Muzak

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda

Muzak es una marca de música de fondo que se reproduce en tiendas minoristas y otros establecimientos públicos. El nombre ha estado en uso desde 1934 y desde entonces ha sido propiedad de una división o subsidiaria de otra compañía. En 1981, Westinghouse compró la empresa y la dirigió hasta venderla a la Fields Company de Chicago, editoras del Chicago Sun-Times, el 8 de septiembre de 1986.[1]​ Anteriormente propiedad de Muzak Holdings, la marca fue adquirida en 2011 por Mood Media en un acuerdo por valor de 345 millones de dólares.[2][3]

La palabra Muzak es una marca registrada desde el 21 de diciembre de 1954, propiedad de Muzak LLC,[4]​ y aunque dominó el mercado durante varios años, el término se usa a menudo (especialmente cuando se usa con ortografía en minúsculas) como un término genérico para todo tipo de música de fondo.[1]​ El término Muzak, al menos en los Estados Unidos, se usa a menudo como un término para la mayoría de las formas de música de fondo, independientemente de la fuente de la música, y también puede ser conocido como "música de elevador" o "música de ascensor". Aunque Muzak Holdings fue durante muchos años el proveedor más conocido de música de fondo y se asocia comúnmente con la música de ascensor, la propia empresa no suministró música a los ascensores. Desde 1997, Muzak ha utilizado artistas originales para su fuente musical,[5]​ excepto en el canal Environmental.[6]

Historia[editar]

A George Owen Squier, Ph.D., mayor general del ejército estadounidense e inventor, se le atribuye la invención de la multiplexación de operadores telefónicos en 1910, y el desarrollo de la base técnica original para Muzak.[7]​ Es conocido por lo que hoy se llama Muzak.[8][9]

A principios de la década de 1920, se le concedieron varias patentes estadounidenses[9]​ relacionadas con la transmisión de señales de información, entre ellas un sistema para la transmisión y distribución de señales por líneas eléctricas.[10]

Squier reconoció el potencial de esta tecnología para ser utilizada para entregar música a los oyentes sin el uso de la radio,[7]​ que en ese momento estaba en un estado inicial y requería un equipo costoso y complicado. En esa época, se realizaron las primeras pruebas exitosas, entregando música a los clientes en Staten Island de Nueva York a través de sus cables eléctricos.

En 1922, los derechos de las patentes de Squier fueron adquiridos por el conglomerado de servicios públicos North American Company, que creó la empresa Wired Radio, Inc., para repartir música a sus clientes y cobrarles por la música en su factura de electricidad.[11]​ Sin embargo, en la década de 1930, la radio había logrado grandes avances y los hogares comenzaron a escuchar las transmisiones recibidas a través de las ondas de radio de forma gratuita, con el apoyo de publicidad.

Muzak en el entorno mercantil (1935-1950)[editar]

Squier siguió involucrado en el proyecto, pero cuando el mercado doméstico quedó eclipsado por la radio en 1934, cambió la dirección de la empresa para difundir música a clientes comerciales.[11][12]​ Estaba intrigado por la palabra inventada Kodak que se usaba como marca registrada, por lo que tomó la primera sílaba de "música" y agregó la "ak " de "Kodak " para crear el nombre Muzak, que se convirtió en el nuevo nombre de la empresa.[13]

En 1937, Warner Bros.[14]​ compró la división Muzak a la North American Company,[15]​ que la expandió a otras ciudades. Fue comprado por el empresario William Benton que quería introducir Muzak en nuevos mercados como peluquerías y consultorios médicos. Si bien Muzak había producido inicialmente decenas de miles de grabaciones originales de artistas de los mejores artistas de finales de los años treinta y cuarenta, su nueva estrategia requería un sonido diferente.

Progresión del estímulo (1950-1960)[editar]

La compañía comenzó a personalizar el ritmo y el estilo de la música proporcionada durante la jornada laboral en un esfuerzo por mantener la productividad.[16]​ La música se programó en bloques de 15 minutos, cada vez más rápido en tempo, con mayor amplitud y más abundante en la instrumentación, para alentar a los trabajadores a acelerar su ritmo. Tras la finalización de un segmento de 15 minutos, la música se quedaba en silencio durante 15 minutos. Esto se hizo en parte por razones técnicas, pero la investigación financiada por la empresa también mostró que alternar la música con el silencio limitaba la fatiga del oyente y hacía que el efecto "estímulo" de la progresión del estímulo fuera más eficaz.

