Mars rover

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Comcepción del rover Curiosity vaporizando rocas en Marte. El rover aterrizó en Marte en agosto de 2012.

Un Mars rover es un vehículo motorizado que se desplaza por la superficie de Marte a su llegada. Estos vehículos tienen varias ventajas respecto los módulos de aterrizaje estacionarios: son capaces de examinar áreas de territorio más amplio, pueden ser dirigidos a zonas con interés científico, pueden situarse en posiciones donde reciben luz solar durante los meses de invierno y son capaces de obtener conocimiento del entorno para ser controlados de forma remota.

A lo largo de la historia ha habido cuatro Mars Rovers que han operado con éxito. Jet Propulsion Laboratory gestionó la misión Mars Pathfinder con el rover Sojourner, aunque actualmente está inactiva. Actualmente gestiona la misión Mars Exploration Rover con el rover Opportunity activo y el rover Spirit inactivo, y como parte de la misión del Mars Science Laboratory, el rover Curiosity.

El 24 de enero de 2014, la NASA informó que los estudios que actualmente se están llevando a cabo sobre el planeta Marte por los rovers Curiosity y Opportunity, están buscando evidencia de vida antigua, incluyendo una biosfera basada en microorganismos autótrofos, quimiótrofos, y quimiolitoautotrófico, así como indicios de la existencia de agua.[1][2][3][4]​ Actualmente, el objetivo principal de la NASA, es la búsqueda de evidencia de habitabilidad, tafonomía (relativo a los fósiles) y carbono orgánico en el planeta Marte.[1]

Los rover[editar]

Comparativa de distancias recorridas por diversos vehículos en la superficie de la luna, la Tierra y Marte.

Varios rover han sido enviados a Marte:

  • Mars 2, Prop-M rover, 1971, Mars 2 aterrizaje defectuoso cuando llevaba Prop-M con él. Las naves Mars 2 y 3 de URSS eran 4.5 kg Prop-M rovers idénticos.
  • Mars 3, Prop-M rover, 1971, se perdieron cuando el Mars 3 dejó de comunicarse 20 segundos después del aterrizaje.[5]
  • Sojourner rover, Mars Pathfinder, aterrizó satisfactoriamente el 4 de julio de 1997. Las comunicaciones se perdieron el 27 de septiembre de 1997.
  • Beagle 2, Planetary Undersurface Tool, perdido con el Beagle 2 en el despliegue de Mars Express en 2003.[6]​ Un mecanismo de resorte comprimido fue diseñado para permitir el movimiento a través de la superficie a una velocidad de 1 cm por 5 segundos[6]​ y para excavar en el suelo y recoger una muestra del subsuelo en una cavidad que se hallaba en su punta.
  • Spirit (MER-A), Mars Exploration Rover, fue lanzado el 10 de junio de 2003 a las 13:58:47 EDT[7]​ y aterrizó satisfactoriamente el 4 de enero de 2004. Casi 6 años después de que terminase el límite original de la misión, el Spirit había cubierto una distancia total de 7,73 kilómetros (4,80319931416 mi), pero sus ruedas quedaron atrapadas en la arena del plante rojo.[8]​ El 26 de enero de 2010, reconoció que había desistido en sus esfuerzos para liberar al rover y declaró que pasaría a utilizarse como una plataforma científica estacionaria.[9]​ La última comunicación recibida del rover fue el 22 de marzo de 2010 y la NASA estuvo intentado restablecer la comunicación hasta el 25 de mayo de 2011.[10]
  • Opportunity (MER-B), rover para la exploración en Marte, fue lanzado el 7 de julio de 2003 a las 23:18:15 EDT[7]​ y aterrizó satisfactoriamente el 25 de enero de 2004. El 20 de marzo de 2010 el Opportunity sobrepasó el anterior récord de longevidad en una misión en Marte, el 28 de julio de 2014 sobrepasó el anterior récord de distancia recorrida fuera de la Tierra, cubriendo una distancia total de 40,25 kilómetros (25,010190478 mi).[11][12][13][14]​ El Opportunity aún sigue operativo a fecha 24 de abril de 2018.
  • Curiosity, Mars Science Laboratory (MSL), creado por la NASA, fue lanzado el 26 de noviembre de 2011 a las 10:02 EST[15][16]​ y aterrizó en la llanura Aeolis Palus cerca de Aeolis Mons (apodado"Mount Sharp")[17][18][19][20]​ en Gale Crater el 6 de agosto de 2012, a las 05:31 UTC.[21][22][23]​ El rover Curiosity sigue en marcha a abril, 2018.

En desarrollo[editar]

Los Mars rover en desarrollo incluyen:

  • ExoMars, fabricado por la ESA. Lanzamiento planeado a Marte en 2018.[24]​ El rover usará vidrieras policromadas para evitar que los rayos UV cambien los colores de la imagen, lo que permite verdaderas imágenes en color de la superficie de Marte.[25]
  • Chinese Mars Rover, tienen planeado un lanzamiento antes de 2020, como parte de una misión de retorno con muestras.[26]
  • MESR (Mars Exploration Science Rover), REX (Robot EXplorer), y MRPTA (Micro-Rover Platform with Tooling Arm) tienen como objetivo aterrizar en Marte, previsto por la Agencia Espacial Canadiense (ASC/CSA).[27]
  • Mars 2020, un rover de la NASA basado en el Curiosity que tiene previsto su lanzamiento para 2020.

