Mark Oliphant

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Mark Lawrence Elwin Oliphant»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Mark Oliphant
MarkOliphantPortrait.jpg
Información personal
Nacimiento 8 de octubre de 1901 Ver y modificar los datos en Wikidata
Kent Town, Australia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 14 de julio de 2000 Ver y modificar los datos en Wikidata (98 años)
Canberra, Australia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Australiana Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter Ver y modificar los datos en Wikidata
Supervisor doctoral Ernest Rutherford Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Gobernador de Australia Meridional (1971–1976)
Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones Ver y modificar los datos en Wikidata
[editar datos en Wikidata]

Marcus "Mark" Laurence Elwin Oliphant (Adelaida, Australia Meridional 8 de octubre 1901 - Canberra, 14 de julio 2000) fue un físico y humanista australiano que desempeñó un papel importante en la primera demostración de la fusión nuclear y en el desarrollo de las armas nucleares.

Biografía[editar]

Oliphant se graduó en la Universidad de Adelaida en 1922. Se le otorgó la "Beca Exhibición 1851" en 1927 por las investigaciones que había realizado relacionadas con el mercurio, y viajó a Inglaterra, donde estudió con Sir Ernest Rutherford en los Laboratorios Cavendish de la Universidad de Cambridge. Allí utilizó un acelerador de partículas para disparar núcleos de hidrógeno pesado (deuterones) contra distintos blancos. Descubrió el núcleo del helio 3 y el tritio. También descubrió que cuando ambos reaccionaban entre sí, las partículas que se liberaban tenían una energía mayor que la inicial del proceso. Cierta cantidad de energía había sido liberada desde el interior del núcleo, y concluyendo que este efecto era debido a la fusión nuclear.[1]

Simposio "Atomic Power in Australia" celebrado en Sídney en 1954. Oliphant (izquierda), Homi J. Bhabha (centro) y Philip Baxter (derecha).

Oliphant dejó el Laboratorio Cavendish en 1937 para ocupar la cátedra "Profesor Poynting" de Física en la Universidad de Birmingham. Intentó construir un ciclotrón de 150 cm en la universidad, pero el proyecto fue postergado en 1939 a causa del comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Se involucró en el desarrollo del radar, liderando un grupo en la Universidad de Birmingham que incluía a John Randall y Harry Boot, quienes crearon un diseño radicalmente nuevo, el magnetrón de cavidad, que hizo posible el desarrollo del radar de microondas. También fue miembro del Comité MAUD, que concluyó no solo que era factible producir una bomba atómica, si no que sería posible tener una hacia 1943. Oliphant colaboró con la difusión de estas conclusiones en los Estados Unidos, contribuyendo a que se comenzara el Proyecto Manhattan. Posteriormente, ya durante la guerra, trabajó en el Proyecto Manhattan junto con su amigo Ernest Lawrence en el Radiation Laboratory en Berkeley, California, en el área de separación electromagnética de isótopos.[1]

Tras la guerra, Oliphant regresó a Australia, siendo el primer Director de la Escuela de Investigaciones de Ciencias Físicas e Ingeniería en la recién creada Australian National University, donde comenzó el diseño y construcción del mayor generador homopolar del mundo (500 megajoules). Se jubiló en 1976, pero fue designado Gobernador de South Australia por recomendación del Premier Don Dunstan. Participó de la fundación del partido político Australian Democrats, y fue presidente en la reunión de 1977 en Melbourne, en la que se creó el partido. Falleció en Canberra en el año 2000.

Referencias[editar]

  1. a b Cockburn, Stewart; Ellyard, David (1981). Oliphant, the Life and Times of Sir Mark Oliphant. Adelaide: Axiom Books. ISBN 978-0-9594164-0-4.

Bibliografía[editar]