Este fue el momento en que Muzak comenzó a grabar su propia orquesta, en realidad varias orquestas en estudios en todo el país, de hecho en todo el mundo, compuesta por los mejores músicos de estudio locales. Esto les permitió controlar estrictamente todos los aspectos de la música para su inserción en espacios específicos en los programas de progresión de estímulos.[17][18]

La creciente conciencia entre el público de que Muzak estaba dirigido a manipular el comportamiento resultó en una reacción violenta, que incluyó acusaciones de ser una técnica de lavado de cerebro y desafíos judiciales en la década de 1950.[19]​ La popularidad de Muzak se mantuvo alta hasta mediados de la década de 1960. El presidente Dwight D. Eisenhower fue el primer presidente en llevar a Muzak al ala oeste, y Lyndon B. Johnson era dueño de la franquicia de Muzak en Austin, Texas. Según los informes, la NASA usó Muzak en muchas de sus misiones espaciales para calmar a los astronautas y ocupar períodos de inactividad.[20]

Programación original del artista (1960-1980)[editar]

Con el aumento de la cultura juvenil y la creciente influencia de la generación del baby boom en las décadas de 1960 y 1970, Muzak vio disminuida su popularidad y erosionada su participación en el mercado, a favor de compañías más nuevas de "música de primer plano" como AEI Music Network Inc. y Yesco, que ofrecía la llamada "programación musical de artistas originales". Estas empresas licenciaron las grabaciones originales, en lugar de las regrabaciones orquestales que habían sido la práctica de Muzak bajo el programa Stimulus Progression, e incluían música vocal. Cada estilo de música se le ofreció, desde el rock y el pop a programación de lengua española (para restaurantes de comida mexicana), de jazz, de blues, clásica e incluso "easy listening". Los mercados de música de primer plano incluían restaurantes, tiendas de moda, puntos de venta, centros comerciales, consultorios dentales, aerolíneas y espacios públicos.

Muzak se fusionó con Yesco en septiembre de 1986.[21]​ Cuando Muzak comenzó a programar artistas originales en 1984, fue después de fusionarse con Yesco, y la programación fue realizada por Yesco.[1]​ Esto requirió el abandono del concepto de progresión del estímulo. 

Un pequeño contingente del negocio de Muzak continuó proporcionando su sonido de música de fondo de marca registrada y continuó siendo popular, particularmente en Japón.[22]

Nuevo modelo de negocio[editar]

Durante este tiempo, Muzak se convirtió en una operadora de franquicia, y cada oficina local adquirió derechos individuales sobre la música, la tecnología de entrega y la marca de sus áreas geográficas. La empresa cambió de manos varias veces y se convirtió en una división de Field Corporation a mediados de la década de 1980.[23]

Durante las décadas de 1980 y 1990, Muzak se alejó del enfoque de "música de ascensor" y, en cambio, comenzó a ofrecer múltiples canales especializados de música popular. Muzak fue pionero en la "arquitectura de audio", un proceso de diseño de listas de reproducción de música personalizadas para clientes específicos.

Aún con los cambios de formato, el roquero Ted Nugent se refería a Muzak como un ícono de todo lo "uncooli" (anticuado) de la música. En 1986, hizo públicamente una oferta de $10 millones para comprar la empresa con intención de cerrarla. "Muzak es una fuerza maligna en la sociedad actual, que hace que las personas caigan en ataques incontrolables de insipidez", dijo Nugent. "Ha sido responsable de arruinar a algunas de las mejores mentes de nuestra generación". Su oferta fue rechazada por el entonces propietario de Muzak, Westinghouse Electric Corporation.[24]

A fines de la década de 1990, la corporación Muzak había realizado un 'rebranding' en gran medida. A partir de 2010, Muzak distribuyó 3 millones de canciones de artistas originales disponibles comercialmente.[cita requerida] Ofrecía casi 100 canales de música vía satélite o entrega IP, además de programas de música completamente personalizados adaptados a las necesidades de sus clientes.

