Miami Fusion Football Club

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Miami Fusion
Datos generales
Nombre completo Miami Fusion Football Club
Apodo(s) Fusion
Fundación 1997
Desaparición 2001
Instalaciones
Estadio Lockhart Stadium
Florida, Estados Unidos
Capacidad 20.450
Inauguración 1959
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Desaparecido
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Miami Fusion Football Club fue un equipo de fútbol profesional estadounidense, situado en Fort Lauderdale (Florida). Compitió en la Major League Soccer desde 1998 hasta 2001.

Historia[editar]

El éxito de la Major League Soccer (MLS) propició una expansión del torneo para la temporada 1998. Los aficionados al fútbiol del sur de Florida se movilizaron para que el fútbol profesional regresara a la zona, alegando a la tradición deportiva por la existencia en los años 1970 de un club, Fort Lauderdale Strikers, en la extinta North American Soccer League. Un grupo de empresarios liderado por Ken Horowitz presentó una oferta a la MLS, y el comisionado de la liga otorgó a Miami una de las dos plazas de expansión disponibles a partir de la temporada 1998.

El nuevo equipo se llamó «Miami Fusion» y fue el primero de la MLS que jugó en un campo específico para fútbol, el Lockhart Stadium de Fort Lauderdale. Los propietarios contrataron a Carlos Valderrama, procedente de Tampa Bay Mutiny, para atraer al público. Al inicio de la temporada 1998, el 15 de marzo contra D.C. United, acudieron más de 20.000 espectadores. Sin embargo, la afluencia cayó en relación con su desempeño. El mayor logro en sus tres primeros años fue disputar la final de la Open Cup de 2000, que perdió contra Chicago Fire.

La situación cambió en 2001, cuando llegó como entrenador Ray Hudson, ex jugador de Ft. Lauderdale en la NASL. Bajo su dirección, Miami terminó primero de su conferencia y ganó el MLS Supporters' Shield al campeón de la fase regular. En los playoff por el título fueron eliminados en semifinales por San Jose Earthquakes, los eventuales vencedores.

Ese buen año no fue suficiente para garantizar su salvación. La Major League Soccer anunció la reducción del campeonato de 12 a 10 equipos para la temporada 1998, con el objetivo de mejorar su situación económica. Los dos afectados fueron los clubes de Florida, Tampa Bay Mutiny y Miami Fusion. Y aunque Miami había aumentado el número de espectadores respecto a la temporada anterior, terminó desapareciendo por su baja rentabilidad, con una deuda superior a los 15 millones de dólares.[1]

En la actualidad, la ciudad de Miami intenta conseguir una plaza de expansión en la MLS para finales de la década de 2010. En Fort Lauderdale se estableció un nuevo club, Fort Lauderdale Strikers, que juega en la North American Soccer League. El 7 de mayo de 2015 se presentó un nuevo equipo con el nombre Miami Fusion, con sede en Hialeah, que compite en la National Premier Soccer League (equivalente a la cuarta categoría).[2]

Estadio[editar]

Exterior del Lockhart Stadium.

Miami Fusion jugó sus partidos como local en Lockhart Stadium, un estadio municipal situado en Fort Lauderdale, al norte de Miami. El campo cuenta con un aforo de 20.450 espectadores y césped natural.

Si bien se construyó en 1959 para albergar pruebas deportivas universitarias, destacó por ser el hogar de los Fort Lauderdale Strikers en la extinta NASL. En 1998 se aprobó una remodelación para reconvertirlo en el primer campo exclusivo de fútbol de la Major League Soccer. Esto supuso una novedad en la liga porque hasta entonces las franquicias usaban grandes campos de fútbol americano. Entre otras medidas, se adaptaron las medidas del terreno de juego y se aumentó el aforo con gradas suplementarias.

Cuando Miami Fusion desapareció en 2002, la ciudad de Fort Lauderdale otorgó el derecho de uso a los clubes deportivos de la Universidad de Florida Atlántica. Desde 2011 se usa exclusivamente para partidos del Fort Lauderdale Strikers, nuevo club de fútbol local.

Jugadores[editar]

La siguiente lista recoge algunos de los futbolistas más destacados de la entidad.

 

Entrenadores[editar]

Datos del club[editar]

Temporadas[editar]

Año Temporada Postemporada Lamar Hunt U.S. Open Cup
1998 4º, Este Semifinales de conferencia Cuartos de final
1999 4º, Este Semifinales de conferencia No Participó
2000 3º, Este No clasificó Subcampeón
2001 1º, Este Semifinales Octavos de final

Palmarés[editar]

Torneos nacionales[editar]

Referencias[editar]

  1. «MLS fans in several cities wait nervously for contraction decision». www.soccertimes.com. Consultado el 5 de agosto de 2015. 
  2. «El Miami Fusion surge en el sur de la Florida». El Nuevo Herald. Consultado el 7 de mayo de 2015. 

Enlaces externos[editar]