Logros[editar]

La NASA distingue entre objetivos de la "misión" y objetivos de la "ciencia". Los objetivos de la misión están relacionados con los avances en los procesos de desarrollo y la tecnología espacial. Los objetivos científicos son llevados a cabo/satisfechos por los instrumentos durante su misión en el espacio

Los detalles científicos de cada rover dependen del equipamiento que lleven. El objetivo principal de los rovers Spirit y Opportunity es descubrir "la historia del agua en Marte".[28]​ (La presencia de agua podría reducir considerablemente los costes de la misión.)

Los cuatro objetivos científicos a largo plazo del Programa de Exploración de Marte de la NASA son:

  • Determinar si en algún momento hubo vida en Marte.
  • Caracterizar el clima de Marte.
  • Caracterizar la geología de Marte.
  • Prepararse para la exploración humana.[29]
Panorámica de Husband Hill tomada por Spirit rover (November, 2005).


Gallery[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Grotzinger, John P. (24 de enero de 2014). «Introduction to Special Issue - Habitability, Taphonomy, and the Search for Organic Carbon on Mars». Science 343 (6169): 386-387. doi:10.1126/science.1249944. Consultado el 24 de enero de 2014. 
  2. Various (24 de enero de 2014). «Special Issue - Table of Contents - Exploring Martian Habitability». Science 343 (6169): 345-452. Consultado el 24 de enero de 2014. 
  3. Various (24 de enero de 2014). «Special Collection - Curiosity - Exploring Martian Habitability». Science. Consultado el 24 de enero de 2014. 
  4. Grotzinger, J.P. et al. (24 de enero de 2014). «A Habitable Fluvio-Lacustrine Environment at Yellowknife Bay, Gale Crater, Mars». Science 343 (6169). doi:10.1126/science.1242777. Consultado el 24 de enero de 2014. 
  5. «Mars 2 Lander». NASA NSSDC. Consultado el 25 de junio de 2008. 
  6. a b NSSDC – Beagle 2. NASA
  7. a b «Mars Exploration». 10 de agosto de 2012. Consultado el 10 de agosto de 2012. 
  8. Boyle, Alan. «Good moves on Mars». MSNBC. Archivado desde el original el 23 de enero de 2010. Consultado el 22 de enero de 2010. 
  9. Times, International Business (26 de enero de 2010). «NASA concedes defeat in effort to free rover». Consultado el 26 de enero de 2010. 
  10. «NASA Concludes Attempts To Contact Mars Rover Spirit». NASA. 24 de mayo de 2011. 
  11. «NASA's Mars Rovers Set Surface Longevity Record». NASA. 19 de mayo de 2010. 
  12. 'Greeley Haven' is Winter Workplace for Mars Rover
  13. Webster, Guy; Brown, Dwayne (28 de julio de 2014). «NASA Long-Lived Mars Opportunity Rover Sets Off-World Driving Record». NASA. Consultado el 29 de julio de 2014. 
  14. Knapp, Alex (29 de julio de 2014). «NASA's Opportunity Rover Sets A Record For Off-World Driving». Forbes. Consultado el 29 de julio de 2014. 
  15. «Mars Science Laboratory Launch». 26 de noviembre de 2011. Consultado el 26 de noviembre de 2011. 
  16. Associated Press (26 de noviembre de 2011). «NASA Launches Super-Size Rover to Mars: 'Go, Go!'». New York Times. Consultado el 26 de noviembre de 2011. 
  17. USGS (16 de mayo de 2012). «Three New Names Approved for Features on Mars». USGS. Consultado el 28 de mayo de 2012. 
  18. NASA Staff (27 de marzo de 2012). «'Mount Sharp' on Mars Compared to Three Big Mountains on Earth». NASA. Consultado el 31 de marzo de 2012. 
  19. Agle, D. C. (28 de marzo de 2012). «'Mount Sharp' On Mars Links Geology's Past and Future». NASA. Consultado el 31 de marzo de 2012. 
  20. Staff (29 de marzo de 2012). «NASA's New Mars Rover Will Explore Towering 'Mount Sharp'». Space.com. Consultado el 30 de marzo de 2012. 
  21. Webster, Guy; Brown, Dwayne (22 de julio de 2011). «NASA's Next Mars Rover To Land At Gale Crater». NASA JPL. Consultado el 22 de julio de 2011. 
  22. Chow, Dennis (22 de julio de 2011). «NASA's Next Mars Rover to Land at Huge Gale Crater». Space.com. Consultado el 22 de julio de 2011. 
  23. Amos, Jonathan (22 de julio de 2011). «Mars rover aims for deep crater». BBC News. Consultado el 22 de julio de 2011. 
  24. Michael A. Taverna (19 de octubre de 2009). «ESA Proposes Two ExoMars Missions». Aviation Week. Consultado el 24 de junio de 2010. 
  25. ELLIE ZOLFAGHARIFARD (15 de octubre de 2013). «How medieval stained-glass is creating the ultimate SPACE camera: Nanoparticles used in church windows will help scientists see Mars' true colours under extreme UV light». 
  26. «China plans to land rover on Mars by 2020». SpaceDaily. 1 de julio de 2014. 
  27. «The Canadian Space Agency's Fleet of Rovers». Canadian Space Agency. Consultado el 28 de septiembre de 2014. 
  28. «Mars Exploration Rover Mission: Overview». marsrovers.nasa.gov. Consultado el 25 de junio de 2008. 
  29. «Mars Exploration Rover Mission: Science – Looking for signs of past water on Mars». marsrovers.nasa.gov. Consultado el 25 de junio de 2008.