Según EchoStar, uno de los proveedores de distribución de Muzak, el servicio de música comercial de Muzak se transmitió en el ancho de banda alquilado de Echostar VII, en órbita geoestacionaria a 119 grados de longitud oeste. Otro ancho de banda alquilado incluyó un servicio analógico en Galaxy 3C y un servicio digital en SES-3.[25]

El 12 de abril de 2007, Muzak Holdings, LLC anunció a sus empleados que podría fusionarse con DMX Music.[26]​ Esta fusión fue aprobada por la División Antimonopolio del Departamento de Justicia un año después.[27]​ Sin embargo, en abril de 2009, el acuerdo parecía haber fracasado.[28]

El 23 de enero de 2009, un portavoz dijo que Muzak estaba intentando reestructurar su deuda y declararse en quiebra era una de varias opciones. La empresa tenía mucho dinero en efectivo, pero tenía grandes cantidades de deuda vencidas en medio de un clima económico difícil.[29]

Bancarrota[editar]

El 10 de febrero de 2009, Muzak Holdings LLC se acogió al Capítulo 11 de la protección por bancarrota.[30]​ Kirkland & Ellis fue contratado como bufete de abogados de quiebras de la empresa. Moelis & Company actuó como asesor financiero.

El 10 de septiembre de 2009, Muzak dijo que había presentado un plan de reorganización que reduciría la deuda de la empresa en más del 50%. El plan pagaría a todos los bancos todo lo que se les adeuda de alguna forma, y otorgaría a los acreedores no garantizados de alto rango la propiedad de la empresa reorganizada. Otros acreedores recibirían garantías para comprar acciones.[31]​ La compañía dijo que una "abrumadora mayoría" de acreedores sin garantía respaldaron el plan.[32]

Historia de Muzak Holdings LLC[editar]

El 12 de enero de 2010, el Tribunal de Quiebras de los EE. UU. Aprobó el plan para reducir la deuda de Muzak en más de la mitad, lo que permitió que Muzak saliera oficialmente de la bancarrota.[33]

Tras la quiebra, la empresa anunció una iniciativa para realinear su estructura corporativa en tres unidades comerciales especializadas: Muzak Media; Touch, una Muzak Co.; y Muzak Systems. Estas unidades se centrarían en la adquisición de contenido, la marca sensorial y la nueva tecnología de plataforma de entrega.

En marzo de 2011, Mood Media acordó comprar Muzak Holdings por $345 millones de dólares.[2][34]​ El 5 de febrero de 2013, Mood Media anunció que retiraba el nombre 'Muzak' como parte de sus planes de integración. [35]

Mood Media[editar]

