Milkha Singh

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Milkha Singh
Milkha Singh.jpg
Datos personales
Nacimiento Punjab, IndiaFlag of India.svg India
20 de octubre de 1929 (89 años)
Nacionalidad(es) Indio
Carrera
Deporte Atletismo
Carrera internacional
Selección IndiaFlag of India.svg India
Medallero
Atletismo de pista y campo
IndiaFlag of India.svg India
Juegos de la Mancomunidad
Oro 1958 440 yardas
Juegos Asiáticos
Oro 1958 200 metros
Oro 1958 400 metros
Oro 1962 400 metros
Oro 1962 4 x 40 metros relevos
Juegos Nacionales de la India
Oro 1958 200 metros
Oro 1958 400 metros
Plata 1964 400 metros

Milkha Singh (Punjab, 20 de octubre de 1929)[1]​ es un atleta de pista y campo indio retirado de la actividad. Representó a su país en las ediciones de los Juegos Olímpicos de 1956, 1960 y 1964 y logró resonantes victorias en los Juegos Asiáticos, en los Juegos Nacionales de la India y en los Juegos de la Mancomunidad.[2]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Durante la Partición de la India, Singh quedó huérfano al ser sus padres asesinados. Tres de sus hermanos también perdieron la vida durante las violentas revueltas.[3][2]​ En 1947 se trasladó a Delhi tratando de escapar de la violencia, alojándose temporalmente con una de sus hermanas en esa ciudad. En 1951 presentó su solicitud al Ejército de la India y fue aceptado.[2]

Carrera deportiva[editar]

Fue introducido al deporte mientras prestaba su servicio militar. Fue el único atleta indio en ganar una medalla de oro individual en atletismo en los Juegos de la Mancomunidad hasta que Krishna Poonia obtuvo la presea dorada en disco en los Juegos de la Commonwealth de 2010.[4]​ También ganó medallas de oro en los Juegos Asiáticos de 1958 y 1962. Representó a India en los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956, los Juegos Olímpicos de Roma 1960 y los Juegos Olímpicos de Tokio 1964.[5]​ Fue galardonado con el Padma Shri, el cuarto mayor honor civil de la India, en reconocimiento a sus logros deportivos.[cita requerida]

La carrera más recordada de Singh es su cuarto lugar en la final de 400 metros en los Juegos Olímpicos de 1960, a los que había llegado como uno de los favoritos.[2]​ Se batieron varios récords en la carrera, que requirió un acabado fotográfico y vio al estadounidense Otis Davis como el ganador por una centésima de segundo sobre el alemán Carl Kaufmann. El cuarto lugar de Singh con un tiempo de 45.73 se convirtió en el récord nacional de la India y se mantuvo durante casi 40 años.[2]

Plano personal[editar]

Singh reside en Chandigarh.[6]​ Conoció a Nirmal Kaur, capitana de la selección femenina de voleibol india en Sri Lanka en 1955. Se casaron en 1962.[7]​ Tuvieron tres niñas y un varón, el golfista Jeev Milkha Singh. En 1999 la pareja adoptó a un niño de siete años huérfano, cuyo padre, Havildar Bikram Singh, fue asesinado en la Batalla de la Colina del Tigre.[cita requerida]

Legado[editar]

Singh es un icono deportivo en su país natal.[2]​ En 2008 el periodista Rohit Brijnath lo describió como "el mejor atleta producido por la India".[8]​ En julio de 2012, The Independent afirmó que "el atleta olímpico más venerado de la India es un valiente perdedor" y señaló la escasez de éxitos en ese momento (20 medallas) logrados por los competidores indios en los Juegos Olímpicos, a pesar de que el país tiene una población de más de mil millones de habitantes.[9]

En 2001 rechazó el premio Arjuna otorgado por el gobierno de la India, argumentando que tenía la intención de reconocer a los jóvenes deportistas y no a atletas veteranos como él. También afirmó que el premio se otorgaba de manera inapropiada a personas que tenían poca participación notable como deportistas activos. Todas las medallas de Singh han sido donadas a la nación. Fueron exhibidas en el estadio Jawaharlal Nehru en Nueva Delhi, pero luego fueron trasladadas a un museo deportivo en Patiala, donde se exhiben las zapatillas que utilizó en los Olímpicos de Roma. En 2012 donó las zapatillas Adidas que usó en la final de los 400 metros en 1960 a una subasta benéfica organizada por el actor Rahul Bose.[10]

Singh y su hija, Sonia Sanwalka, escribieron una autobiografía titulada The Race of My Life (2013). El libro sirvió de inspiración para grabar la película Bhaag Milkha Bhaag, una cinta biográfica de 2013 basada en la dura infancia y en la carrera deportiva de Singh. Singh vendió los derechos de la película por una rupia, pero insertó una cláusula que indicaba que una parte de las ganancias se otorgarían a su fundación caritativa. Dicha fundación fue creada en 2003 con el objetivo de ayudar a los deportistas de escasos recursos de la India.[11]

En septiembre de 2017, la estatua de cera de Singh, creada por los escultores de Madame Tussauds en Londres, fue presentada en Chandigarh. La estatua muestra a Singh en postura de carrera durante su recordada victoria en los Juegos de la Mancomunidad de 1958.[12]

Referencias[editar]

  1. Nair, Avinash (22 de noviembre de 2013). «Flashback with the Flying Sikh». The Hindu. Consultado el 14 de abril de 2014. 
  2. a b c d e f Sharma, Aabhas (5 de julio de 2013). «India's first celebrity athlete». Business Standard. Consultado el 13 de julio de 2013. 
  3. Koshie, Nihal (30 de junio de 2013). «'If Milkha Singh was born in present times, no one would be able to break his record in 100 yrs'». Indian Express. Consultado el 14 de julio de 2013. 
  4. «Vikas Gowda is first Indian man to clinch athletics gold in 56 years». India Today. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  5. «The XVI Olympiad Melbourne 1956 – The Official Report of the Organizing Committee». Organizing Committee of the Games of the XVI Olympiad. pp. 287, 290. Consultado el 17 de julio de 2013. 
  6. «Milkha Singh gives his 1960 Olympics shoes for charity». Mid-Day. 23 de enero de 2012. Consultado el 15 de julio de 2013. 
  7. D'Souza, Dipti Nagpaul (23 de junio de 2013). «Will over matter». The Financial Express. Archivado desde el original el 24 de julio de 2013. 
  8. Brijnath, Rohit (30 de julio de 2008). «The 'Flying Sikh' remembers». BBC News. Consultado el 12 de julio de 2013. 
  9. «Opening week's action at the Games... and what to expect». The Independent. 29 de julio de 2012. Consultado el 14 de julio de 2013. 
  10. «Milkha Singh donates Olympic shoes for charity auction». The Times of India. PTI. 24 de enero de 2012. Consultado el 15 de julio de 2013. 
  11. «I don't know how much people know about Milkha Singh: Farhan Akhtar». Hindustan Times. 12 de julio de 2013. Archivado desde el original el 14 de julio de 2013. Consultado el 15 de julio de 2013. 
  12. Sood, Kartik (27 de septiembre de 2017). «Milkha immortalized in wax». The Times of India. 

Enlaces externos[editar]