...» también aclara que el simple descubrimiento o hallazgo no facultaría a la persona a gozar de la protección, sino que es necesaria la puesta a punto de la misma.[3]​ Este concepto de «puesta a punto» describe el proceso de reproducción o multiplicación y evaluación de la variedad en cuestión.[4]

Así pues, cualquier persona, con independencia de sus antecedentes científicos o jurídicos, del método utilizado, y del esfuerzo volcado en la creación de la variedad, es un obtentor en potencia.[3]

Regulación según la UPOV[editar]

En el caso de la UPOV, una variedad se considerará nueva si, « en la fecha de presentación de la solicitud del obtentor, no se ha producido material de propagación, material de reproducción o un cultivo de la variedad vendido o entregado por el obtentor o con su consentimiento con el fin de explotar la variedad;
1) en el territorio de la Parte Contratante con la cual se ha presentado la solicitud, por más de un año, y
2) en un territorio distinto al de la Parte Contratante con la cual se realizó la solicitud archivado por más de cuatro años o, en el caso de árboles y vides, durante más de seis años
 ».

Desde 1961, siguiendo el llamado Convenio UPOV, la legislación ha tendido a evolucionar en todo el mundo para proteger los derechos legales y comerciales de la propiedad intelectual de los "criadores" (obtentores), en detrimento de muchos agricultores que ya no tienen la oportunidad de reproducir y comercializar libremente las semillas y variedades llamadas "viejas", o las semillas enumeradas en el catálogo (enfoque costoso y que requieren recursos que no están disponibles para los pequeños agricultores). Deben pagar una tarifa al obtentor en cada siembra (o compra de semillas o plántulas)
Este Convenio de la UPOV exige que el "« plazo de protección »" del derecho de obtentor se fije para "« un período definido »", que "« no puede ser inferior a 20 años, a partir de la fecha de concesión del derecho de obtentor. Para árboles y vides, esta duración no puede ser inferior a 25 años, desde esta fecha»"'[5]​.

Beneficios, limitaciones y críticas del concepto[editar]

Beneficios[editar]

La ventaja y el interés en proteger los derechos de los obtentores durante un largo período de tiempo es, según las empresas de semillas, garantizarles ingresos a largo plazo, lo que los alienta a financiar los llamados proyectos de "mejora de plantas". por la "« obtención »" de nuevas variedades comercializables, mejoradas ...

Inconvenientes[editar]

Las principales críticas de los sistemas desarrollados desde 1961 para la protección de los derechos de obtentor (UPOV) son:

  • no tienen en cuenta el trabajo de selección realizado por miles de generaciones de agricultores y jardineros, un desarrollador de semillas puede apropiarse de gran parte de los beneficios de este trabajo, y privatizarlo y comercializarlo, lo que a veces es comparable a la biopiratería...
  • que fomentan la patentabilidad de la vida, la comercialización y la privatización de los seres vivos, con posibles efectos adversos y colaterales considerados incompatibles con el interés general por muchas ONG.
  • que están alentando el desarrollo de variedades híbridas (no reproducibles, que hacen que los agricultores y jardineros dependan cada vez más de estas semillas) y los sistemas de protección destructiva de biodiversidad, diversidad genética y prohibiendo la comercialización de variedades viejas no declaradas en el Catálogo oficial de especies y variedades, en un período crítico cuando se enfrentan las amenazas del cambio climático la biodiversidad agrícola es una seguridad para la agricultura del mañana.

Referencias[editar]

  1. Para el diccionario de la Real Academia Española, obtentor es aquella persona que obtiene o ha obtenido algo, especialmente, una nueva variedad vegetal.
  2. UPOV, 1991. Convenio Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales, texto de 1991, art. 1. iv.
  3. a b c UPOV. IV. Características Fundamentales del Acta de 1991 del Convenio de la UPOV
  4. UPOV. 2002. LA NOCIÓN DE OBTENTOR Y DE LO NOTORIAMENTE CONOCIDO EN EL SISTEMA DE PROTECCIÓN DE OBTENCIONES VEGETALES BASADO EN EL CONVENIO DE LA UPOV
  5. Article 19 de la Convention UPOV (Version 1991)

Ver también[editar]

Artículos relacionados[editar]

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Graham Dutfield, Professor of International Governance, School of Law, University of Leeds, UK and Uma Suthersanen, Professor in International Intellectual Property Law, Queen Mary, University of London, UK; Uma Suthersanen (1 de septiembre de 2008). Global Intellectual Property Law. Edward Elgar Publishing Ltd. ISBN 978 1 84376 942 2. 
  • Graham Dutfield, Alimentation, diversité biologique et propriété intellectuelle : le rôle de l'Union internationale pour la protection des obtentions végétales (UPOV), Bureau Quaker auprès des Nations unies, Genève, février 2011, 24 p. (traduit de l'anglais).