Fundada en 2004, Mood Media tenía una capitalización de mercado de aproximadamente $380 millones de dólares en 2011.[36]​ En marzo de 2011, Mood Media acordó comprar Muzak Holdings por $ 345 millones.[2][3]​ Aunque Muzak apareció por primera vez en 1934, tuvo su mayor impacto en las décadas de 1960 y 1970.[34]​ En 2013, Mood Media anunció que consolidaría sus servicios bajo el nombre Mood, dejando de usar la marca Muzak.[37]​ Muzak proporcionó música de fondo a más de 300 000 ubicaciones en EE. UU. Y obtuvo la mayor parte de su dinero mediante contratos de varios años. En 2013, la compañía proporcionó mensajería en espera y programación de video, aunque la música ambiental siguió siendo su fuerte. Mood esperaba utilizar la presencia de Muzak en EE. UU. para introducir más servicios digitales.[1]​ En mayo de 2017, Mood Media solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 15 en un intento por reestructurar su deuda.[38]​ Al mes siguiente, la empresa fue adquirida por Apollo Global Management y GSO Capital Partners .[39]​ En agosto de 2017, Mood Media anunció una nueva asociación con la plataforma de licencias de música Songtradr.[40]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Luke Baumgarten (September 27, 2012). «Elevator Going Down: The Story Of Muzak». Redbull Music Academy. Consultado el July 9, 2013. 
  2. a b c Das, Anupreeta (March 24, 2011). «Marketing analytics startup Adometry lands $8M from Shasta Ventures». The Wall Street Journal. Consultado el March 31, 2011. 
  3. a b «Toronto's Mood Media buys Muzak». National Post. March 25, 2011. Consultado el July 9, 2013. 
  4. USPTO. «MUZAK - Muzak Corporation Trademark Registration». USPTO.report (en inglés). Consultado el 3 de noviembre de 2020. 
  5. Owen, David (April 10, 2006). «Annals of Culture: The Soundtrack of Your Life». 
  6. «Encompass LE Program Listing». Muzak Corporation. November 10, 2006. Consultado el April 19, 2007.  (PDF)
  7. a b Clark, Paul W.; Lyons, Laurence A. (27 de mayo de 2014). George Owen Squier: U.s. Army Major General, Inventor. ISBN 978-0786476350. «During the 1920s and '30s, Major General George Owen Squier was one of the most famous men in America and abroad, as a scientist, soldier, military ...» 
  8. «George Owen Squier Invents Muzak». «In 1922 American Army Signal Corps officer and inventor Major General George Owen Squier of Washington, D. C. created "Wired Radio," a service that ...» 
  9. a b «The rise of elevator Muzak began with this Michigan inventor». «Major General George Owen Squier. The name may not be familiar, but his work in the fields of aeronautics and radio communications ...» 
  10. «Patents». Consultado el July 9, 2013. 
  11. a b Stuart Isacoff (January 31, 2014). «Environmental music». The Grove Dictionary of American Music. 2nd Edition. 
  12. Jesse Jarnow (July 25, 2013). «Elevator music». The Grove Dictionary of American Music. 2nd Edition. 
  13. Toop, David. «Environmental Music [background music]». Grove Music Online. Consultado el February 21, 2015. 
  14. «History of Muzak, Inc.». FundingUniverse.com. 
  15. «History of Muzak, Inc.». FundingUniverse.com. 
  16. Anika Lampe (2006). Building a better consumerism. Kaufentscheidungen durch Musik am Beispiel des Klangkonzeptes der Mall of America. University of Lueneburg. 
  17. Lanza, Joseph (2004). Elevator Music: A Surreal History of Muzak, Easy-Listening, and Other Moodsong; Revised and Expanded Edition. University of Michigan Press. ISBN 0472089420. 
  18. Passman, Donald S. (2011). All You Need to Know About the Music Business. RosettaBooks. ISBN 9780795309779. 
  19. Debbie Yi. «Are you being brainwashed by Muzak?». Serendip. Consultado el June 17, 2019. 
  20. Julia Finch (February 11, 2009). «Debt-laden Muzak finds that recession is a mute point». The guardian. Consultado el July 9, 2013. 
  21. «YESCO MERGER NEXT FOR MUZAK». Chicago Tribune. 10 September 1986. 
  22. «ON THE ROAD THROUGH ASIA». February 6, 2009. Consultado el July 9, 2013. 
  23. «Muzak, Inc. -- Originators of "Elevator Music"». HistoryLink.org. 
  24. «Muzak to his ears». The Ottawa Citizen. 17 March 1986. 
  25. «MUZAK HOLDINGS FINANCE CORP - 10-K Annual Report - 12/31/2004». getfilings.com. Consultado el October 2, 2015. 
  26. John Downey (April 13, 2007). «Muzak Seeks Merger with Rival DMX». Charlotte Business Journal. 
  27. «Muzak and DMX Receive DOJ Clearance to Merge». PR Newswire. Consultado el July 9, 2013. 
  28. Pete Iacobelli (April 6, 2009). «Muzak Is Still Upbeat». The News & Observer. 
  29. Adam Bell (January 24, 2009). «Muzak Facing Hard Choices». The News & Observer. 
  30. Muzak files for bankruptcy under heavy debt, Associated Press, February 10, 2009 
  31. «Muzak reorganization plan cuts debt in half». MSN Money (Associated Press). September 10, 2009. 
  32. Rochelle, Bill (September 11, 2009), A chorus of support from Muzak creditors, The Charlotte Observer 
  33. Aronoff (January 13, 2010). «Muzak poised to exit bankruptcy». The Charlotte Observer. 
  34. a b «Easy-Listening 'Muzak' Reborn As 'Mood Media'». NPR Music. February 5, 2013. Consultado el July 9, 2013. 
  35. Sisario, Ben (February 4, 2013), «Muzak, Background Music to Life, to Lose Its Name», New York Times 
  36. ANUPREETA DAS (March 24, 2011). «Mood Media to Acquire Muzak for $305 Million». The Wall Street Journal. Consultado el July 9, 2013. 
  37. BEN SISARIO (February 4, 2013). «Muzak, Background Music to Life, to Lose Its Name». The New York Times. Consultado el July 9, 2013. 
  38. Sanchez, Daniel (25 de mayo de 2017). «Mood Media, Muzak's Parent Company, Seeks Federal Bankruptcy Court Protection». Consultado el 3 January 2018. 
  39. Lazarus, David (7 July 2017). «Whatever happened to Muzak? It's now Mood, and it's not elevator music». Consultado el 3 January 2018. 
  40. «Having raised $6m, Songtradr now provides music to in-store radio giant Mood Media - Music Business Worldwide». 22 August 2017. Consultado el 3 January 2018. 

Enlaces externos[editar]